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如何閱讀令人驚訝的健康新聞

稱接種疫苗後出現症狀 日本12女子控政府藥廠 默沙東︰根本沒有依據

2016/04/01 , 新聞
Kayue
Photo Credit: The Yomiuri Shimbun / AP Images / 達志影像
Kayue
《關鍵評論網》編輯,最想寫的還是數學。

日本有12名女性在接種子宮頸癌疫苗後,出現全身疼痛等症狀,並認為是疫苗的副作用,因此決定控告政府及藥廠。3月30日,當中4人聯同律師團隊在東京召開記者會,表示將於今年6月提出集體訴訟。

涉事疫苗乃預防預防感染人類乳頭瘤病毒(HPV)的Cervarix及Gardasil,分別由藥廠葛蘭素史克(GlaxoSmithKline, GSK)和默沙東(Merck Sharp & Dohme,MSD)研製。科學家目前發現超過170種HPV,當中部份跟子宮頸癌、陰道癌及生殖器疣等有關。而Cervarix及Gardasil兩種疫苗,均針對最高危類型的HPV,以降低患子宮頸癌風險。

6月提集體訴訟 控政府藥廠

其中一名打算控告政府及藥廠的21歲女子於記者會上表示,在2011年兩次接種Cervarix疫苗前,她未有收到任何關於疫苗利弊的資訊。她坐在輪椅上告訴記者,目前其右邊身體、背部及胸部附近均感到麻痹。

另一名女子的症狀包括嚴重頭痛及間中失去視力,她決定參與訴訟,以證明有很多人受疫苗副作用影響。一位17歲高中生則希望透過她們的行動,令未來不會再有其他人受害。律師團計劃呼籲更多女性參與起訴,並計劃在日本各個地方的法院提出訴訟。

對於是次訴訟,日本厚生勞動省以及GSK均表示由於不了解具體內容,目前不作評論。而MSD則指疫苗已在世界各地得到認可,該公司有充份科學證據(證明疫苗有效及安全),並認為「子宮頸癌疫苗受害者聯絡會」之前提出的主張「根本沒有依據」。

338萬女生接種 135人有嚴重症狀

日本政府在2010年開始資助接種HPV疫苗,並於2013年4月將疫苗納入國家免疫接種計劃,供12至16歲的女童免費接種。然而由於不少日本媒體關注疫苗的潛在副作用,加上接獲疑似副作用的報告,日本厚生勞動省於同年6月暫停計劃,就副作用一事進行詳細調查。

2009年12月至2014年11月期間,總共有約338萬名介乎6年級至大學1年級的女生接種疫苗。當中有2584人(佔總數約0.076%)報稱接種後出現健康問題,1550人無須住院,當中1297人在一星期內康復,另外114人接受治療後康復。而厚生勞動省的調查顯示有186人(佔總數約0.0055%)的症狀持續,包括頭痛、疲勞、肌肉無力甚至無法走路,當中135人的問題嚴重到影響日常生活、上班及上學。

讀者需要注意,這類關於疫苗副作用的通報機制,乃呈報接種疫苗後出現的症狀,供當局進一步調查之用。因此出現的症狀未必跟疫苗有關,必須先比較有關症狀的發病率,另外一些較輕徵的症狀也可能被忽略。要判斷上述症狀跟疫苗之間的因果關係,必須透過大型研究來確定。

歐盟藥物局、日本婦產科學會建議接種

歐盟藥物局於去年曾檢視2種據稱是HPV疫苗的後遺症——複雜性區域疼痛綜合症(complex regional pain syndrome, CRPS)及姿勢性直立心搏過速症候群(postural orthostatic tachycardia syndrome, POTS)——跟疫苗的關係,結論是目前沒有證據顯示這些症狀跟疫苗有關。基於這份報告,歐盟藥物局認為無須修改現時疫苗的使用方式以及處方資訊。

至於跟上述報稱接種疫苗後出現症狀類似的慢性疲勞綜合症(chronic fatigue syndrome, CFS),亦有研究顯示HPV疫苗並無增加CFS的風險,而CFS的症狀跟CRPS、POTS有部份重疊。

日本婦產科學會去年發出公開聲明,指出日本每年新增約1萬宗子宮頸癌病例,以及有3千人因此死亡,而且病例在20至30歲的女性有增加趨勢。學會同時指出直到2014年3月,日本接種HPV疫苗總人數有近890萬人,研究亦未能提供證據確立疫苗跟報稱後遺症的因果關係。因此學會建議政府重新啟動接種HPV疫苗計劃,作為降低子宮頸癌病例的手段之一。

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