【泰國足球隊救援】佛寺長大的孤兒教練「愛這些孩子更甚於自己」

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曾經出家的艾卡波將有限的糧食留給孩子們,結果自己營養不良。他還教少年們打坐,讓他們保持冷靜。

(中央社泰國美塞9日綜合外電報導)

泰北「野豬」少年足球隊13人受困睡美人洞多日,不少人歸咎於帶頭的25歲助理教練艾卡波(Ekapol Chantawong)。但受困少年家屬表示,孩子之所以存活至今,全仰仗艾卡波。

新聞集團(News Corp)旗下澳洲新聞網站news.com.au報導,「野豬」(Wild Boars)足球隊的資深教練諾帕拉(Nopparat Khanthavong)表示,被暱稱為艾卡(Ek)的艾卡波愛孩子們更甚於愛自己。

受困少年蓬猜(Pornchai Kamluang)的母親接受電視台訪問時表示:「若不是他(艾卡波)和孩子們在一起,我兒子會有何遭遇?」

「當他(艾卡波)出來後,我們都須撫慰他的心靈。親愛的艾卡,我絕不會怪你。」

曾經出家的艾卡波將有限的糧食留給孩子們,結果自己營養不良。他還教少年們打坐,讓他們保持冷靜。

艾卡波10歲時,父母和弟弟死於一場瘟疫,從此成為孤兒。

兩年後,撫養他的親戚決定把他送到佛寺見習出家。他在寺中度過10年,後來為了照顧住在泰北美塞(Mae Sai)生病的祖母才還俗,並擔任「野豬」足球隊的助理教練。

「野豬」足球隊中許多球員來自少數民族和貧窮家庭,雖住在泰國和緬甸的交界區,卻沒有國籍。艾卡波和這些孩子關係親密。

艾卡波的多年好友喬伊(Joy Khampai)說:「他(艾卡波)愛這些孩子更甚於自己。」

「他既不喝酒也不抽煙。他是那種懂得照顧自己的人,還教孩子也要這樣。」

諾帕拉透露,艾卡波設計一套獎勵制度,若足球隊員的課業成績達到某個門檻,就可以獲贈衣服或鞋子。

艾卡波也試圖尋找贊助者,幫孩子們實現成為專業運動員的夢想。他還挨家挨戶接孩子參加訓練,結束後再把他們送回家。

諾帕拉表示:「他把很多精力都奉獻給孩子。」

皇家泰國海豹突擊隊(Royal Thai Navy Seals)的臉書粉絲頁上週張貼多張艾卡波和受困少年寫給家長字條的照片。艾卡波寫了一封道歉函給家長們說:「我保證會盡一切所能照顧孩子」、「我要向所有的支持力量說聲謝謝,還有抱歉」。


全世界在等待艾卡波和剩餘受困小將獲救的同時,可以肯定的是,若沒有艾卡波的無私奉獻和出家時所受的訓練,受困少年們恐怕無法存活至今。

喬伊表示:「我了解他(艾卡波),我知道他會責怪自己(讓孩子們受困)。」

《海峽時報》報導,根據救援小組官方人員表示,艾卡波教練是這群被困在山洞中最衰弱的人之一,主要因為他把自己僅有的食物與水給了足球隊的少年。他同時也教導孩子們打坐,盡可能降低活動量以保存體力。

足球隊的總教練Nopparat Khanthavong說,當小隊員們爸媽無法接送時,他會搭船接送孩子,把孩子們當成自己家人照顧。

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責任編輯:葉蓬玲
核稿編輯:楊之瑜

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