網絡謠言足以致命︰印度WhatsApp流言散播 民眾對無辜者行私刑

網絡謠言足以致命︰印度WhatsApp流言散播 民眾對無辜者行私刑
Photo Credit: Dado Ruvic / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

WhatsApp在印度流行,隨之而來的卻是謠言引起的私刑和暴行。

在剛過去的星期日,位於印度西部的圖萊市有五人因為一則跟販賣兒童有關的網絡謠言,遭民眾行私刑殺害。

《華盛頓郵報》報道,自今年五月起印度已經有一連串命案源於WhatsApp上的訊息,參與者多數住在鄉村,在收到販賣兒童或器官的警告後集體打死無辜路人。早於去年五月,《紐約時報》亦有報道同類命案。

往往是「外人」受害

《印度時報》報道,有關兒童販賣的謠言至今已導致印度全國27人被殺,命案發生在不同地區,死者幾乎都是來自另一地區、屬於不同宗教或者單純看起來不同、說另一種語言的人。

在圖萊市遇害的五人是流浪的乞丐,他們被村民誤以為綁架兒童。該市警察局局長M. Ramkumar表示︰「我們正嘗試透過在社交媒體、WhatsApp及地區電視頻道大量宣傳,以抵消錯誤資訊的影響。」

RTS1TKLY
Photo Credit: Stringer / REUTERS / 達志影像
《路透社》報道,21歲的Satish Bhaykre因一段在WhatsApp上流傳的假消息而遭毆打。

此外,上星期印度東北部的特里普拉邦有三人被殺。事件源於6月26日一名11歲男孩死亡,WhatsApp上出現傳言,指他是被器官販子殺死,當地一個政黨領袖更在男孩家訛稱其腎臟被偷走,即使後來警方駁斥這個說法,表明驗屍報告顯示器官在屍體內,仍然無法阻止私刑。

上月底《路透社》的報道提到有謠言引致印度中央邦兩人被殺,死者遭約50人打死,涉案謠言指有500人喬裝成乞丐到達該區,意圖殺人取走器官販賣。較早前亦有WhatsApp訊息聲稱400名兒童販子到達印度南部邦加羅爾,以致當地一名來自另一個邦的26歲建築工人因被懷疑拐帶兒童,遭私刑殺死。

在WhatsApp上難以追查

現時WhatsApp在印度有超過兩億用戶,為該公司全球最大的市場。跟其母公司Facebook一樣,WhatsApp受到平台上的假新聞困擾,而且有別於Facebook,在WhatsApp傳送的內容難以追蹤來源,不能透過封鎖源頭限制傳播。

在社交網絡平台如Facebook上,貼文都是公開(所有人可見到)或半公開(特定用戶可以見到)的,至少系統管理員理論上能夠查看貼文。但在通訊軟件WhatsApp上,訊息都經過加密,而且對話限於用戶之間及群組之內,WhatsApp無法追查傳言來源及去向。

RTR4JT1Z-crop
Photo Credit: Jon Nazca / REUTERS / 達志影像

近日WhatsApp加入新功能,容許群組管理員控制可以傳訊息的成員,並正測試標記轉發訊息的功能。該公司發言人指他們見到印度警方、新聞機構及事實查證者使用WhatsApp對抗假消息散播,他們正跟數個機構合作加強教育,令民眾得悉如何辨認網上流傳的假新聞和騙局。

不過印度記者及數碼權益運動人士Nikhil Pahwa認為,當地太多人使用WhatsApp,警方永遠不能成功阻止謠言散布。他認為平台本身需要改進,提出WhatsApp的轉發訊息應該附上來源號碼,以便當局追查源頭及阻嚇用戶創作假新聞。

流言傷害社會

有上億名WhatsApp用戶的巴西,近年亦受WhatsApp上的流言困擾,除了有拐帶兒童的謠言以致有人被懷疑以致被打外,亦有跟黃熱病疫苗疫苗有關的謠言影響公共衛生,當地政府及學者正努力研究如何減少假消息散播。

在通訊軟件保障私隱、安全及言論自由之餘,如何防止謠言傷害社會,仍是關注科技發展、數碼權益者須深思的問題。

相關文章︰

資料來源︰

或許你會想看
更多『新聞』文章 更多『科技』文章 更多『Kayue』文章
Loader