破壞臭氧層被禁化學物 中國廠商繼續生產

破壞臭氧層被禁化學物 中國廠商繼續生產
photo credit: REUTERS/Brian Snyder/達志影像
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破壞臭氧層的被禁化學物CFC-11近年回升,獨立調查機構EIA和《紐約時報》均表示,源頭在中國。

5月中我們報道一種已禁用多年,會破壞臭氧層的化學物一氟三氯甲烷(CFC-11)近年離奇回升,科學家懷疑有人違規,加緊追查來源。總部設於華盛頓的環境調查局與《紐約時報》查得源頭就在中國。

環境調查局(Environmental Investigation Agency,EIA)表示,有證據顯示,中國大量製造及使用CFC-11。EIA將於下月發表報告,當中會指出中國多家公司使用CFC-11作為發泡劑。

美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)上月發出警告,指在2010年之前已遭淘汰的CFC-11,近年離奇回升,如果能在短期內控制住CFC-11不再上升,對臭氧層破洞的修復進度影響甚微,但如果找不到源頭而CFC-11又不斷增加排放,修復臭氧層的時間可能會延後10年或者更久。科學家於上月已表示,相信源頭在東亞。

EIA氣候政策負責人Avipsa Mahapatra對調查結果表示憤慨,又指其實業界有更好的替代品可供選擇,但這些中國公司卻選用了破壞環境的材料:「不單拖慢臭氧層破洞修復的進度,也對挽救氣候轉變的工作產生負面影響。我們會向中國政府提出這些令人震驚的證據,幸虧有《蒙特利爾協定書》,我們有機制阻止這些超級污染物繼續生產。如果真的想保護臭氧層和氣候,必須立即停止生產和使用CFC-11。」

Cooling Post報道,EIA的報告將提出中國4個省8家公司使用CFC-11的證據。

《紐約時報》的調查報道指出,CFC-11在中國多數用於冰箱製冷劑,部分中國廠商根本不知道CFC-11是違反國際規例。

「我們有兩個選擇,一個便宜的但對環境有害,另一個貴的,但算是對得住環境。為了繼續經營,我們當然選便宜貨啦。」山東一家冰箱生產商老闆張文波(Zhang Wenbo譯音)對《紐約時報》記者說。「上頭從來沒有說過那是違規,我們一直以為沒事的,直至去年底才說會污染環境,不能用。」

就在《紐約時報》記者進行調查和訪問之後,當地政府派員到張文波的廠房,發出警告單張,指工廠違反數個環保規例,當中包括使用CFC-11,勒令工廠停產關閉。

中國是全球最大的聚氨酯泡沫市場,佔全球消量的40%。在CFC-11被禁前,中國的產量幾乎佔去東亞的全部。

報道又指,雖然地方政府採取行動打擊違規廠房,但在網上仍有廠商銷售CFC-11。部分小型廠商根本不關心是否有其他替代品,更遑論為轉換材料支付額外成本。一名姓劉(Liu Le譯音)的廠商說:「沒人看管時,又或者接到訂單,當然是黑市的,他們(CFC-11生產商)就會開工。他們做一陣,直至被叫停,不久後又偷偷生產。」

吊詭的是,CFC-11的黑市需求上升,原因之一可能是中國政府的環保政策。為了提倡節能,中國政府要求新建的大廈採用較環保的隔離物料,間接提升了市場對發泡劑的需求。與此同時,政府又收緊對另一種發泡劑HCFC-141b的輸入。相比CFC-11,HCFC-141b對環境造成的影響較少,但中國政府希望在2025年底前以更安全的物料取代它。

由於減少輸入,HCFC-141b的價錢上升,廠商寧願用CFC-11都不去尋找新的更環保的替代品。

中國環保局沒有回應《紐約時報》的查詢,但表示稍後會有公布。北京大學環境科學與工程學院教授胡建信對《紐約時報》表示,違規生產固然會令CFC-11讀數回升,但也有可能是一些未被發現的源頭,他認為需要時間進一步研究才可以下定論。

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