七年 vs. 兩個月:香港與菲律賓「依親移民簽證」的不同政策態度

七年 vs. 兩個月:香港與菲律賓「依親移民簽證」的不同政策態度
Photo Credit: Acred99, Wikipedia Commons, CC BY-SA 3.0; TheDigitalWay, pixabay, CC0
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之前在香港工作,整整花了七年的時間才拿到永久居民身分證。這中間要搜集七年的繳稅記錄,感覺是付出勞力與青春等價交換而來的。這次辦的是依親的移民簽證,入境之後不到兩個月,就拿到了永久居留的身分,速度快得令人不敢置信。

文:孫婕(台灣人,在香港金融業工作多年後,去年底與先生搬到菲律賓)

最近拿到了一張鵝黃色的「外僑登記證-永久居留」,我取得了在菲律賓生活的正式身分。這也代表我的「連根拔起」專案告一段落,我正式在這個千島之國安家落戶了。

之前一直以為必須在正式入境一年之後才能換領永久居留的身份,沒想到批下來的是五年有效期的外僑登記證-永久居留,讓我喜出望外。後來才知道,因為我的13(a)移民簽證是在菲律賓境外申請的,所以可以豁免一年等待期,也省了一年後的換證手續。

之前在香港工作,整整花了七年的時間才拿到永久居民身分證。這中間要搜集七年的繳稅記錄,感覺是付出勞力與青春等價交換而來的。這次辦的是依親的移民簽證,入境之後不到兩個月,就拿到了永久居留的身分,速度快得令人不敢置信。

比較香港與菲律賓兩地處理依親移民簽證的方式,可以看出兩個地方不同的政策態度。

香港──七年的等待

在香港居留超過180天的人才需要申請辦理身分證。

在香港申請「依親簽證」只需要繳交一張表格,附加扶養人的財務資料,連面談都不需要,四到六個星期之後,就可以領到依親簽證。香港沒有特別為外籍人士設計外僑登記證,而叫「香港身分證」,領到香港的依親簽證之後,就可以去出入境事務處辦理身分證,不需要身體檢查。「香港居民」需要連續在港七年,才能換領「永久居民身分證」。

菲律賓──先難後易

申請菲律賓依親簽證需要繳交公證過的「無犯罪紀錄」、「體檢紀錄」等等,要求的資料比較繁瑣。辦理「外僑登記證」(ACR I-card)必須先到馬尼拉的檢疫處體檢,有檢疫處的簽章才能去出入境管理局辦「外僑登記證」。如果是在菲律賓入境之後才申請13(a)依親簽證,第一年是「暫時居留(Probationary Resident)」,第二年就可以換成「永久居留」。我因為是在境外申請依親簽證,所以直接領到了「永久居留」外僑登記證。

在菲律賓,居留超過59天的人就需要申請辦理外僑登記證。

出入境管制

這是兩地最不同的地方。

香港是自由港,出入境不需要繳稅,外籍人士也不需要向政府報到。政府不管你一年進出幾次,只要按時繳所得稅就可以;就像旅館一樣,大門敞開,只要交了住宿費就可以拿房卡自由進出。

在菲律賓,每一個離境的人(不管是國民、還是外籍人士)都要繳旅行稅,拿外僑登記證的人另外還要付錢辦理離境證明(ECC Emigration Clearance Certificate);沒有拿到離境證明的外僑是不能出境的。此外,拿外僑登記證的人每年年初要向移民局報到一次。

政府的的態度有點像在管青春期的女兒──出門要通報、早晚要請安。當然,菲律賓的這個制度,也讓外籍人士為當地經濟作出了相當的貢獻,因為所有跟政府的文件申請,都需要繳交費用。

菲律賓的這個出入境管制方式,對經常出國的人當然是荷包損失慘重;也是外僑最常抱怨的課題。然而我倒覺得,每個國家的制度設計有其不同的背景考量。

香港2017年的GDP是3,341億美金,有736萬人口。菲律賓2017年的GDP是3,211億美金,有1.04億人口。

菲律賓的GDP比香港略少,但人口是香港的14倍;而且幅員廣大,有超過7,000座島嶼。要養這樣多人,還得投入很多的資源在基礎建設上,當然需要廣徵財源。

出境旅行稅對大部分的菲律賓人並沒有造成太大的影響。根據統計,2015年共有超過500萬菲律賓人出國旅遊,佔總人口5%不到。而離境清關費用只對外籍人士有影響,當地人是完全無感的。

外籍人士抱怨的旅行稅、出境清關費用等措施,從在地人的角度來說卻是增加國家財源的好政策。

我之前從個人角度來評斷,認為這是「毒藥」,但卻從來沒想過,我們這些外籍人士只是「少數份子」,我們使用了這個國家例如公共交通工具等許多基礎設施;對於當地人來說,向外籍人士收取的離境清關費用是理所當然的「良藥」。「毒藥」與「良藥」的定義很多時候是個人觀點問題。

感謝鵝黃色卡片帶給我一份踏實感,以及新的觀察角度。期許自己能少幾分偏見,多幾分思辨。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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