加州跑步男丟棄無家者家當 引發種族歧視及士紳化爭議

photo credit: JJ Harris Video截圖
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美國加州一名跑步男子擅自把無家者的物件丟棄,還要丟到湖上。事件引發種族歧視和士紳化的爭拗。

美國加州奧克蘭一名跑步人士把無家者的物品丟棄,過程被拍下,在網上瘋傳,引發當地種族歧視和士紳化的新一輪爭拗。

事發於當地時間上周五(8日)傍晚約6時半,目撃者表示,一名沒有穿上衣的白人男子把一堆屬於無家者的物品掉進湖,途人質問他在做什麼時,他轉而把雜物丟到附近垃圾桶。數名途人跟他理論,但那名男子沒有理會,繼續他的清理行動,他顯然認為自己是為了公眾利益:

「我在清理垃圾,你想我怎樣?你看這些東西,真噁心。」

一名途人罵他不應擅自棄掉別人的東西,有途人指該名無家者待在那角落很多年,不會騷擾其他人。

「我可不認識他啊(指無家者),你要不來幫幫手。」該男子說。

有人指出他把東西掉入湖,他說「是意外」,又指無家者的物品發臭。

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photo credit: JJ Harris Video截圖

拍攝片段的JJ Harris本身是一名攝影師,也是當地街坊,他說當時見到有人把很多東西拋入湖,所以就拍下來,當他知道是無家者的家當,感到非常震驚,他稱那位無家者為Drew:「那些是Drew的所有財產,他很溫和,從來不惹麻煩,你路過他會跟你微笑打招呼。而這個男人竟然可以如此無情地對待另一個人,令人咋舌。」

「Drew的東西本來好好的放在一個角落,不阻路。」「這個鎮怎麼會變成這樣?!」

該名男子再掉了一些東西後就繼續跑步。有人報警,警員到場後表示,無家者的東西被視為廢物,所以也沒什麼可以做,最多只能給一張亂丟垃圾的告票。

Harris把短片放網後,大部分網民都同情Drew,但也有人認為不應讓無家者弄髒環境。

奧克蘭市長Libby Schaff表示,對於這類爭拗感到沮喪,但認為跑步男的處理手法有問題:「拿走他人的東西是不恰當的,也不應該弄髒我們美麗的梅里特湖(Lake Merritt)。」

當地市議會議員Lynette Gibson McElhany說:「假如我把單車擺放在公園,沒有上鎖,那看來很沒保障吧,但如果有人未經我同意擅自拿走它,就是盜竊,可以受法律制裁。」

該社區上月發生種族歧視爭拗,一名白人女子見到Kenzie Smith與家人(一個黑人家庭)在梅里特湖邊燒烤,隨即指他們非法闖入,堅稱那兒不可燒烤,並且報警:「你們全都要坐牢。」

來自黑人家庭的Michelle Snider把過程拍下,又與白人女子理論,說一家人在那兒生活幾十年了,該處是指定燒烤地點,白人女子表示該處不准用炭燒烤,Kenzie Smith則表示:「我在這兒42年,這裡的人從來都是用炭燒烤。」警員來到,分別跟雙方都談過話,但沒有拘捕任何人,Kenzie Smith一家獲准繼續燒烤。(該處的確是無炭燒烤地點,但以往似乎沒有人執法。)事件在網上發酵,短片觀看人次已超過250萬,網民謔稱白人女子為BBQ Becky。

接連兩宗涉及白人和黑人的爭拗,引發輿論關注的不單是種族歧視問題,更是涉及在士紳化之下,黑人家庭逐漸被排擠出社區。

奧克蘭在1940年代是非洲裔移民的聚居地,但除著城市發展,政府的政策以至金融機構的經營手法,都向中產傾斜,過去幾十年,不少黑人家庭被迫遷離該區,留下來的則不時被當成潛在罪犯。

Kenzie Smith對社區變遷深感痛心,他很同情Drew的遭遇,在網上為他發起募捐運動,為Drew補充失去的物資。民眾響應,捐出衣服、被單、鞋和其他日用品。除了物資外,又為Drew籌得超過9200美元。

Harris與其他熱心人士加入,並表示希望透過群眾的助力,最終能為Drew解決居住問題,讓他可以不用再露宿街頭。

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左起:Kenzie Smith、Drew和JJ Harris。Photo Credit: gofundme

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