雲端在水底?微軟把數據中心放下海,測試會否更省電

雲端在水底?微軟把數據中心放下海,測試會否更省電
Photo Credit: Microsoft Project Natick
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數據中心的散熱系統用電不少,微軟正實驗把伺服器搬到海底,研究可否節省能源、減少支出。

微軟在蘇格蘭奧克尼(Orkney)群島對開海域,把一個數據中心放到海裏,測試這個做法能否節省能源。這個數據中心內有864部伺服器,工作人員把它拖到海中,再沉到海底,海底會有電纜和光纖傳輸電力及數據至地面。

這次測試屬於微軟的「尼迪克計劃」(Project Natick)一部分,計劃源自該公司員工占士(Sean James)於2013年的構思,微軟在2014年正式展開計劃,2015年曾作首項測試,現時正處於第二階段。

計劃目的是設計並測試在海底設置數據中心,研究能否節省散熱系統所使用的能源和支出。一旦壞機,海底的數據中心將無法維修,不過微軟方面希望電腦在海底環境較為耐用。計劃負責人吉特拿(Ben Cutler)則表示,由於數據中心不需要有人在,他們能夠抽走數據中心環境內的氧氣和大部分水蒸氣,減少腐蝕造成的問題。

微軟選擇在奧克尼島測試,是因為歐洲海洋能源中心(EMEC)位於該島,全島100%使用可再生能源,因此這個海底數據中心運作不會增加二氧化碳排放。

現時數據中心在海面下22公里,微軟指它將會運作12個月,首先需要通過多項測試,以取得其耗電、濕度、噪音和溫度數據,然後該公司會讓顧客使用這個數據中心。假如測試成功,微軟會讓伺服器繼續運作,並容許顧客在這些電腦上執行運算。

數據中心顧問畢特連(Ian Bitterlin)則懷疑這項計劃對環境的影響,指把數據中心放進海底,會令海水變暖,而且歐洲9成的數據中心都在大城市,因為那兒有需求。吉特拿則指暖化的影響輕微,最多只會上升數千分之一度,對環境的整體影響正面。

微軟人工智能及研究副主席彼得·李(Peter Lee)表示,計劃最終未必達到預期目標,真的把伺服器搬到海底,但過程中仍會有其他得着,例如更了解硬碟損壞、伺服器機架設計、散熱系統等,這些知識最終可應用於其他數據中心。

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