改變你的洗碗方式,把滿是細菌的廚房海綿扔了吧!

改變你的洗碗方式,把滿是細菌的廚房海綿扔了吧!
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我們想讓你知道的是

362種不同的細菌,潛伏在海綿的細縫裡,且每平方公分有高達450億個細菌,真是一個驚人的數字。若以一個一般大小的廚房海綿來看,幾乎等於有5.5兆的微生物,正在你用來清潔餐盤的海綿上蠕動。

文:ALICE PARK
譯:張書豪

快說,家裡哪一個房間細菌最多?

你可能會很訝異,答案竟然不是浴室。微生物和細菌實際上比較喜歡廚房,也就是你吃東西和準備食物的地方。而一連串與細菌有關的活動,可能就發生在廚房水槽邊的海綿上。如果你習慣手洗,你的盤子、杯子和餐具可能不如你想得那麼乾淨。

在一項2017年被刊登於《科學報告》(Scientific Reports)期刊的研究中,德國研究人員針對廚房海棉進行細菌分析,得到令人吃驚的結果。他們從一般家庭收集的海綿中,發現362種不同的細菌,潛伏在海綿的細縫裡,且每平方公分有高達450億個細菌,真是一個驚人的數字(這與人類的糞便檢體樣本所發現的數量相當)。若以一個一般大小的廚房海綿來看,幾乎等於有5.5兆的微生物,正在你用來清潔餐盤的海綿上蠕動。

此數量甚至讓進行這項研究的人員感到驚訝,這項研究的主持人,富特旺根大學(Furtwangen University)微生物與衛生學教授馬庫斯.埃格特(Markus Egert)說,「這比我們最初預想的狀況還要高出一到二個數量級。」當埃格特和他的研究團隊在顯微鏡下看到細菌,其3D立體效果更令人震驚。他說,「從來沒有人看過海綿裡的細菌,而且問題是這些細菌和微生物,我們肉眼根本看不到。而假如你沒看見,你不會相信它們的存在。」

以下是關於廚房海綿的骯髒秘密,以及清洗餐盤時你應該改用的東西。

為什麼不該再使用海綿?

清洗碗盤和杯子的理想方法就是把他們放到洗碗機裡。因為洗碗機在進行烘乾時,會持續熱水和熱氣的循環程序,這是一種有效率的方法,能徹底清潔你的餐具,不過重要的是要運用全部的能量循環以獲得最佳結果,節能設備使用較少的能源,因而產生較少的熱氣來消毒(熱氣對消滅細菌很重要)。

如果你沒有洗碗機,你可能會使用廚房海綿。然而海綿是細菌滋生的理想溫床,因為有大量的食物殘渣會附著在海綿體多孔的裡面及表面,其溫暖潮濕的環境更容易吸引細菌、成為其良好的繁殖地。萊斯莉.賴克特(Leslie Reichert)是環保清潔專家,也是《環保清潔的樂趣》(Joy of Green Cleaning)這本書的作者,她說,「廚房海綿從來不曾變乾,而你也從不完全洗掉海綿所附著的食物,對細菌而言,它是完美的環境。」

好消息是存在於海綿上的細菌通常是不會讓你生病的,埃格特並未發現引起食源性疾病的常見細菌,如沙門氏菌(salmonella)、大腸桿菌(E. coli)和彎曲桿菌(campylobacter)。不過,這些致病的細菌有可能是被相當大量的其他細菌壓制住,埃格特懷疑,如果研究人員再仔細研究,他們會在一些海綿中發現這些致病細菌。

洗碗的最好方法

使用塑膠或矽脂材料做的刷子。刷子沒有使用的時候儘量保持乾燥,而且它們不像海綿有很多很深的裂縫,讓水和細菌得以滋長。好管家研究機構(Good Housekeeping Institute)之家庭電器與清潔用品實驗室負責人卡洛琳.福特(Carolyn Forte)說,「你可以讓刷子站立,或把刷子放到一個會讓它們變乾的桶子裡。它的材質不像海綿那樣多孔的,因此如果有東西黏在刷子上,你可以看見它並將其沖洗掉。」它們也很容易清洗,你應該每星期在洗碗機裡洗一次。

該如何清洗海綿?

如果你堅持使用海綿,你平時應該要經常清洗和替換它。

只用肥皂和水無法清除細菌,在埃格特的研究裡,這樣清洗只會讓海綿含有更多的細菌。這些微生物因為在清潔過程中存活下來,所以它們更有可能已經對清潔劑產生抗性,以至於對人體健康造成潛在的傷害。換句話說,如果你用錯方法清洗海綿,產生更有害的細菌會讓你自取其害。

埃格特說,「不當的清洗會使情況更糟糕,特別是家裡的非清潔專家們,他們通常不會清潔完全海綿裡面的所有細菌,因為它的內部藏有非常大量的微生物,如此使得一些細菌存活下來,並且變得更具抵抗性,如果你一再地這樣做,你將帶給自己更多致病的病媒。」因此埃格特建議每週更換廚房海綿,以免細菌增長與集結。

然而福特表示,「清洗海綿不是不可能。」這位家庭清潔專家建議,每隔幾天就消毒一次,並使用各種方法,譬如用漂白劑浸泡、用微波爐殺菌或放到洗碗機內洗淨。

好管家研究機構比較這三種方法,發現用漂白劑浸泡的功效最佳,它可以去除實驗海綿體上99.9%因實驗被加入的沙門氏菌、大腸桿菌和綠膿桿菌(pseudomonas bacteria),他們研發出一種解決方案:將三大湯匙的漂白劑加入一夸脫的水,然後將帶菌的海綿浸泡其五分鐘後,再拿起來沖洗乾淨。

其次有效的是微波殺菌,雖然這種方法不像漂白劑浸泡能殺死很多大腸桿菌,不過仍然可以讓海綿達到清潔殺菌的效果。福特說重要的是在放入微波前要讓海綿徹底濕潤,以避免它在微波中著火,還有一點也很重要,在使用海綿清洗碗盤前要讓海綿保持徹底乾燥,因為潮濕會滋生更多的細菌。

最後,儘管用洗碗機清洗海綿的確可殺死99.8%的細菌,它卻是上述三種方法中效果最差的。如果你採用這種方法,請確保自己沒有使用節能選項。

傳統纖維素海綿是用紙或木漿製成的,你也可以選擇一種非紙或木漿製成的海綿,現在有很多海綿是採用塑膠材料製作,其空隙裂縫較少且不易吸水,因此較不可能維持滋生細菌的潮濕環境。賴克特也建議用注入柑橘清潔劑的植物性泡沫海綿,它可以杜絕細菌約一個月的時間。

骯髒的舊海綿該怎麼處理?

如果「常常把海綿丟棄」這個做法聽起來很浪費,埃格特建議可以將這些海綿用在其他地方,譬如清潔地板或庭院器材,細菌對這些地方而言可能不會造成問題,也不那麼重要。只要這些含有細菌的海綿不是用在你每天吃東西的碗盤或杯子上,應該就不至於造成問題。

2018 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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