基因檢測:大多數乳癌早期患者毋須接受化療

基因檢測:大多數乳癌早期患者毋須接受化療
Photo credit: Klaus-Dietmar Gabbert/picture-alliance/dpa/AP Images/達志影像
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一項有關乳癌基因檢測的研究發現,多達七成早期患者或可免於接受化療。

根據一項國際研究,基因檢測將令多達七成被診斷為早期乳癌、正接受化療的患者,不用再做化療,只需服食藥物或動手術。醫學界形容,這種基因檢測足以在一夕間,改變治療乳癌的方向。

研究發現,對21個跟乳癌復發相關的基因進行檢測,足以評估患者是否有需要接受化療。報告已發表於期刊the New England Journal of Medicine。負責這項研究的范德堡大學醫學中心Ingrid A. Mayer博士表示,基因檢測方法可以令數以千計、萬計的乳癌患者不用再接受毒性很強的化療。只需接受乳癌荷爾蒙治療(enfocrine therapy)即可。

乳癌是女性最常見的癌症,根據世界癌症研究基金(World Cancer Research Fund International),單在2012年的新症就有170萬。傳統的化療可能對患者產生嚴重的副作用,包括貧血、掉髮、腹瀉、骨質疏鬆、疲憊,甚至心臟問題。

目前醫療界已經有對乳癌患者進行基因檢測。評定分數為0-100,0-10分的不用做化療。25分以上的要同時做化療及荷爾蒙治療,因為這些患者可能已有少量癌細胞擴散到肺部、肝臟或骨骼。問題是11-25分之間的患者,醫療界並不確定這些人是否需要做化療。

在是次研究,研究員於2006-2010年間監察1萬名在基因檢測中,得分為11-25分的乳癌患者的療程。當中一半人同時接受化療和荷爾蒙治療,一半人只接受荷爾蒙治療。

研究發現,只接受荷爾蒙治療的患者,在9年間,有83.3%人沒有復發。整組患者的存活率是93.9%。而同時接受兩項治療的組別,存活率為93.8%。

美國國家癌症中心癌症治療評估計劃(National Cancer Institue's Cancer Therapy Evaluation Program)副總裁Jeffery Abram表示,結果說明,對於11-25分的群組,化療其實沒有實際作用。

參與研究的患者中,有三成屬於有癌細胞藏於其他器官,建議接受為期約6個月的化療。另外,要留意的是研究把絕經前、得分介乎16-25分的患者分開來評估,原因是這些患者的癌細胞傾向惡性,所以都會建議同時接受化療。

慈善組織Breast Cancer Care發言人Rachel Rawson表示,這是革命性的突破:「每天多少乳癌患者面對艱難的的抉擇:到底是否接受化療。⋯⋯這項研究能為數以千計的女士解除煩惱。」

美國美國臨床腫瘤學會(American Society of Clinical Oncology)的Dr Harold Burnstein認為,研究將即時改變乳癌治療的方向。

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