醫生偵探︰婆婆點解無胃口?

醫生偵探︰婆婆點解無胃口?
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我們想讓你知道的是

一名約八十多歲的婆婆求醫,表示「無胃口」,經過一番細問,終於得知中間過程,旁人看來異常曲折離奇。

做醫生其實和做偵探一樣,要從一些表面症狀開始,分析各樣可能,然後再尋找新的線索,排除其他可能性,最終獲得診斷及施與治療。對於家庭醫生來說,最難醫治的問題,首推老人科問題。

老人科的問題十分複雜,一般七八十歲的老人家,潛藏的問題可以很多,慢性的問題已經有一堆,中間夾雜著一些半急性的問題。他們對症狀的形容和理解,可以跟醫生所認定的很不一樣︰周身唔聚財、冤住痛、頂住頂住、條腸「妹」吓「妹」吓……另外他們的症狀很多時候都傾向模糊或隱性,正常心臟病可能出現的心口悶痛,在老人家身上可以只出現氣促,令診斷上加添了一些困難。

最近有一個個案,患者是一名約八十多歲的婆婆,她本身有慢性肺阻疾病(Chronic Obstructive Pulmonary Disease)、糖尿病和高血壓,日常生活和活動只需要少許幫助便可,有一天這名婆婆來求醫,原因是有一段時間無胃口。「無胃口」簡直是診斷上的夢靨,它可以是萬能key——可以是單純的便秘引致無胃口,又或者是隱藏著嚴重的病症。

經過一番細問,終於得知中間過程,旁人看來異常曲折離奇,值得和大家分享。

婆婆的無胃口,從她憶述是農曆新年後開始。假期過後,婆婆如常到政府門診覆診她的老問題,被發現她的血壓和空腹血糖上升,遂建議婆婆加重血壓藥份量,同時建議戒鹽戒糖。婆婆喜歡香口食物,想到必定是在新年期間饞嘴,令病情控制反覆,但婆婆又不想加藥,她的親人唯有叫工人姐姐在食物上減少調味。殊不知她的味覺已經退化,減了調味後,食物變得不好吃,食量也減少了。

婆婆喜歡跟街坊打麻將,一打就8圈,但不知是否食量減少,氣力不如從前的好。有一次她坐不穩,整個人跌倒在地上,之後聲稱「周身骨痛」。工人姐姐帶她到就近醫務所,醫生替她注射了止痛針,再加口服止痛藥,痛楚雖減輕了不少,但仍然覺得走路困難,於是打針食藥持續了一兩個星期。可是痛楚並沒有完全離去,而且婆婆覺得胃部也有不舒服,家人見狀便帶她往醫院檢查。

進了骨科,照過X光,發現腰椎中度退化、沒有明顯骨折,但血色素減少,實缺鐵性貧血,估計和服食了消炎止痛藥有關,幸好腎臟功能正常。婆婆怕辛苦不想照胃鏡,骨科醫生只有處方撲熱息痛(paracetamol)來止痛,補鐵丸和幾種胃藥給婆婆。連番折騰,醫院膳食也不是十分好,本來胃口就不太理想,但鐵丸其實異常難吃,其中的胃藥PPI(proton pump inhibitor)雖然可以醫治胃部潰瘍發炎,但同時會引起便秘和食慾不振。

多方面因素都令婆婆出現無胃口的情況,於是建議婆婆先減少服用PPI,轉了較易服用的鐵丸,監察著血紅素的數值,適量加回調味,加強量度血壓密度。初步顯示血紅素上升中,胃口進步了不少,血壓也在可接受水平。

老人家的問題就是如此複雜但有趣,然而老人問題卻對整個醫療和社會造成很大的負擔。我們的政府是否有足夠智慧去處理這個龐大的問題,值得我們仔細思考。

本文獲授權轉載,原文發表於此

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎

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