【零劇透】《無限之戰》與天文學

【零劇透】《無限之戰》與天文學
《無限之戰》劇照。由左至右分別是Proxima Midnight、Loki、Ebony Maw、Corvus Glaive與Cull Obsidian。
我們想讓你知道的是

在漫威電影《復仇者聯盟3︰無限之戰》中,幾位反派名字也跟天文學有關。

大家看完了《復仇者聯盟3︰無限之戰》了嗎?一眾復仇者聯盟成員要面對漫威史上最強大敵人Thanos,相信大家都看得很滿足吧?但大家又知不知道故事中其實隱藏了不少天文學知識?例如Thanos的手下Black Order有四位成員——Corvus Glaive、Proxima Midnight、Cull Obsidian(漫畫中原名是Black Dwarf)及Ebony Maw,其中有幾位的名字都有天文學上的意思。

Corvus Glaive在漫畫中是Black Order五將軍之首(電影中只提及過四位),是他們當中戰鬥力最強,也是Thanos最信任的。他使用雙刃長矛作武器,只要他的長矛仍然完整,就可以不斷復活。在《無限之戰》電影的預告片中,我們就見到他使用他的雙刃長矛嘗試拿取幻視(Vision)頭上的無限寶石。

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Image Credit: Marvel Studios
《無限之戰》劇照,Corvus Glaive使用他的雙刃長矛嘗試拿取幻視頭上的無限寶石。

Corvus Glaive中的Corvus指烏鴉,而我們的天上也有一個以Corvus命名的烏鴉座,它是一個由4顆3等星組成的星座,形狀像是一個歪斜的四邊形。烏鴉座是一個重要的春季星座,它的亮星不多,不易辨認,但由於它位於天文學中所謂「春季大弧線」的尾端,所以為不少觀星愛好者所認識。

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Photo Credit: Till Credner from AlltheSky.com, CC BY-SA 3.0
形狀像是一個歪斜四邊形的烏鴉座。

為了方便天文愛好者記得星星的位置,我們經常會把不同季節的星空中幾顆最亮麗的星星連繫起來,把它們歸類為一個特別的圖案,例如所謂的「夏季大三角」、「秋季大四方」與「冬季六邊形」,而春天星空就有剛才提及過的「春季大弧線」。

「春季大弧線」以北斗七星為起點。沿著北斗七星「柄」的3顆星(玉衡、開陽及搖光)彎彎地伸延,連到牧夫座(Bootes)的大角(Arcturus)、室女座(Virgo)的角宿一(Spica),最後就到烏鴉座。

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Stellarium軟件中的「春季大弧線」。

至於Black Order另一位成員Proxima Midnight是一位凶狠的女將,她同樣以長矛為武器,雖然她的長矛就不及Corvus Glaive的雙刃長矛般帥氣,但她依然是不容小覷的超強角色。在《無限之戰》電影的預告片中,我們就見過她把長矛拋向美國隊長的精彩片刻。在漫畫中,Proxima Midnight與Corvus Glaive是夫妻檔,但在電影中就似乎沒有提及這個關係,只提到兩人都是Thanos收養的兒女。

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Image Credit: Marvel Studios
Proxima Midnight把長矛拋向美國隊長。

Proxima指比鄰星,顧名思義就是除太陽外離地球最近的恆星。比鄰星位於半人馬座,正式名稱是半人馬座α星C,離我們只有4.22光年。如果我們有一枝以光速行駛的火箭,只需4.22年就可以到達比鄰星了。以宇宙的尺度來說,實在是非常非常之近。

半人馬座α星又叫做南門二,位於天空南方,在南十字座附近,所以在北半球地區不容易見到。傳聞當年鄭和下西洋,就是用南門二來指引方向。南門二其實由三顆星互相繞轉組成的,三合星系統中的A星與B星都是非常明亮的星星,視星等分別是−0.01與1.33(在天文學中,我們用視星等去量度星星的亮度,視星等越少,星星就越亮,每級之間亮度則相差2.5倍,人類肉眼可以看到的最暗星星大約是視星等6)。在我們觀看南門二時,兩顆星的亮度加了在一起,令南門二成為了天上一等一的亮星。

而三合星系統中的C星比鄰星卻暗淡得多了,視星等只有11,是肉眼看不到的。作為最近太陽系的恆星,卻暗淡得連肉眼都觀測不到,實在有點諷刺,也似乎不太配襯得起Thanos最凶悍的女將Proxima Midnight的名聲。比鄰星是一顆紅矮星(Red draft),直徑及質量都非常低,分別只有太陽的約八分之一與七分之一。它的表面溫度也很低,只有約3000K,呈暗紅色。供大家比較參考,我們的太陽表面溫度就有約6000K。

Cull Obsidian在漫畫中原名是Black Dwarf,他是Black Order中體型最大的一位,體型甚至比Thanos更大,屬於一位力量型角色,在漫畫中擁有超強悍的力量及無堅不摧的皮膚。

Black Dwarf即黑矮星,是一個理論上的假想星體。要明白「黑矮星」這個假想星體,就先要對恆星演化有點基本認識。恆星靠核融合反應發出光與熱,當一顆低至中等質量的恆星到了晚年,已經不能再進行核融合反應時,就不再有輻射壓製造出來去對抗重力,它會倒塌成質量極高的星體——白矮星(White dwarf)。白矮星內沒有核反應,它會慢慢冷卻,最終冷卻到我們再也偵測不到它的光與熱。這種星體就是黑矮星了。

但恆星要演化成黑矮星所需的時間極長,遠長於宇宙的年齡137億年,所以這種星體只在理論上存在,現時宇宙理應沒有任何黑矮星。

另外值得一提的是,電影的主角Thanos來自泰坦(Titan),原來真有其星。泰坦是土星的第六顆衛星,也是土星最大的衛星,由著名的荷蘭物理學家及天文學家Christiaan Huygens所發現。大家當年中學物理課時學過的波動學中的Huygens' principle就是由他提出的(當然,今天的DSE課程早已删除了這內容了)。

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Image credit: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute
卡西尼-惠更斯號(Cassini-Huygens)太空飛行器拍攝到的泰坦星和土星。

在太陽系的眾多衛星中,泰坦是最惹人遐想的,因為它有一個濃厚的大氣層,甚至比地球的大氣層更濃厚,這個星球上有豐富的有機分子,構造及大氣成分與早期地球有相似之處,另外它也有由液態甲烷組成的湖,所以被認為可以孕育出生命。

泰坦一向是科幻故事作者的最愛,如倪匡的衛斯理系列中的《藍血人》新版,主角方天就是來自泰坦的(原版是來自土星)。

資料來源:

  1. Wikipedia
  2. 星匯點
  3. 香港太空館

本文獲授權轉載,原文見史丹福狂想曲

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎

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