旁觀者效應:38人眼睜睜看著鄰居被殺

旁觀者效應:38人眼睜睜看著鄰居被殺
Photo Credit: Depositphotos
我們想讓你知道的是

吉諾維斯凶殺案發生於甘迺迪總統被刺案的幾個月後,似乎是某種社會啟示錄的訊號,全美各地城市的犯罪事件激增,似乎無人能夠阻止這種趨勢。

文:史帝文・李維特(Steven D. Levitt)、史帝芬・杜伯納(Stephen J. Dubner)

人是冷漠或利他的動物?

一九六四年三月,一個又濕又冷的週四深夜,紐約市發生了一樁可怕事件,這事件顯示,人類是這地球上最殘忍自私的動物。

一位名叫凱蒂.吉諾維斯(Kitty Genovese)的二十八歲女子下班開車回家,如往常般把車停在長島鐵路站旁的停車場。她住在皇后區基伍花園社區的一棟公寓(Kew Gardens),從曼哈頓搭火車約二十分鐘路程,那裡是個不錯的街坊,有整潔的住家、幾棟公寓建築,以及一個小小的商業區。

吉諾維斯住在面向奧斯汀街(Austin Street)的一排商店樓上,她的公寓入口在後方。她下了車,把車鎖好,才開始步向回家的路,就有一名男子追上她,從背後用刀子刺殺她。吉諾維斯高聲尖叫,襲擊就發生在奧斯汀街商店前的人行道上,對街有一棟十層樓的公寓建築,名為「摩布瑞」(Mowbray)。

襲擊者溫斯頓.摩斯里(Winston Moseley)退回自己車上,那是一輛白色考威爾(Covair)車款,逆向停放在約六十碼外的人行道邊,他倒車開離那個街區。

在此同時,吉諾維斯蹣跚地拖著腳步,朝她居住的公寓後方走去,但摩斯里在很短時間內返回,再度瘋狂地刺殺她至死,然後開車回家。摩斯里跟吉諾維斯一樣年輕,只有二十九歲,也住在皇后區,他的妻子是註冊護士,有兩個小孩。在開車回家的路上,摩斯里注意到另一輛車停在紅燈前,車上的駕駛俯在方向盤上睡著了,摩斯里走出車外,前去叫醒那男人,但並未傷害或搶劫他。第二天早上,摩斯里照常去上班。

三十八人眼睜睜看吉諾維斯小姐被殺

這案件很快地變成轟動事件,但並非因為摩斯里是精神病患者,這位表面上看起來正常、有家室的男人,儘管沒有犯罪紀錄,但事後發現,他有怪異的性暴力史。案件的轟動也不是因為吉諾維斯本身的一些特性,她是酒吧經理,是個女同性戀者,曾經因為賭博被捕。吉諾維斯是白人,摩斯里是黑人,但這也不是使得此案演變成轟動事件的原因。凱蒂.吉諾維斯被殺案之所以變成知名事件,係因為《紐約時報》在頭版刊登的一篇報導,這篇報導一開頭寫道:

在長達半個小時以上的時間內,皇后區三十八位正派、守法的市民眼睜睜地看著一名兇手在基伍花園社區三度攻擊追殺一名女子……。在整個攻擊過程中,沒有一個人打電話報警,一名目擊者在該名女子死後才報警。

從開始到結束,凶殺過程持續了三十五分鐘,「當她第一次遭到攻擊時,若有人報警,她現在或許還活著,」一名警員說。

凶殺案次日早上,警方訪談吉諾維斯的鄰居,《紐約時報》記者再度訪談其中一些人,在被問到為何他們沒有伸出援手或至少報警時,他們提出種種藉口:

「我們以為是情侶吵架。」

「我們走到窗邊探頭看看發生什麼事,但從我們的臥室望出去,燈光太暗了,看不清楚街上的情況。」

「我很累了,便上床睡了。」

《紐約時報》的那篇報導並不很長,只有一千四百字,卻產生立即、爆炸性的影響。社會似乎普遍認為,基伍花園社區的那三十八名目擊者,代表了人類文明的新卑劣;政治人物、神學家、報紙社論主筆嚴厲譴責這些鄰居的冷漠,甚至有人要求公布這些鄰居的住址,讓社會對他們施以公義制裁。

在接下來二十年,這事件深切震撼美國,引發更多學者捨棄研究納粹大屠殺,改而研究旁觀者的冷漠。

事件發生的三十週年,柯林頓總統造訪紐約市時談到這樁凶殺案:「它讓我們寒心地認知到當時社會的情況,顯示我們每一個人不僅身處危險之中,而且根本是孤伶伶地。」

三十五年後,麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)探討社會行為的暢銷著作《引爆趨勢》(The Tipping Point)中引用這樁令人髮指的事件作為「旁觀者效應」(bystander effect)的例子,說明悲劇事件中若有多名目擊者,可能反而沒有人干預伸援。

事件發生四十多年後的今天,最暢銷的十大社會心理學大學教科書中全都探討吉諾維斯事件,其中一本書寫道:「那些目擊者在他們的窗邊,津津有味地看著攻擊者三度瘋狂凶殘地刺殺她。」

那三十八人怎麼會袖手旁觀地看著,他們的鄰居被如此凶殘地刺殺呢?沒錯,經濟學家總是談到人們如何的自私自利,但是,這個自私案例不是太違反常理了嗎?我們的冷漠真的如此強烈深沉嗎?

是這樣的鄰居才讓犯罪率飆高?

吉諾維斯凶殺案發生於甘迺迪總統被刺案的幾個月後,似乎是某種社會啟示錄的訊號,全美各地城市的犯罪事件激增,似乎無人能夠阻止這種趨勢。

在此之前的數十年,美國的暴力和財產犯罪率一直相當低且穩定,但自一九五○年代起,犯罪率開始上升;到了一九六○年,犯罪率已經比一九五○年高出五○%;到了一九七○年,犯罪率已經提高到四倍。

為什麼?

很難論斷原因。一九六○年代的美國社會,同時出現了許多變化,人口爆炸性成長,反權威意識高漲,民權擴張,大眾文化大規模地改變。因此,很難獨立出導致犯罪率升高的因素。

舉例而言,設若你想知道把更多人關進牢裡,是否有助於降低犯罪率,這個問題可不是表面上看起來地那般簡單明顯。也許,投入捕捉罪犯入獄的那些資源,原可以更有建設性地運用;也許,每抓一個壞蛋入獄,就有另一名罪犯取而代之。

想要以某種科學確定程度地回答這個問題,你必須進行一項實驗:假裝你可以隨機挑選幾個州,下令每州釋放一萬名囚犯;在此同時,你可以隨機挑選不同的幾州,要求他們分別把一萬名罪行較輕、原本無須入獄的罪犯關進牢裡。接著,等上幾年,衡量這兩組州的犯罪率。瞧!你所做的是隨機抽樣的控制實驗,可以讓你研判變數之間的關係。

不幸的是,被隨機抽樣的這些州,州長恐怕不會同意進行你的實驗,那些本不致入獄而被你送進牢裡的人,以及那些被你釋放的囚犯的鄰居,大概也不會同意這樣的實驗。所以,你能進行這種實驗的機會是零。

正因此,研究人員才會經常仰賴所謂的「自然實驗」(natural experiment),模擬你想要進行、但因某個(些)原因而無法進行的實驗的一組情況。在這個例子中,你想做到的是,在各州明顯改變囚犯人數,但理由跟那些州的犯罪件數完全無關。

恰好,美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union,簡稱ACLU)做了這樣的實驗。在過去數十年,美國公民自由聯盟打官司控告十幾個州,抗議那些州的監獄太擁擠。當然,那些州絕對不是隨機挑選的,該聯盟挑選的是監獄最擁擠、最有可能告贏的那些州,不過,被該聯盟控告的那些州,其犯罪趨勢看起來跟其他州非常相似。

在這些官司中,美國公民自由聯盟幾乎全都勝訴,敗訴的州被下令釋放一些囚犯,以減輕監獄的擁擠程度。在法院做出判決的三年後,這些州的囚犯人數比其他州減少了一五%。

那些被釋放的囚犯接下來做些什麼呢?犯更多的罪!在美國公民自由聯盟勝訴的三年後,那些州的暴力犯罪率升高一○%,財產犯罪率提高五%。

所以,使用「自然實驗」這類間接方法,雖得花些工夫,但可以幫助我們分析一九六○年代犯罪率的急劇上升,找出一些可能原因。

其中一項重要因素是刑事司法體制本身。一九六○年代,平均每樁犯罪的拘捕率明顯降低,不論暴力犯罪或財產犯罪皆然。不僅警方逮捕的罪犯數量減少,法院判決被拘捕者入獄的數量也減少。在一九七○年,一名罪犯吃牢飯的時間,比十年前犯相同罪的罪犯所吃的牢飯時間少了六○%。總的來說,一九六○年代犯罪率的升高中,有大約三成得歸因於罪犯受罰率的降低。

二次戰後嬰兒潮是另一個原因。在一九六○年至一九八○年期間,美國介於十五歲和二十四歲的人口比例提高了近四○%,這是空前的升高比例,而這個年齡層是犯罪風險性最高的年齡層。不過,犯罪率的升高中,只有大約一成可歸因於這種人口結構的明顯變化。

所以,嬰兒潮和罪犯受罰率的降低,合計只解釋了犯罪率升高因素的不到五成。儘管還有許多其他推測被提出—包括非裔美國人從南部鄉村地區大量遷居東北部城市、越戰受創退伍軍人返鄉等,這些因素加起來,仍然無法解釋犯罪率的升高,數十年後,多數犯罪學家仍然對此感到困惑。

相關書摘 ►兒童汽車安全座椅真的比安全帶的防護效果好嗎?

書籍介紹

本文摘錄自《超爆蘋果橘子經濟學﹝典藏紀念版﹞》,時報出版

*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈。

作者:史帝文・李維特(Steven D. Levitt)、史帝芬・杜伯納(Stephen J. Dubner)
譯者:李芳齡

本書探討了《蘋果橘子經濟學》未及涵蓋、說明的事情
讓讀者明白如何運用「經濟方法」來理解「事物隱藏的面向」

唯一能夠超越《蘋果橘子經濟學》的書
比前作更大膽、更搞笑,而且更驚人!

無論調查全球暖化的對策或解釋為何口交的價錢大幅下跌,
李維特與杜伯納向世人呈現真相是什麼
──無論好、壞、醜陋,而且在最終分析中,令人超級意外。

超爆「蘋果橘子經濟學」到底在講啥?
征服馬糞、有線電視的意外效果、酒醉走路的危險性跟經濟學有什麼關係?
將這些事情看做「經濟方法」(economic approach)的案例,
而不是當做「經濟學」來思考

經濟方法不是一種題材,也不是用以解釋經濟的數學工具,
而是決定對這個世界進行有點不同的檢視。

人們會對誘因作出反應,本書比先前做得更過火!

酒醉駕車與酒醉走路,哪個比較危險?
捕捉恐怖分子的最佳辦法是什麼?
變性可以讓你加薪嗎?
重新挑戰我們的思考方式
提出探索一切事物隱藏面的問題

顛覆傳統的思考與想像,揭露經濟學的奧妙與趣味
打破既有的思考框架與常規,
找出隱藏在問題與現象背後的瘋狂誘因,
掌握改變世界的魔力!

本書用經濟學者的角色,切入日常生活遇到的瑣碎問題,
並用經濟學的分析手法與工具,讓我們看見隱含其中的「經濟現象」,
以及個體經濟行為中背後運作的道理與機制。
生動易懂,饒富趣味!

《超爆蘋果橘子經濟學》重新挑戰我們的思考方式,
提出探索一切事物隱藏面的問題:

  • 流鶯為什麼像百貨公司的聖誕老人?
  • 皮條客與房地產經紀人誰比較能創造更高的價值?
  • 颶風、心臟病與公路死亡事故有什麼共通點?
  • 電視造成犯罪率上升嗎?
  • 引爆火山爆發真有可能拯救地球暖化?
  • 醫生連洗手這樣簡單的事情都做不好?
  • 兒童汽車安全座椅到底能幫父母多大的忙?
  • 捕捉恐怖分子最佳的方法和買保險有關!
  • 吃袋鼠肉能夠拯救地球嗎?

本書摒除經濟學刻板之印象,徹底顛覆一般大眾對傳統經濟學型態的想像,讓大家覺得經濟學的原理與概念,就好比空氣自然流動一般的簡單。舉凡日常生活中的大小問題,例如酒醉駕車(酒醉走路)、性工作、恐怖分子、兒童汽車安全座椅、火山爆發與全球暖化等,用經濟學的邏輯方式思考與解讀,是一門有趣的科學。

getImage
Photo Credit: 時報出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『書摘』文章 更多『精選書摘』文章
Loader