英警為大婚「清潔」街道 街友:「嘴上說幫助,事實是清除」

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「沒有人會做出這種選擇。我們不應妖魔化這些人,而應該問他們,我們能做些什麼來幫忙。」

英國哈利王子和美國女星梅根馬克爾(Meghan Markle)周末將在溫莎古堡舉行婚禮,當地已開始進行維安工作,不少街友的睡袋和行李已被清空,有街友難過說:「他們(警察)在電視上說要幫助街友,嘴上說幫助,事實是清除。」

溫莎和美登赫皇家自治市鎮(Royal Borough of Windsor and Maidenhead)是溫莎城堡、伊頓公學(Eton College)和雅士谷馬場(Ascot)所在地。

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photo credit: Frank Augstein/AP/達志影像

溫莎地方議會領袖Simon Dudley早前曾呼籲,應該在王室大婚之前驅逐街友和乞討者,以免損害地方形象。他寫信給警方,要求他們對「氣勢洶洶乞討與威嚇」及堆積在街頭的「包袱和雜物」採取行動:「溫莎街頭出現粗野大睡和流浪等猖獗現象」(epidemic of rough sleeping and vagrancy)、「居民和(每年)600萬觀光客已經受夠了對他們的剝削」。

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photo credit: Simon Dudley twitter(@MrSimonDudley
Dudley拒絕為自己的言論道歉。

Dudley又說,「在溫莎街頭許多乞討的成人,不是真的無家可歸。如果他們真的無家可歸,那也是他們選擇拒絕所有扶助服務…因此,成為遊民是他們的自願抉擇」。他又指街頭乞討者製造了一種「惡意的氛圍」。

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溫莎城堡(Windsor Castle)對面街的露宿者。

英國當地媒體報導,哈利和馬克爾19日下午12時將於溫莎城堡聖喬治禮拜堂(St George's Chapel)舉辦婚禮,當天溫莎城堡周邊基於反恐因素將全面封鎖,並會派駐大批警力,而警方近日也開始清掃周邊環境,移除路上堆積的街友睡袋及隨身物品。

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photo credit: REUTERS/Ben Birchall/達志影像

警方表示,街友並沒有被要求清場,清空物品則是基於安全考量,在大喜之日湧入大批人潮之前,率先淨空街道。當天預料將有10萬人擠進溫莎城堡周邊,一睹哈利王子及馬克爾的風采。

從報導中取得的影片畫面顯示,警方要求在溫莎城堡對街銀行門口的兩名街友把物品裝入透明大塑膠袋裡,隨後把這些物品裝上警車,並告知街友,這些物品在下周一(21日)之前將由警方代為保管。一名緊抓著藍色睡袋的婦女在和警方交談後,就迅速收拾自己的物品離開。

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一名街友說:「他們在電視上說要幫助街友,嘴上說幫助,事實是清除。」另一名自小就無家可歸的39歲街友Matt無奈說,「我尊重皇室成員,但是當談到無家可歸議題的時候,他們對我們沒有多大的幫助。」

英國警方說,他們提供這些街友存放隨身物品的機會,等到王室大婚日過後,就會物歸原主。警方強調,並沒有要讓街友清場,清掉衣物是基於安全考量。

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溫莎街友計畫(Windsor Homelessness Project)自2009年展開,但過去一年來,鎮上可見和隱藏的遊民人數都增加。計畫經理Murphy James反駁Dudley指遊民和乞討者是出於自身抉擇的說法,「沒有人會做出這種選擇。我們不應妖魔化這些人,而應該問他們,我們能做些什麼來幫忙。」

而英國首相文翠珊(Theresa May)也駁斥Dudley,指議會該做的是努力確保街友有棲身之所,至於強迫乞討行為,則應該由議會和警方共思解決之道。Dudley其後辯稱自己只是在說「反社會人士」,而不是街友,他又拒絕就言論道歉。

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