猴子愛吃香蕉?可能是人類 「養」出來

Photo Credit: Chaiwat Subprasom / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

猴子是屬於雜食類,並沒有真的特別愛吃香蕉,只要是甜的,牠都很喜歡。

文:在宇宙牧羊的擺渡人

如果問起了誰最愛吃香蕉,筆者相信大部分人都會回答猴子。不過這個問題你是否想過為什麼呢?猴子是雜食性動物,為什麼卻獨鍾於香蕉?相信你現在可能說說不出個所以然,這邊筆者整理了網路上網友們的意見,讓我們看看猴子跟香蕉,有什麼樣的不解之緣。

首先,猴子到底愛吃啥?

在中國果殼網上,有個網友這麼提問:一直好奇,中國故事裡的猴子喜歡吃桃,外國故事的猴子喜歡吃香蕉,猴子到底喜歡吃啥?應該有許多猴子一輩子都沒吃過香蕉。香蕉的原產地是亞洲東南亞一帶。雖然它被人類帶到世界各地,但沒香蕉的地方,猴子們還會喜歡吃香蕉嗎?

猴子的主食是水果嗎?

我們來釐清一下觀念:大部分猴子的主食還是樹葉、嫩枝芽、真菌、苔蘚等高纖維難消化的食物,以及昆蟲、鳥蛋等動物性食品。高糖分的水果,或者富含澱粉的堅果、穀物,以猴子的消化系統,都不適合作為主食。在動物園裡如果長期被遊客投餵這類食品,很容易造成疾病甚至死亡,前兩年就有北京動物園的金絲猴被遊客餵死的慘痛教訓。

另外像金絲猴、黑葉猴、非洲疣猴等葉猴類,它們的消化器官更加特化,對樹葉樹芽等高纖維食物更加依賴,更不能多吃水果和穀物。英國德文郡一家動物園的猴子及其他靈長類動物就被禁吃水果,改吃綠葉蔬菜。動物園人員認為,動物吃這些水果猶如吃蛋糕和巧克力一樣,並不健康。

飲食喜好隨著品種而異

一些保留了古老特徵的小猴,比如金熊猴和眼鏡猴類,食物裡八成以上是昆蟲;獅尾狒狒幾乎只吃草;草原狒狒也是素食為主,偶爾捉到小羚羊開開葷;倭狨可能是靈長類里食譜第二怪的(最怪的是人類),它簡直是哺乳動物裡的獨角仙,咬破樹幹,吃樹汁。不過大多數猴子吃大量的粗纖維植物,有果實的時候吃果實,偶爾吃一點昆蟲和其他小動物。

為了消化營養匱乏的植物,跟人類相比,牠們的消化道體積很大。金絲猴的胃容積達到三升,跟牛的胃一樣,這是一個巨大的發酵罐,靠著微生物分解粗纖維,補充營養。所以猴子即使很瘦,也有個粗腰。

愛吃香蕉?其實可能是人類所致

猴子是屬於雜食類的,並沒有真的特別愛吃香蕉,只要是甜的,牠都很喜歡。但猴子食用東西前,會發揮嗅覺,拿到手的東西往往只是聞一聞,不適合就丟掉。不過由於近年來人類在大自然的影響越來越顯著,吃香蕉剝皮,也多少受了人類行為影響,進而開始有了香蕉剝皮的行為;當猴子這些行為透過動物園、影像的方式被人們看到,就會成為我們的刻板印象。

少見的甜食,大自然的高檔奢侈品

香蕉這樣糖分高、水分多、纖維素少的食物,其實不是猴子的主食。雖然糖分高,靈長類都會喜歡這些東西。不過猴子的遠親、我們的近親黑猩猩,原來是沒見過香蕉的;英國動物學家珍古德研究黑猩猩的時候,用香蕉吸引牠們,結果牠們用各種辦法撬開存放香蕉的倉庫和箱子,說明猴子很喜歡這種陌生的食物;也說明靈長類可能對於甜食有先天上的喜好。 

不過有人認為,黃色醒目,又是果實成熟的標誌,離著很遠一眼就看到了,自然就成了生物們覓食的首選。另外水果在野外屬於稀缺資源,一棵果樹往往每年只有短時間供應,而此時鳥類、果蝠、昆蟲、小型樹棲雜食獸等,也會與其爭食,所以香蕉其實是大自然中的奢侈品,基於生物的本能,筆者覺得這是最正常不過的了。

總結一下,對於香蕉成為我們認知中猴子的愛好品,這幾種解釋都存在一定的合理性。不過人類的介入加深了猴子對於香蕉的偏好,目前雖無明確的研究數據,但做為經濟利益上的行銷,交易上的好處,背後龐大的利益關係,筆者認為不容小覷。

參考資料

本文經飴-關於食的黑與白授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『生活』文章 更多『飴-關於食的黑與白』文章
Loader