你聽到Yanny還是Laurel?一段讀音引起網民熱議

你聽到Yanny還是Laurel?一段讀音引起網民熱議
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明明是同一段錄音,為甚麼大家都聽到截然不同的字?

三天前,有網民在Reddit上貼出一段影片,問其他人聽到「yanny」還是「laurel」——看來相差甚遠的讀音,居然引起網民熱議。

無論你聽到哪一個,也先別驚訝為甚麼會有人聽到其他讀音——我在《關鍵評論網》的Slack上載了這段影片,結果不少同事都聽到「yanny」,而我明明聽到「laurel」。從Reddit以至Twitter上的討論中可以看到,兩邊各有支持者,比例暫不清楚,但似乎不少人都無法理解為何會有人聽到其他讀音。

有網民猜測可能是高低音問題,嘗試調整聲音,不過有回應指調低低音亦無改聽到的字。《紐約時報》訪問了加州大學洛杉磯分校聲音感知實驗室的啟曼(Jody Kreiman),她猜測爭議可能源於其聲學模式處於兩字的發音中間,不過提醒需要更多分析才能找到答案。

亞利桑那大學語音聲學和生理學實驗室的史多利(Brad Story)亦向《國家地理雜誌》提出類似看法,雖然他頗肯定原本錄音是「laurel」。為測試其猜想,他錄下自己讀出兩字的聲音,並發現有相似的聲音模式,他認為原片音軌不夠清晰,留下由大腦詮釋的空間,引起爭議。

《國家地理雜誌》也訪問了讀者為聽力學家的雜誌《Hearing Review》的高級編輯碧克(Douglas Beck),他說︰「聽覺(hearing)只是感知聲音,你在睡覺時仍可聽到東西。聆聽(listening)則是把聲音賦予意義。」碧克解釋,有很多因素或會影響到人們聆聽同一段錄音的方式,包括記憶、母語、認知能力等。他舉例指出,日語中「l」音遠不及在英語中普遍,因此母語為日語的人可能下意識較不注意這個音。

史多利指這些背景對大腦的影響,會導致由上而下的聆聽方式,大腦會在不清晰時填補空白。他認為人們被促發(primed)聽到「laurel」或「yanny」,他們甚至可能在聽到聲音前已作出決定。要真正測試聽到的內容,可能需要不看畫面只聽錄音,再問人聽到甚麼字。不過越多人知道這件事,似乎越難找到沒有偏見的測試對象。

在Reddit的討論中,貼出影片的RolandCamry指出聲音來自一個字典網站,以下這段聲音正是源自該字典網站︰

你聽到的字有沒有改變?

更新︰

根據《Wired》報道,這個現象最先由美國喬治亞州一所高中的學生赫索爾(Katie Hetzel)發現,她正在溫習世界文學課,「laurel」是其中一個生字。她上Vocabulary.com查看,並播放讀音,卻聽到「yanny」。赫索爾於是問她的同學,大家聽到的東西都不同,於是她錄音放上Instagram Story。同校的高年級生卡思楚(Fernando Castro)見到後,拿來放上Instagram Story給人投票。至於放上Reddit的用戶RolandCamry是後者的朋友,下載了他的投票影片再放上Reddit。

那麼原本的聲音出自何處?不少人猜測那是電腦合成的讀音,但Vocabulary.com創辦人及技術總裁丁格拿(Marc Tinkler)指出,這個引起熱議的「laurel」由一位紐約歌劇演員所讀出。丁格拿解釋在建立網站時,他們希望能夠找到可以閱讀國際音標(IPA)、發音準確的人去錄音,由於不少歌劇演員需要唱出不懂的語言而會讀IPA,他們聘請了一群歌劇演員錄下20萬字的發音。不過丁格拿未有公開這位歌劇演員的身分,僅提到他是百老匯版《貓》(Cats)原創班底成員,以及為其網站錄了3萬6千字,最喜歡的一個是「audacity」。

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