60年救240萬嬰兒,捐血「超級英雄」退休了

60年救240萬嬰兒,捐血「超級英雄」退休了
Photo credit: Subel Bhandari/picture-alliance/dpa/AP Images/達志影像
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哈里森的血液含有一種非常罕見的抗體,可以用來製造預防新生嬰兒溶血症的藥物。這位捐血「超級英雄」,60年來救了240萬名嬰兒,現在終要榮休了。

詹姆斯哈里森(James Harrison)14歲時要動手術,那次動用了很多陌生人捐出的血液才助他渡過一劫。當他康復及長大成人後,哈里森覺得應該回饋社會,往後的60年,他抵住對刺針的恐懼,每隔數星期就去捐血。

在過程中,醫護人員有驚人發現——哈里森的血液含有一種非常罕見的抗體,可以用來製造預防新生嬰兒溶血症的藥物。一般人每次的定期捐血,估計可以拯救三個生命。自1967年以來,哈里森的血液製作了超過300萬劑名為Anti-D的藥物,拯救了大約240萬名嬰兒的生命,被澳洲紅十字會譽為「黃金手臂」。上星期五(11日)是哈里森進最後一次捐血。醫護人員認為,為了健康著想,年屆81歲的他應該要「退休」了。

哈里森依依不捨:「是有點傷感啊,我覺得自己還可以繼續的。這是一個時代的終結。」「是長跑的終結。」

紅十字會為哈里森辦了榮休慶祝會,「1173」字型的汽球代表哈里森在那兒捐血的次數。這位堪稱捐血「超級英雄」的老人家說:

「希望有人能夠打破這個紀錄。」

「能救到孩子固然好,但救200多萬個孩子這概念很難消化。既然他們這樣說,那我也很高興自己做到了。」「別怪責我令人口膨脹啊。」

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哈里森其實很怕刺針,捐血時他都避免看針管刺入皮膚。Photo credit: Subel Bhandari/picture-alliance/dpa/AP Images/達志影像

新生嬰兒溶血症是孕婦與胎兒的血型不合而引發的免疫疾病,溶血症的嬰兒可能會有黃疸和貧血,甚至腦部和中樞神經永久性損害,嚴重者要全身換血。據紅十字會估計,大約每100名澳洲孕婦就有17名需要注射Anti-D以保胎兒健康。Anti-D必須由擁有罕見抗體的捐贈者的血槳來製造。在全澳洲大約只有160人。

哈里森是Anti-D注射劑計劃的第一位捐贈者。「這裡每支Anti-D注射劑都有哈里森的份兒。」注射劑計劃負責人Robyn Barlow說。「他救了數以百萬計的嬰兒,這是超棒的成就......我每次想起都感動得哭起來。」

科研人員努力研究如何在捐贈者的血液中激活抗體,他們為計劃改了個別號——詹姆斯罐罐(James in a Jar project),然而效果未算理想,即使找到合適的捐贈者,其血液中的抗體濃度也不及哈里森。

澳洲紅十字會發言人Jemma Falkenmire表示,哈里森血液中的抗體濃度極高,而且源源不絕,可以說是萬中無一,相信是同他年少時接受大量輸血的經驗有關:「很難再找到一位像哈里森這樣無私的捐贈者。我們對他非常感恩。」

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