以法國殖民後來定義「現代越南」,忽略了殖民前的既有成就

以法國殖民後來定義「現代越南」,忽略了殖民前的既有成就
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我們想讓你知道的是

早在法國人到來很久以前,中國已經讓越南接觸到當時最現代的火藥武器,為越南引進精密的官僚模式,還使越南人有了屬於自己的殖民意識,讓他們重新思考、建立新越南。

文:克里斯多佛・高夏

在思考「現代」的時候,我們也不妨抱持類似觀念。所謂「現代」與「現代文明」原本就是相當難以捉摸的概念,有關的討論也已經很多,至於「後現代」一詞的定義,更加不提也罷。在許多人眼中,所謂「現代」指的不過就是「近年」、不很「古早」而已。對於主張這種定義的人士而言,十九與二十世紀一般來說最能代表所謂現代越南。

在其他人眼中,「現代」指一種特定的西方歷史性轉型,這項轉型隨著工業化、都市化、世俗化、科學與官僚理性化、資本主義,以及民族國家的崛起,而於十九世紀在歐洲與北美達到頂峰。究竟什麼是「現代」則言人人殊,或許這世上永遠也不會有一個精確的定義,但大多數人都同意這種歷史性轉型是構成「現代」的主要成分。

根據這一派思想,十九與二十世紀的西方殖民擴張,以各種形式將這些「現代」成分輸出到非西方世界。這類輸出有些如日本、泰國與土耳其,是獨立完成的,就是例證,還有些如越南、緬甸或阿爾及利亞,則是透過直接的西方殖民而完成。直到不久以前,大多數中國現代史都以一八四二年中國在第一次鴉片戰爭中敗於英國為開端。根據這些中國現代史的說法,中國直到這一年起,才走上「現代化」與「進步」之路。一位中國問題專家即曾指出,我們總是用「非現代」一詞描述「一八○○年以前的歐洲」,描述歐洲人抵達、改變當地人們行事方式以前的世上其他地區,或描述世上其他地區的人在歐洲理念與機會傳來、讓他們可以採納或應用於在地情勢以前的世上其他地區」。「現代埃及」史也遵循這種途徑,以拿破崙(Napoléon,Bonaparte)一七九八年入侵、迫使埃及向西方大開門戶為開端。

一些撰文討論越南與印度支那殖民時期歷史的學者,就採用這種以西方為中心的現代概念,以及隨這種概念而來的時代劃分做法。伯許(Pierre Brocheux)甚至將法國的「殖民時刻」做為他的越南現代史近作的基石。他與樂莫黑(Daniel Hémery)在合著的法屬印度支那(中南半島)通史中,堅持法國殖民統治的現代化特性。

他們當然也承認殖民主義的剝削特性,也承認越南在殖民統治前的重要成就,但兩位作者仍然在結論中指出,法國殖民當局透過基礎建設、都市化、科學與醫藥、資本主義開發、官僚理性化與民族國家等形式,將現代化引進越南。就像寫中國現代史的人以一八四二年為開端、寫埃及現代史的人以一七九八年為開端一樣,伯許與樂莫黑的越南現代史,也以一八五八年越南與法國殖民當局初步接觸為開端。兩人強調,法國殖民當局從這一年起開始塑造現代越南。抱持這種看法的人絕非只有他們兩人而已。我自己也曾認定法國殖民當局是現代越南的締造者,無心探討越南在殖民統治以前既有的現代化接觸與成就。

越南
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西方殖民主義是越南史上一項重要的現代化因素,這一點沒有人不同意。我也同意這種說法。不過,透過這種斷代做法,訂定時空框架,將越南的一切現代化成就歸功於西方殖民主義,會帶來某些重大問題。首先,這麼做等於將越南從歷史上一分為二,一是「殖民前」或「法國統治前」的越南,一是更加詳盡得多、走向「現代化」的「十九到二十世紀的越南」。

其次,認定現代越南因法國在一八五八年入侵而揭開序幕,我們將見不到早在法國入侵以前已經存在的複雜歷史現象,見不到造成一連串「新越南」、變化多端的「失落的現代」或「多元化現代」。儒家科舉考試制度,以及它衍生的重理性、但競爭氛圍濃厚的官僚系統,是中國、韓國與越南現代化的重要成分。伏爾泰(譯注:啟蒙運動時期法國著名哲學家)曾在十八世紀對中國律法、制度與世俗倫理推崇有加,並且極力鼓吹以中國這些典章制度改變當時法國現狀。

第三,法國當局在統治越南以後,非但沒有汰除既有官僚與文官系統,往往還將殖民政府與既有系統結合,成為一種實用的社會控制機制,一種有效的政治管理手段,一種少了它,所謂「殖民時刻」將無以為繼的情資來源。法國人在既有基礎上繼續在越南開發道路、運河、水壩,以及利潤甚豐的亞洲稻米貿易。

若是討論「現代越南」史,明命帝在十九世紀初葉的統治恐怕不宜輕描淡寫、一筆帶過。明命帝的政策以領土整合、中央集權、官僚理性化、經濟發展、意識形態同質化為目標。這倒不是說他達成了所有這些目標(他沒有!),但這說明一件事:「現代」不是一種非是即非的現象。它以多種形式存在於不同的時空,而且往往與既有成就融合、構築於既有成就之上。它來也匆匆,去也匆匆,還可以與「非現代」同時並存!直到一九四五年,法國與越南婦女都沒有投票權就是例證。

我們雖說沒有必要另建一套亞洲核心式做法,以取代這種西方核心式做法,但在探討現代化過程中,能抱持一種較廣的時空觀點會有用得多。我在這本書裡,所以刻意不對越南現代化的確切誕生時刻設限,所以不堅持「現代」越南直到一八五八年以後才出現,原因就在這裡。因為唯有這麼做,我們才能探討多樣性現代化、殖民統治新舊結合,以及更廣泛接觸這類法國核心式做法無法探討的議題。

這種不設限的時代劃分做法固然會使故事情節更加複雜,但也會使它有趣得多。中國曾於十五世紀初葉在越南實施短期殖民統治,這段歷史之所以如此重要,原因之一就在於,早在法國人到來很久以前,中國已經讓越南接觸到當時最現代的火藥武器,為越南引進精密的官僚模式,還使越南人有了屬於自己的殖民意識,讓他們重新思考、打造新越南。

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書籍介紹

越南:世界史的失語者,聯經出版
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作者:克里斯多佛‧高夏

文安立(Odd Arne Westad):想對越南歷史有一次精確而全面性評估的人,讀這本書就對了。
芮納‧米德(Rana Mitter):以宏觀角度審視越南,讓越南在讀者心目中不再只是冷戰期間已經幾乎淡忘的陳年舊事。羅吉法爾(Fredrik Logevall):精闢、公正、人道色彩濃厚……在這個議題上,這本書必將成為經典之作。

《華爾街日報》:讀者若想找一本簡潔、有見識而又淺顯易讀的書,了解複雜而多變的越南現代史,這本書是最佳選項。《柯克斯書評》:無論就過去與未來世界而言,越南都是一個極重要的國家。這本書以活潑生動、令人大開眼界的敘事手法,為我們介紹了這個國家。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜

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