讀一本「恰到好處地難懂」的書

讀一本「恰到好處地難懂」的書
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我們想讓你知道的是

認真讀哲學的人,應該不時找些「恰到好處地難懂」的著作來讀,因為那樣做可以同時鍛煉耐性、理解力和思考力,而且能提醒自己不可不謙虛。

好青年荼毒室發表了倫理學 / 道德哲學入門書單,包括的都是好書,我只是奇怪為何列上Bernard Williams的《Morality: An Introduction to Ethics》。

這本書雖然名為"introduction",而且是只有約110頁的小開本,但初學者絕難看得懂;這除了因為Williams沒有像一般入門書作者那樣先將問題條分縷析、詳細解說,而是單刀直入即見真章,還因為他的行文風格是「言無不盡」的相反,話只說七分,其餘三分,讀者便得自己在字裏行間揣摸了。

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無論如何,Williams這本小書肯定是好書,很值得讀,只要夠程度讀便成了。這本書我看過三次, 先後相距幾乎20年。第一次是完全看不懂,那是大學時期;第二次掙扎著看懂了,那是研究院時期;第三次看得頗輕鬆,那時已是教授了。

最有滿足感,得著也最多的,是第二次,因為那次讀的時候,這本書對我來說可用「恰到好處地難懂」來形容——不是難到沒可能看得懂,卻一定要看得非常慢、反覆仔細思考才會明白。

認真讀哲學的人,應該不時找些「恰到好處地難懂」的著作來讀,因為那樣做可以同時鍛煉耐性、理解力和思考力,而且能提醒自己不可不謙虛。讀很多本「一看即懂」的哲學書,當然可以增加哲學的知識量,但不容易有質上的改進,知多了,卻沒有特別深入的了解;「恰到好處地難懂」的書,有時只是讀一本,便足以令哲學程度大大提升。

回想起來,我在不同階段都讀過「恰到好處地難懂」的著作,如果只舉書做例子,除了上述那本小書,我記得的還有︰

  • Bernard Williams的《Ethics and the Limits of Philosophy》和《Truth and Truthfulness》
  • P. F. Strawson的《Individuals》
  • Stuart Hampshire《Thought and Action》
  • Saul Kripke的《Naming and Necessity》
  • Stanley Cavell的《The Claim of Reason》
  • Richard Wollheim的《The Thread of Life》
  • Raimond Gaita的《Good and Evil》。

Williams的著作,我現在讀來已比當年輕鬆得多,但仍然很少是「一看即懂」的;不過,我喜歡在字裏行間揣摸他那未說的三分,有朋友說我是「自虐」,但這「自虐」的滿足感可大呢!

本文獲授權轉載,原文見魚之樂

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎

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