每星期飲酒的上限,應該是多少?

每星期飲酒的上限,應該是多少?
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飲酒過量會危害健康,那到底「低風險」的飲酒上限是多少?這個問題不易回答,但有數字可供參考。

酒精是已知的致癌物質,過量飲酒亦會帶來其他健康風險,例如心臟病、肝硬化及中風等。不同國家對於飲酒的建議上限有別,甚至連單位也不同。

美國以「標準杯」(standard drink)為單位,一個標準杯等如14克酒精,建議上限為男性每日兩標準杯,即每星期196克酒精;女性每日一標準杯,即每星期98克酒精。注意這個建議 上限只適用於健康成人,以及不包括正在懷孕或哺乳的女性(下同)。

香港使用的「酒精單位」為10克,建議上限同樣按性別劃分,男性每日兩個酒精單位,即每星期140克;女性為每日一個酒精單位,即每星期70克。衛生署網頁強調,這個數字並非安全水平,應視為「較低風險」的水平,沒有飲酒者亦不應為而健康開始飲酒。

英國使用的單位為8克酒精,在1995年訂定的指引中,建議酒精攝取上限為男性每星期21個單位,即168克;女性每星期14個單位,即112克。兩年前英國修改指引,兩性統一為每星期14克。

一項大型國際研究顯示,我們應該遵從較嚴格的建議上限。

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這項刊登在醫學期刊《The Lancet》的研究有過百位來自世界各地的作者,整合了83個前瞻性研究的參與者數據,並篩選出近60萬名有飲酒習慣、研究前沒有心臟疾病的人,再分析飲用不同份量者的長期健康風險。為統一記錄,研究團隊把數據轉為使用英國的酒精單位,一個單位等如8克純酒精。

根據分析結果,研究團隊認為要維持低風險,飲酒上限應在每星期12.5個單位,即100克純酒精。60萬人當中,有近半表示每星期飲酒超過這個數字,8.4%更飲用高達350克酒精,此外亦有4萬宗死亡。

假如不計死因,數據顯示死亡風險在每星期100克左右最低,大約是每星期5杯紅酒或5品脫啤酒(一品脫約570毫升),飲酒超過這個上限的話,數據顯示跟預期壽命縮短有關聯。然而讀者需要注意,這不代表按照每星期飲用100克酒精就沒有風險,研究同時顯示,除心肌梗塞以外的心臟疾病,飲酒越少相關的致病風險越低。

研究主要作者、劍橋大學的活特(Angela Wood)強調,飲酒帶來的好處必須跟其他更嚴重的風險一併考慮。而未有參與研究的美國國立衛生研究院(NIH)高級科學顧問韋德(Aaron White)亦表示,飲酒帶來的後果受多項因素影響,例如體重、性別、藥物、飲酒速度等,難以提供給所有人「安全飲酒」的單一門檻。

過往研究顯示,跟少量飲酒者相比,攝取中等水平酒精者較少非致命的心臟病發,研究團隊相信這可能跟高密度脂蛋白膽固醇(HDL-C)增加有關,然而是次結果顯示這個好處會被中風、心臟病、心臟衰竭及死亡風險所抵銷。

研究指出,按照美國指引男性酒精攝取量上限為每星期196克,如果降至團隊建議的每星期100克,在40歲時的預期壽命增長約為一至兩年。分析又顯示,飲用啤酒和烈酒者,以及每次飲用超過100克酒精的「狂歡型」飲酒者,會有最高的死亡風險。

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研究作者指出,他們只使用先前沒有心臟疾病的飲酒者之數據,減少倒果為因的可能,並就多項風險因素作調整,減少干擾因素。

然而研究亦有一些限制,例如這是觀察研究,無法確定因果關係;飲酒份量的數據來自參與者匯報,會引起偏差之餘,不同時間進行的多項研究使用不同量度工具,難以統一處理。不過作者表示,他們並未從使用不同量度工具的研究中發現任何重大差異。

另一點是研究數據沒有包含一些跟酒精有關的不良反應,例如非致命的肝臟疾病、受傷或精神疾病,因此結果可能低估了減少飲酒帶來的好處。

研究團隊主要排除了停止飲酒和從不飲酒的人,前者可能因為健康因素而停止飲酒,而後者人口組成方面或跟飲酒者不同,難以直接跟飲酒者比較。然而分析時很可能包含了減少(但非完全停止)飲酒者的數據,同樣會影響結果,因此未來需要其他類型的研究以排除其他偏差。

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