滑向地中海的西西里火山 專家:若加速下滑或有危機

滑向地中海的西西里火山 專家:若加速下滑或有危機
2017年2月28日,埃特納火山爆發。photo credit: REUTERS/Antonio Parrinello/達志影像
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專家指,歐洲最活躍火山埃特納火山正緩慢向地中海滑過去,需監察有否加速。

歐洲最活躍火山——意大利西西里島的埃特納火山(Mount Etna)正以每年14毫米的速度,或每100年1.4米,滑向地中海。

一隊以英國專家為首的研究團隊在Bulletin of Volcanology發表報告,主要作者John Murray博士說,現階段埃特納火山不會構成危險,但必須持續監察,尤其如果火山加速滑向地中海時,就要提高警覺。

Murray以高度準確的GPS儀器監察埃特納火山的動向,能夠探測到火山每毫米的變化。目前的數據清楚說明,埃特納火山持續向東南偏東方向移動,向下滑度是1-3度。大致朝15公里以外的沿岸城鎮Giarre方向滑過去。

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由西西里村莊Pozzillo望向埃特納火山。攝於2017年4月11日。photo credit: AP Photo/Salvatore Allegra/達志影像

研究埃特納火山達49年的Murray說,萬一發生部分崩塌,後果將會是災難:「在埃特納火山附近住了大約100萬人,萬一出事,將造成重大的人命和財產損失。但我必須再三強調,這不是現在會發生的事。」

每年14毫米看來是微不足道,但下滑一方的壓力會持續累積,並有可能引發崩塌。Murray強調,這個機會很微,而且可能要累積數世紀,甚至數千年才會去到危機期。

「每年14毫米是平均數,其實每年的移動速度都不同。我估計,如果在10年內,移動速度增加一倍,那就是個警號。但如果速度只是增長一半,應該不用擔心。」

一般來說,如果火山岩漿向上,並改變火山的形狀,科學家會視為火山爆發的前奏,但一個向下滑動的火山則可能影響了科學家的評估。研究報告建議監測火山的人員要計入下滑因素。

這是第一次有科研人員直接觀察整個活火山的底層活動。研究小組指出,埃特納火山底層的沉積物較鬆軟,且有斜坡,是造成其向下滑動的原因,而擁有相似底層結構的活火山都有可能出現類似活動,當中包括墨西哥中部的Volcánde Colima、世界第三大火山——特內里費島的泰德峰(Mount Teide)、印度洋西部留尼旺島的內日峰(Piton des Neiges ,Reunion Island)。

埃特納火山是歐洲最高的活火山,非常活躍,每次噴發都令其高度變化,50萬年來,不斷「增長」。自2001年以來,埃特納的活動又再度頻繁起來,2002、2011、2012、2013年和2017都有爆發。

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