用漂白劑醫自閉症?無效之餘更會傷害兒童

用漂白劑醫自閉症?無效之餘更會傷害兒童
MMS圖片來自一個售賣該產品的網站
我們想讓你知道的是

有家長以一種「神奇礦物質溶液」來醫治子女的自閉症,但這種另類療法沒有效用之餘,更可能令兒童受傷害。

近年來,市民大眾對一些疾病的醫治抱有不同的想法。由於資訊發達,一般人可以從不同的渠道獲得一些醫療資訊,幫助處理自己的情況。一些常見疾病,如果相關的治療成功率高,副作用少,自然沒有太多人爭議;但當遇到一些治療效果稍遜,又有些罕見但嚴重的副作用時,便會惹來不少揣測及懷疑,繼而尋求其他治療方案。

西方醫學近數十年開始循著實證醫學(Evidence based Medicine)方向進發,以科學統計方法來辨證那些醫療方案是否有效,有效的話又是否只是「撞彩」(by random chance),希望讓醫生理解資料是否適合病人。

實證醫學除了靠真憑實據,最重要是數據公開,無效的會被判為無效;即使有效,也會惹來其他學者評頭品足(peer review),所以即使西方醫學不是十全十美(也必須承認沒有一種制度是完全完美的)仍然可靠。在此,必須指出這些醫學研究不是寫給一般市民看的,如果只看一兩段而選取幾個吸睛的字眼來解讀,恐怕是非常危險的事。

拿一個例子,上個月有外國報章報道,有些英國家庭的子女患有自閉症,但由於自閉症是神經發展疾患(Neurodevelopmental disorder),沒有根治方案,這些家庭便採納一些另類治療方案,使用一種叫「神奇礦物質溶液」(Miracle Mineral Solution, MMS)的製劑來醫治有行為問題的兒童。

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一個售賣MMS的網站截圖

MMS其實並不是新鮮事,早在幾年前就有人推介MMS能醫百病,包括愛滋病、癌症、瘧疾、肝炎、自閉症等等。MMS內含有亞氯酸鈉(sodium chlorite),與檸檬酸混合後產生二氧化氯(chlorine dioxide),有人聲稱自閉症是由寄生蟲引起,所以飲用後能夠把寄生蟲及其毒素排出體外,達到治療效果。有些用家更在討論區內發表用後感想,聲稱有少許改善,例如飲用變得較為平靜,為藥物的功效辯解。

但MMS其實是漂白劑的一種,用於工業用途,即使和檸檬酸混合後,釋放出來的二氧化氯(chlorine dioxide)也只是較輕毒性而已。由於有腐蝕刺激性,飲用後會出現肚痛、嘔吐、肚瀉等現象,嚴重的會導致缺水和侵蝕腸道,引發急性腎衰竭。

如果自閉症是由寄生蟲引發,那為什麼MMS能夠醫治癌症和愛滋病甚至瘧疾呢?如果真的有寄生蟲,為什麼不用專門殺滅寄生蟲的可靠藥物呢?英美警方已經就此進行調查及行動,保護這些兒童不再受到傷害。

其實透過行為治療和一些藥物協助,自閉症患者的一些症狀是能夠得到改善的,相信很多家長也是出於愛子心切,希望能夠幫助自己的兒女。不過,作為西醫,最重要的格言是不作傷害(Do No Harm),但在某些人的眼中,可能認為有機會就要試試。博定唔博?承受到後果至好博!

(編按︰MMS除了危險外,亦沒有證據證實其療效。)

本文獲授權轉載,原文發表於此

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參考資料︰

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎

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