北極冬季暖過歐洲,溫度達冰點以上

北極冬季暖過歐洲,溫度達冰點以上
Photo credit: Karlheinz/AP/達志影像
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北極不是首次出現冬季「熱浪」,但這次持續整個星期,情況異常,也令科學家擔心會進一步令北冷洋的海冰萎縮,對全球氣候帶來重大影響。

現在是北極的冬季,3月20日前都不會見到太陽,但剛過去的周末,北極的溫度升至冰點,更一度達到攝氏2度。那是比正常高出攝氏30度。

這可不是一兩天的事,在格陵蘭島的北端的開普莫里斯傑沙角氣象站(Cape Morris Jesup meteorological),今年以來有超過61小時錄得冰點以上溫度,造成北極在黑暗的冬季中,仍然出現海冰縮減的情況。

諷刺的是,罕見的暴風雪天氣正同時橫掃歐洲,多個大城市包括倫敦、巴黎、慕尼黑、阿姆斯特丹、布魯塞爾以至羅馬,都遭遇數年來最寒冷的2月下旬。氣象局預期,未來一星期布魯塞爾的氣溫可能降至零下10度,地方政府打算強制露宿者要留在禦寒中心。

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2月下旬的白色羅馬。photo credit: ANSA/ANGELO CARCONI (ANSA via AP)/達志影像

丹麥氣象研究所氣象科學家Ruth Mottram表示,雖然這次不是開普莫里斯傑蘇普氣象站有史以來,錄得最高溫度的2月,但那次在2011年創下的紀錄,相比今年是非常短暫的,如此長時間的高溫肯定是前所未見。

挪威北極研究中心的研究總監Nalan Koc表示,在全球變暖之下,北冰洋的海冰持續萎縮,溫暖的海水向大氣釋放更多熱能,這反過來可能會擾亂噴射氣流(又稱高速氣流,jet stream):「當噴射氣流變得更波動,意味冷空氣可以進入南方地區,而暖空氣則可以進一步向北推進。」

早在1973年已經有研究提出,當北冰洋海冰消失,可能會為其他地區帶來寒冷的天氣,而這古怪的嚴寒氣候又可以持續很長時間。問題是,這些極端的情況會否經常出現,甚至成為新常態。

去年7月一份研究報告指出,自1980年以來,北極出現極端溫暖氣候的次數愈見頻繁,在1980-2010年,出現了4次,但到近年,則是5個冬季中有4個會出現「暖流」

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