美首次引「視覺藝術家權利法案」保障塗鴉藝術 業主賠款達670萬美元

photo credit: AP Photo/Frank Franklin II/達志影像
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塗鴉藝術家的代表律師Eric Baum表示,這不單是21名藝術家的勝利,也是全國藝術家的勝利。

紐約一名法官裁定塗鴉藝術應該得到法律保障。位於布魯克林區一幢倉庫的業主,因為銷毀21名塗鴉藝術家在該幢倉庫的作品,要賠償670萬美元(相當於大約5240港元/1.96億台幣)。

這宗經典案件在去年11月由美國聯邦法院一名法官Frederic Block做出歷史性裁決,裁定布魯克林區的5Pointz大廈業主Jerry Wolkoff,於2013年一夜間把多幅5Pointz牆身上的塗鴉髹上白色油漆是犯法行為。Wolkoff的代表律師雖然指業主有權處理大廈外牆,但陪審團認為,他是違反了「視覺藝術家權利法案」(The Visual Artists Rights Act, VARA)。1990年通過的VARA規定,即使藝術家在他人物業上創作,但公共藝術品該依法受到保護。

Wolkoff的倉庫本是紐約市皇后區的地標之一,多年來他允許塗鴉藝術家利用牆身創作,令倉庫被譽為世界最大露天噴畫博物館,吸引了大批遊客慕名來觀賞。不過,近年傳出Wolkoff有意拆掉倉庫,改建為豪宅。2013年,他在沒有通知藝術家之下,派人在一夜間把多幅塗鴉髹上白油漆,令一眾塗鴉藝術家震驚不已。2014年Wolkoff決定把倉庫拆卸,塗鴉藝術家決定告上法庭。

根據法庭的評估,多達36幅塗鴉應該享有VARA法例保障。法官Frederic Block表示,如果業主Wolkoff耐心等待法庭的批准才拆卸大廈,損毀評估可能比現在少:「5Pointz既已成為旅遊熱點,如果Wolkoff肯多等10個月才拆卸倉庫,讓公眾可以向餘下的塗鴉藝術作最後致意,那絕對是藝術家應得的尊重和敬意。」

專研藝術法律的Dean Nicyper向《紐約時報》表示,以往有案例判決保障塗鴉藝術家,但多數是侵權問題,例如抄襲塗鴉作品用於衣服設計,5Pointz案件則是首宗以VARA為裁判準則的案例,是十分重要的裁決。塗鴉藝術家的代表律師Eric Baum表示,這不單是21名藝術家的勝利,也是全國藝術家的勝利。

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