美國婦人眼生蟲 20天內取出14條寄生蟲

photo credit: CDC/Handout via REUTERS/達志影像
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美國婦人感染半透明小蟲,是首次發現在牛的寄生蟲原來也可以感染人類。

Abby Beckley覺得左眼不舒服,可能是睫毛掉進眼內?她揉揉眼睛,用水沖洗,但覺得眼睛還是怪怪的。用鏡子照一下,看到帶點透明的小東西,她用手指輕輕的把小東西拈出來。

「牠在蠕動,是活的!」Beckley說。那是一條半透明的蟲,長約半寸。

Beckley發現眼生蟲是2016年8月,當時她26歲。在20天內,科學家和醫護人員從她的左眼取出14條線蟲(Thelazia gulosa,下圖)。

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photo credit: CDC/Handout via REUTERS/達志影像

CDC寄生蟲和生物學實驗室(CDC's Parasite Diagnostics and Biology Laboratory)的研究小組負責人Richard Bradbury表示,這是北美第11宗人類眼睛感染寄生蟲的個案:「令人興奮的是,牠是一種從未感染過人類的物種,本來寄生在牛隻,不知怎的就來到人身上。」

這種線蟲由蒼蠅傳播,寄生在牛身上,會以牛的眼球的粘液為養分滋生。

Beckley在感染前曾在俄勒岡州一個養牛場內騎馬。她感到眼部不適約一星期,之後就從眼內挑出了小蟲。那時候,她仍然保持鎮定,認為可能是之前去釣三文魚時,有蟲跑進眼內。不過,當她持續不適,進了一家診所,然後由醫護人員再挑出4條蟲時,她開始驚慌。眼睛雖然不痛,但紅腫發炎,眼皮下垂,醫護人員也不能提供解釋。她開始擔心,會不會失明?小蟲會否跑進腦內?又或者令她臉癱?

最終,她的個案獲CDC寄生蟲和生物學實驗室受理,並為她清理眼內的其他小蟲。研究人員表示,如果這種小蟲在眼內存活更長時間,有可能導致角膜受損,甚至失明。由於這是首次發現這種線蟲能感染人類,Beckley的個案寫進了醫學期刊The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene

部分動物的眼睛會感染寄生蟲,通常由蒼蠅傳播,就是把線蟲蠕蟲攝入動物的眼睛內,幼蟲會以眼睛的分泌物為食糧,逐漸長成成蟲。人類感染的個案較少,一般出現在幼兒和老人家。

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