成功複製猴嬰下一步:複製人可能成真嗎?

成功複製猴嬰下一步:複製人可能成真嗎?
Photo Credit:Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

如果日後複製獼猴效率提高,我們將面臨「極大的道德兩難」:該否在人類身上施行同樣實驗?

文:Malcolm Ritter
譯:黃獻寬

史上頭一遭,研究人員利用當年複製桃莉羊的技術,成功「製造」出了兩隻健康的猴寶寶,這是科學史上極為重要的里程碑,我們距離複製人的技術更靠近了一些。

自從桃莉(Dolly)1996年出生後,科學家已經嘗試複製了二十幾種哺乳動物,包括貓、狗、豬、牛和馬,也成功利用這項技術製造出人類胚胎。但時至今日,他們仍無法以此複製出猿、猴與人類等靈長類的新生兒。

上海中國科學院(Chinese Academy of Sciences)的蒲慕明表示:「阻隔複製靈長類動物的障礙現在終於被突破了。」

在1月24日出刊的期刊《細胞》(Journal Cell)中,蒲慕明和他的同事一同發表了一篇論文,宣告這項獼猴實驗的成功。這對約七週至八週大的母獼猴寶寶被命名為「中中」與「華華」。

「這真是條漫漫長路。」曾經進行過同樣的獼猴複製實驗卻功敗垂成,且未能參與到這次實驗的俄勒岡健康與科學大學(Oregon Health & Science University)的休格拉・米塔利波夫(Shoukhrat Mitalipov)說道:「但他們終於做到了。」

蒲博士表示,原則上,這個成就代表人類是有可能被複製的。但他也說,他的團隊不打算去做這個實驗。他說,科學界的主流觀點普遍反對複製人類嬰兒,而且我們的社會會以道德因素予以禁止。

因此,蒲博士說,他們的目標將是複製大量擁有相同基因的猴子,將其用於醫學研究,比起實驗室的各類實驗鼠,實驗猴將更具價值,因為牠們的基因組合與人類更為相似。

這個實驗目前還不是非常有效率,要消耗127顆卵子才能複製出兩隻猴寶寶,而且實驗來源必須要是獼猴胎兒才能成功。科學家試圖利用成年獼猴來複製健康的猴寶寶時不斷失敗,目前仍在努力。桃莉羊當時引發轟動的原因,就是因為牠是第一隻以成年基因複製而成的哺乳動物。

實驗過程在技術上無疑是十分具有挑戰性的,根本上來說,中國科學家從獼猴卵子中移除含有DNA的細胞核,再以獼猴胎兒的DNA代入。這些重新合成的卵子生長並分裂,最後發展成早期的胚胎,科學家再將其置入母猴的子宮待其成長,直到出生。

科學家一共植入了79個胚胎才成功生下兩隻獼猴,但在別的團隊都失敗的時候,他們的成功依然是一項創舉。蒲博士認為,成功原因來自實驗技術的進步,還有研究人員添加了兩種有助於胎兒DNA重製的物質。這個動作讓DNA放下原先幫助胎兒製造膠原蛋白的工作,轉為執行它的新任務:製造一隻新的猴子。

中國研究人員表示,複製胎兒細胞的技術可以與基因改造科技結合,用以生產大量帶有人類遺傳缺陷基因的猴子,這些動物可以用來研究相關的遺傳疾病以及測試治療方法。研究人員說,他們的首要目標將是阿茲海默症(Alzheimer’s)與帕金森氏症(Parkinson’s)。

米塔利波夫指出,中國科學家未能成功以成年細胞複製出健康的嬰兒,他懷疑同樣的情況套用在人類身上,可能也會失敗。他說:「我覺得這不會是個恰當的作法,甚至連想都不應該去想。」

密西根州立大學的科學家荷西・賽伯利(Jose Cibelli)認為,這項科技以後或許會有成功的一天,但是現在要去實驗「簡直是種犯罪」,因為那將使許多女性承受懷孕失敗的痛苦。

賽伯利說,如果日後複製獼猴的效率提高,社會將面臨一個「極大的道德兩難」,是否該在人類身上施行同樣的實驗。他說,轉移DNA的關鍵可能在於如何與基因改造科技作結合,利用基因改造技術修正胚胎的遺傳缺陷,使嬰兒得以健康地出生。

當然,複製人技術的藍圖也包含了複製那些已經出生的人類。那在未來或許可以成真,但哥倫比亞大學(Columbia University)的研究者狄亞特・艾格利(Dieter Egli)表示:「我認為我們不該往這方向去追求,這沒什麼幫助。」

任教於史丹福大學(Stanford University),專精生物科技蘊含的法學教授亨利・格瑞利(Henry Greely)說,他所能想到最具爭議的一個情況,是悲傷的父母渴望複製他們死去孩子的DNA。但他也懷疑這樣的理由是否足夠吸引人,讓人願意為此「付出數十年的努力」,花費鉅額的經費及人力,投入這樣一個目標。

加州柏克萊基因與社會中心(Center for Genetics and Society)的執行主任馬西・達爾諾夫斯基(Marcy Darnovsky)說:「這種行為是不道德的,因為生活在基因製造而出生的陰影下,那些新生兒得為此承擔心理以及情緒上的風險。」而且她認為,人類複製將需要大量的女性捐卵以及被當成生育工具。

克里夫蘭凱斯西儲大學(Case Western Reserve University in Cleveland)的生物醫學倫理專家玄仁洙(Insoo Hyun)說明,目前由於安全考量,美國聯邦監管機構還不允許複製人類嬰兒,各大國際科學團體也都表態反對。

善待動物組織(People for the Ethical Treatment of Animals,PETA)則強烈譴責這個獼猴複製實驗。

「生物複製就是一個恐怖騷,浪費生命、時間與金錢,這種實驗所帶來的痛苦是教人難以想像的。」PETA的資深副主席凱西・吉列摩(Kathy Guillermo)在聲明中表示:「由於複製技術將近90%的高失敗率,這兩隻獼猴所承載的是無邊的痛苦與死亡。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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