南非開普敦三年大旱 制水如《Mad Max》翻版

南非開普敦三年大旱 制水如《Mad Max》翻版
Photo Credit:AP/達志影像
我們想讓你知道的是

氣候變遷學者預估會有更多旱年,降雨量也會越來越少。他們認為,開普敦人現在遭遇的,不過是未來的常態罷了。

文:Aryn Baker

翻譯:王國仲

在經歷了三年的空前乾旱之後,負責供應南非開普敦市的水庫已經剩下不到90天的儲水量,也使其即將成為世界上第一個無水可用的大城市。開普敦市長帕崔夏.德里爾(Patricia De Lille)警告,除非居民大幅減少日常用水量,否則這個有400萬人口的海邊大城的水龍頭即將枯竭。準確來說,是4月22日。以下是我們需要知道的:

估計的日期只是嚇唬人的手段,對吧?

不,「第零天」,大家都這麼稱呼,是千真萬確的。根據目前水庫容量和使用情況,每週會做一次更新。1月8日,因為用水量持續上升,德里爾市長把日期從4月29日往前調整。

當然,整座城市不會真的「乾掉」。

在多數情況下,水庫儲存量不可能真的用到最後一滴,因為淤泥和瓦礫碎片會讓最後10%的水無法使用。市府當局決定在儲存量剩下13.5%的時候停止供水,僅提供給必要的基本服務(如醫院)。

水龍頭都乾了之後會發生什麼事?

開普敦會變得像《瘋狂麥斯》的世界一樣(呃……差不多啦)。居民們必須前往政府設置的200個供水點之一,他們每天最多可以得到25公升(6.6加侖)的水。武裝警衛會隨侍在旁,維持秩序並避免有人拿了超過應取的份量。

當然,真正的有錢人的權益會受到保障,當地的克雷格列表(Craigslist,一種免費的大型分類廣告)已經列滿了願意從國內其他沒那麼乾旱的地區運來水車,並收取傭金的公司清單。

居民們採取了那些措施?

開普敦限制每人每天用水量為87公升(23加侖)。對大部分家庭來說,這意味著兩分鐘內的淋浴、不能澆花或洗車、除非必要不然不沖馬桶水、盡可能回收洗澡水、嚴格控管洗衣機和洗碗機的使用。

儲水罐已經賣到缺貨,沒洗過的頭現在已經成為優良市民的象徵,公共廁所則掛著「留著下次再沖」的省水標語。

這些限制措施是否有用?

效果不大。根據市府統計,只有54%的居民達到節水目標,這也是「第零天」在今年初被往前挪了一個禮拜的原因之一。但可以處罰水資源濫用的手段不多,也無法有效執行,大家只好共同承擔後果。

沒有人預料到事情會這樣發展嗎?

有,也沒有。都市計畫師長久以來屢次指出城市儲水量跟不上人口成長的速度(在過去20年內幾乎成長了一倍)。不過氣象學家表示,這次長達三年的大旱災可說是「千年一遇」的稀有事件,即使是最完善的水資源計畫在這種情況下都會受到莫大打擊。現在他們正努力趕上,匆忙的(而且所費不貲的)興建海水淡化廠,並著手研究地下水開採。

但這些努力都不太可能在「第零天」到來之前實現,甚至在五月的雨季之前都來不及完成(如果今年真的有雨季的話)。但這些新系統也不是徒勞無功的。氣候變遷學者預估會有更多旱年,降雨量也會越來越少。他們認為,開普敦人現在遭遇的,不過是未來的常態罷了。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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