美國近年來,因癌症死亡的機率下降了26%

美國近年來,因癌症死亡的機率下降了26%
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依據美國癌症協會的最新資料顯示,1991年至今,癌症死亡率已降低26%,這意味著有將近240萬條人命,得以倖免於癌症。

文:Alice Park
譯:許睿洋

依據美國癌症協會(American Cancer Society, ACS)的最新資料顯示,1991年至今,癌症死亡率已降低26%,這意味著有將近240萬條人命,得以倖免於癌症。

癌症死亡率正持續減低,美國癌症協會的專家表示,此趨勢是多項因素綜合的結果。這波死亡率的下降背後最大的推動力之一,就是吸菸人數的減少。這必須感謝在公共衛生層面不停警告大眾吸菸的危險性,以及調升菸草稅以防止人們染上此陋習。即使肺癌仍高居癌症致死的主因之一,但男性的肺癌死亡率自1990至2015年下降了45%,女性的肺癌死亡率自2002至2015年也降低了19%。

其他預防措施,包含針對乳癌的乳房X光攝影(mammogram)、前列腺癌的抽血檢驗、以及針對結腸癌的結腸鏡檢查(colonoscopy)等篩檢,都有助於降低癌症的死亡率。治療技術的進步,也對擊退初期癌症、並降低致死率有著巨大的作用。

然而,近期的研究卻開始質疑癌症兩大主要篩查方式的有效性──分別是偵測乳癌的乳房X光攝影,以及透過抽血檢驗「前列腺特定抗原」(prostate specific antigen, PSA)的前列腺癌檢測。部分研究無法證明這些篩查與相關癌症的死亡率降低有關。同時,它們反而可能造成錯誤的診斷結果,而需要進行額外的檢查,使得許多婦女置身於併發症的風險下,並對其健康狀態感到焦慮。

此資料使得美國預防工作小組(U.S. Preventive Services Task Force,由醫學專家組成,並由美國政府籌組的獨立團體)重新修正其對乳房X光攝影與PSA檢測的建議。該小組建議婦女50歲(而非40歲)再開始針對乳癌進行篩查即可,且應每年接受檢查;至於PSA檢測,該小組在2012年的版本中原本是建議男性,如果沒有任何前列腺癌的潛在風險,得以跳過這項檢查。但2017年卻是建議男性應與醫生討論是否或何時應接受檢測。

ACS的監測與衛生服務研究副主席、也是本篇報告的第一作者阿馬丁.傑茂(Ahmedin Jemal)表示,篩查方法確實需要更加精進。他說:「未來我們需要想辦法使篩查檢驗更加完美,因為這些未被檢查出來的癌症或器官損傷,在日後可能會擴大而變得致命。」 

阿馬丁.傑茂表示,篩檢與治療的取得也相當重要。該研究發現,儘管癌症死亡率持續降低,但在低收入戶與非裔美國人之間,仍維持在較高的比例。以2015年為例,黑人的死亡率就較白人高出14%。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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