研究發現:規律地吃早餐有助促進新陳代謝

研究發現:規律地吃早餐有助促進新陳代謝
Photo Credit: Tella Chen @ Flickr CC By 2.0
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一項小型的隨機對照實驗指出,每天規律地吃早餐有助於降低罹患第二型糖尿病與心血管疾病的風險。

文:Amanda Macmillan
譯:許睿洋

許多研究發現吃早餐對維持體重、新陳代謝及整體健康狀態相當重要。現在,相關的研究又提供了更有力的證據:一項小型的隨機對照實驗發現,規律且豐盛的早餐能透過改變與脂肪細胞和胰島素抗性(insulin resistance)相關基因的活躍度,進而直接影響體內脂肪細胞的運作。該研究指出,每天規律地吃早餐有助於降低罹患第二型糖尿病與心血管疾病的風險。該研究的作者表示,即使吃早餐增加一個人攝取的卡路里,這些熱量也會被其他增加能量燃燒的益處給抵消掉。

在一項發表於《生理學雜誌》(Journal of Physiology)的研究中,研究人員將49名年齡介於21至60歲的受試者分成兩組:每天規律地吃早餐或中午才進食,時間長達六周。分在早餐組的受試者須在每天早上11點前攝取至少700大卡,並在起床後的兩小時內須吃完上述熱量的一半。他們可以選擇任何自己想吃的東西,但多數人仍選擇傳統的早餐,如麥片、土司和果汁等。在實驗前後,研究人員會測量每位受試者的新陳代謝率、體脂肪、心血管與代謝狀況等等。他們也從受試者身上取得脂肪細胞,以測量細胞中與代謝相關的44條基因和蛋白質的活躍程度,以及該細胞吸收糖分的能力(反映身體對胰島素多寡的變化)。

他們發現,對體重中庸的受試者而言,吃早餐降低了其脂肪燃燒基因的活躍度。該研究第一作者、也是英國巴斯大學(University of Bath)營養與新陳代謝助理教授亞維爾・岡札勒斯(Javier Gonzalez)表示,換言之,不吃早餐能增加脂肪燃燒其實是有證據可循的。但關於減肥或體重維持最重要的因素——整體能量平衡在兩組之間不無太大的差別。他說:「對瘦的人而言,雖然早餐帶來卡路里的增加,但由吃早餐促進運動所消耗的能量能將其抵銷。」

更重要的是,吃早餐也能降低胰島素抗性基因的活躍度,並增加細胞吸收糖分的多寡,長期下來能使人們免於糖尿病與其他慢性病。岡札勒斯說:「此發現與我們之前關於吃早餐能使脂肪細胞更有效控制葡萄糖的觀察相符合。這可能與(降低)疾病風險有關,但我們仍需要更多研究才能確定。」

然而,他們在有肥胖問題的受試者身上觀察到的卻並非如此。研究人員發現,受試者的體脂肪越高,他們的脂肪細胞對胰島素的反應能力越差。相較中午才進食的組別,在規律吃早餐的肥胖受試者中,其與燃燒脂肪相關的基因則至少有一條較活躍。

同時,中午才進食似乎增加促進發炎的基因活躍度,但此現象只發生在肥胖的受試者身上。岡札勒斯說:「因此,關於是否吃早餐或許會因為對象的胖瘦而有所不同。」他補充道,要確認這些建議仍需要更多後續實驗。

由於該研究中受試者所吃的早餐多富含高碳水化合物,研究人員無法確定在別種類型(如高蛋白質)的早餐中是否會有一樣的效果。岡札勒斯說:「然而,我們現在正在探索不同種類的早餐如何影響人體健康,以及吃早餐與運動等其他健康習慣之間的關係。」

岡札勒斯表示,在更加了解脂肪細胞在不同時間對食物的反應後,科學家能更精確地鎖定其運作機制。他說:「我們或將發現新方法來預防擁有大量體脂肪的負面影響。單純透過每天規律地吃早餐可能就是一個潛在的方法。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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