中國的航艦之路:航空母艦發展最新觀察

Photo Credit: Reuters/達志影像
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不過其實目前中國航空母艦發展計畫的另一個隱憂是,隨著鄰近國家的新一代戰機陸續到位,中國自行仿自Su-33的殲-15是否還有性能上的優勢,恐怕會被打上一個大問號,畢竟本尊Su-33是在1980年代末期服役的戰機,迄今也快30年了。

是說自從中國向烏克蘭買回報廢船殼瓦良格號,並將之翻新重建,命名為遼寧號投入現役以後,中國的航空母艦發展計畫就如火如荼地展開。而由於中國的軍武發展與國防預算一向不透明,因此外界對於中國的航空母艦發展計畫有許許多多的猜測。最常見的說法是在遼寧號之後,中國正在興建兩艘自製的航空母艦,型號稱之為001A型。

由於遼寧號被中國被稱之為001型,因此一般認為這兩艘航空母艦是中國吸取遼寧號設計與操作經驗後,仿製遼寧號設計所興建的中國國造航空母艦,並且非常有可能採用比遼寧號更有效率的蒸氣彈射系統,以解決目前採滑跳起飛的殲-15被大幅限制油彈酬載能力的問題。不過隨著中國第一艘自製航空母艦下水曝光、加上遼寧號幾次進行遠航訓練的情況、與官方所釋出的更多消息來研判,我們可以得知這樣的猜測恐怕有很多地方是錯誤的。

首先,興建照片在網路上已經流傳許多、且前不久也已下水艤裝的首艘中國國產航艦的型號並不是001A,官方已經確定稱之為002型,同時興建的數量也不是兩艘,而是一艘。從已曝光的照片來看,明顯的滑跳甲板外型,證明002型仍未採用彈射系統,而是採用於遼寧號一樣較簡單的滑跳起飛方式。再加上官方自己在宣傳新聞上也表示,中國軍方賦予002型的最主要任務是「快速建造、快速交付、快速形成戰鬥力」,因此我們可以大膽猜測,002型最主要的任務是要取代艦體老化的遼寧號。

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中國航母的滑跳甲板

畢竟遼寧號年歲已高,從之前繞行台灣進行遠航訓練與訪問香港之行的情況來看,遼寧號若要再擔任作戰任務恐怕是非常吃力的,所以目前解放軍也是將其定位為訓練航艦,002型以如此快的速度興建下水,並採取相對保守的發展路線,恐怕也是暗示了遼寧號的狀況遠比外界所想像的要差。

過去傳出中國將自製兩艘001A型航空母艦,多數的觀察家都判斷,這兩艘自製的航艦再加上平日擔任訓練艦的遼寧號,將形成三個航空母艦戰鬥群,可分別配署於中國三大艦隊(目前已經改編成北部戰區海軍、中部戰區海軍、南部戰區海軍),達成各艦隊都擁有航空母艦的目標。

但是從目前的情況來看,002型建造的目標,肯定不是要讓中國各艦隊都擁有航空母艦,而是要總結之前重建遼寧號與操作航艦的經驗,建造真正有戰鬥力的中國國產航空母艦,先求有再求好。再從002型的體積比遼寧號略為縮小的情況來看,002型應該就是去除過去前蘇聯複雜設計的中國簡配版。這樣的評價並沒有批評之意,而是前蘇聯過去賦予庫茲涅佐夫級航空母艦很多任務,因為設計複雜,而很多東西是中國目前所不需要的。

所以全新下水的002型除了年輕力壯可以負擔極為繁重的遠航任務外,更負有驗證中國有沒有獨立能力興建並操作滑跳型航母的能力。而神秘消失的第二艘中國國產航艦,依目前最新的說法是正在上海的某造船廠興建中,但這樣的消息並無法證實。

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殲-15從滑跳甲板起飛的樣子

最為盛行的說法是這一艘的型號是003型,將採蒸氣彈射、甚至是電磁彈射的方式,以大幅增加殲-15艦載機的作戰能力。而從中國過去發展驅逐艦與護衛艦都採取小步快跑的方式來看,這樣的推測有幾分道理。但是連中國的觀察家也都表示,彈射系統遠比滑跳平台要複雜許多,中國過去也沒有範本可以參考,因此摸索試誤階段恐怕會較為漫長。

003型的興建極可能不會如002型那麼快,而這樣的看法也算中肯。再加上殲-15的生產、改良速度感覺也不斷延宕,就算003型真的能快速下水,恐怕也是有艦無機。因此003型應該不會像002型一樣,那麼快下水,那至於會晚多久,這就很難說了。

不過其實目前中國航空母艦發展計畫的另一個隱憂是,隨著鄰近國家的新一代戰機陸續到位,中國自行仿自Su-33的殲-15是否還有性能上的優勢,恐怕會被打上一個大問號,畢竟本尊Su-33是在1980年代末期服役的戰機,迄今也快30年了。

本文經作者授權刊登,原文發表於假圖天國

責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航

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