英國多家水務公司仍用「法術」尋水管 被批浪費時間金錢

英國多家水務公司仍用「法術」尋水管 被批浪費時間金錢
Photo Credit: Eric Risberg / AP Photo / 達志影像
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一名英國生物學家近來發現,當地有不少水務公司在尋找水管、漏水時,除了會用最新科技外,也會使用毫無根據、幾百年前的「探測術」。

生物學家及科學博客勒佩琪(Sally Le Page)早前發現,不少英國水務公司居然還會使用源自15世紀、毫無科學根據的「探測術」(dowsing)尋找水管位置。

事緣勒佩琪的雙親想安裝新水管,需要先知道地下主要水管的準確位置。他們找來負責當地的水務公司塞文特倫特(Severn Trent)協助,卻見到該公司的技術員手持兩支彎曲的帳篷釘,用來尋找水管所在之處。

用神秘力量尋水?

這是源自15世紀的「探測術」,又有人稱作「尋水術」。使用「探測術」的人認為,要尋找地下資源如水、金屬、礦物、石油時,可以先手持兩支L型棒,並讓它們互相平行,慢慢走動,當棒交錯觸碰,就代表該處地下「探測」到有關資源。

幾百年前的人會認為這是有效的魔法或巫術,不過待科學方法發展出來後,眾多實驗均發現這個方法根本無效。1990年,在德國卡瑟爾市有一場實驗,三日內有約30名「探測者」接受測試,需要判斷埋在地下半米、可以控制水流的水管有沒有水流過。

當時著名魔術師及懷疑論者蘭迪(James Randi)提供10萬美元獎金,成功通過測試者就能獲得。所有參與的「探測者」同意這是公平測試,並預期100%準確。然而最終表現不比隨機回答好,無人取得獎金。

像「通靈板」(Ouija board)一樣,「探測棒」之所以會動是因為「意念運動效應」(ideomotor effect)︰當人無意識移動物件時,會誤以為是外界力量影響,甚至將之訴諸靈界或神秘力量——如果你原本已經相信,就更容易受影響,更認為這是確鑿證據。

多家水務公司承認有人員使用「探測術」

勒佩琪父母見到水務公司技術員居然用這種「魔法」來找水管,覺得實在太神奇,要在家庭的WhatsApp群組告訴女兒。

於是勒佩琪在Twitter上問塞文特倫特水務公司,為甚麼到2017年仍然使用「探測棒」去「尋找」地下水管——明明沒有證據顯示有效。怎料該公司竟然在Twitter公開回覆說︰「我們發現有些舊方法跟新方法一樣有效,但我們都會用無人機和衛星」,再貼出連結讓勒佩琪尋找更多資訊。

當被質疑時,該公司甚至堅持他們「有需要時」就會使用「探測棒」。其後她決定向英格蘭及威爾斯十家主要的水務公司(包括上述塞文特倫特公司),以及蘇格蘭和北愛爾蘭的水務署問同樣問題。

結果12家公司和機構當中,居然有10個在Twitter上公開承認他們有使用沒有根據的「探測術」來尋找水管或漏水,有公司其後刪除回覆(但有截圖),亦有公司堅稱找地下水管有時很困難,他們要試所有方法。

勒佩琪不禁要問,所謂的「所有方法」是否包括水晶球、塔羅牌和占星等方法?如果不會的話,為何不嘗試?對方只再三邀請她去實地考察一下,跟他們的工程師一起找水管。

浪費時間金錢

列斯大學的水源管理專家哈素爾(Christopher Hassall)表示,「探測術」根本不是尋找水源的技巧,而是法術。他告訴《衛報》︰「我們跟水務公司合作,以增加食水供應的可持續性,但這些公司仍然使用如此古怪的做法,實在令人沮喪。」

他又認為,負責監管的英國水務辦公室需要禁止使用「探測術」來找水管或漏水,正如英國國民保健署停止資助順勢療法及靈氣療法一樣——都是未經證實、浪費時間及金錢的做法。

哈素爾強調︰「食水是基本人類需要,水務公司應該盡力有效管理,而不應使用這些中世紀法術。」勒佩琪亦持相同意見︰「水務辦公室應該調查此事,因為這完全浪費金錢。雖然『探測術』不會造成傷害,但派人到場揮動『探測棒』並未有善用時間和金錢。」

水務辦公室發言人促請水務公司考慮採用具成本效益的技術來停止漏水,他指消費者希望見到漏水減少。

神經科學家班尼特(Dean Burnett)則把水公司的做法比喻為「消防員在火災現場跳求雨舞」一樣荒謬,他認為受過訓練的專業人士,不應使用這些沒有效果的方法,更擔心這會影響專家的信譽,以及令人更易接受各種偽科學和無根據的說法。

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