貧瘠乾燥的地理,促成了求知求富的「堅忍伊斯蘭」

貧瘠乾燥的地理,促成了求知求富的「堅忍伊斯蘭」
Photo Credit: Richard-Karl Karlovitch Zommer, Wikipedia Commons, Public Domain Design: Alex Lai
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在文化尚未發達的時代裡,聚落居民會因為天候不佳、沙塵暴或流行病而全數滅亡。有時候會因為外來的侵略者而全數被殺害。以前居住在中東的人,把這些災難看成是造物主的制裁。對這些人來說,伊斯蘭教能帶來救贖。不過,伊斯蘭教並不是自然產生的宗教。

文:武光誠

中近東是歐洲人用來稱呼東方各地的說法,以歐洲為中心按照距離遠近做分類。北至小亞細亞,南至阿拉伯半島,以及非洲沿岸地區,被稱為「近東」,也就是鄰近歐洲的東方。不過近東原本指的是19世紀末期,以鄂圖曼土耳其帝國的領域為中心的地區。

中東包括遠東,範圍不止亞洲

距離歐洲較遙遠的伊朗高原是「中東」,中國則是「遠東」,其幅員廣闊,大小能與歐洲全境匹敵。

在第二次世界大戰後,歐洲對中東的定義變寬鬆,包含以往近東的範圍。在現今的政治或新聞報導中大多使用中東。

中東經常因為國際紛爭而成為討論話題,然而我們大多數的「遠東人」卻對中東發生的狀況不甚理解。

歐洲人認為歐洲和中東是兩個完全不同的世界,他們認為小亞細亞(博斯普魯斯海峽以東,黑海和地中海之間稱小亞細亞)以東全都是亞洲。而希臘人承襲這種的思考方式,把希臘稱為歐洲,把小亞細亞看作是亞洲。

大部分中東的人民信仰伊斯蘭教。至今為止,伊斯蘭教已擴展到全世界,除了伊比利半島(西班牙、葡萄牙)之外,中東與伊斯蘭帝國全盛時期的疆域幾乎是一致的。

因此,包括伊斯蘭教文化圈的意義在內,日本人把中東稱為「阿拉伯世界」。嚴格來說,這個稱呼並不正確。

目前中東除了阿拉伯系人種之外,還有波斯系、土耳其系、猶太人、庫德人和柏柏人等少數民族生活在此。阿拉伯人是亞洲人當中的閃米人(腓尼基人也是閃米一支),波斯人則是屬於印歐語族(白種人)。

土耳其人在文化上使用阿爾泰語系的亞洲語言,不過今天的土耳其,住著大多已和中亞土耳其人同化的粟特人等波斯系人種。

中東居民大多屬於阿拉伯民族,又以伊斯蘭教為歸屬,所以又稱為阿拉伯國家、伊斯蘭國家。

中東的地形與自然環境,讓人堅忍、經商

中東有許多高地,平原極少。而且在廣闊的非洲北岸有利比亞沙漠,在阿拉伯半島上又有魯卜哈利沙漠,這些地區貧瘠乾燥。

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Photo Credit:大是文化

古代中東除了美索不達米亞(現在的伊朗中、南部)和埃及適合農耕,就只剩地中海氣候區域中沿海少數的平原,比較適合農耕。所以在美索不達米亞和埃及等地,才會發展出華麗的文明。

歐亞大陸西側的中東,大部分的區域都是沙漠和半乾燥草原,而靠近地中海和黑海的地區,成為冬天也會降雨的地中海型氣候。除此之外,還有一些屬於常濕冷溫型氣候的高地。

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Photo Credit:大是文化

非洲北岸部分地區、巴勒斯坦等地中海東岸、小亞細亞海岸、以及伊朗高原的北邊,都是屬於地中海型氣候。在古代,這些地方建立許多小型勢力(城邦)。

在第一章提過,土耳其斯坦有綠洲之路,即使在嚴苛的乾燥地帶,人類也能堅忍活下來。

各地綠洲早期就發展出綠洲農耕。隨著坎兒井的開發,更增加許多人工綠洲。因此,綠洲都市就逐漸擴展。

遊牧民族從綠洲農業民族中獨立,農業民族與遊牧民族之間的貿易非常興盛。中東各國彼此進行貿易,且中東的交通道路發達,在伊朗高原上出現強大的綠洲帝國—米底王國和波斯阿契美尼德王朝。

伊斯蘭教最初是商人的宗教

中東的自然環境嚴苛,人們開始膜拜超越人類智慧,且擁有各種自然力量的事物(神明),並尋求幫助。因此從以前開始,中東出現各式各樣的宗教,包括猶太教,以及從猶太教衍伸出來的基督教。

中東的諸位神明,只要一生氣就會掀起災難,若是極度憤怒,更會帶來死亡。根據諾亞方舟的傳說,創世主耶和華掀起大洪水,除了諾亞一家人之外,創世主讓世上所有的生物全數滅絕,這是因中東自然環境嚴峻而產生的故事。

在文化尚未發達的時代裡,聚落居民會因為天候不佳、沙塵暴或流行病而全數滅亡。有時候會因為外來的侵略者而全數被殺害。以前居住在中東的人,把這些災難看成是造物主的制裁。

對這些人來說,伊斯蘭教能帶來救贖。不過,伊斯蘭教並不是自然產生的宗教。

伊斯蘭教是由在綠洲都市生活的商人開創。創教者穆罕默德以及初期的伊斯蘭教徒,都是當時可以被稱作是高級知識分子的人們。

在伊斯蘭教當中,包含許多過去美索不達米亞及埃及的要素,並承襲古希臘哲學的知識。而猶太教和基督教,也曾影響伊斯蘭教。

在伊斯蘭教成立之前,基督教分裂為西羅馬帝國的天主教、東羅馬帝國(拜占庭帝國)的希臘正教,以及在埃及興盛的科普特正教等。其中,科普特正教將希臘古哲學和埃及的科學知識融合在一起。

中東的知識分子並不拘泥於系統,從各式各樣的宗教中,學習許多有益的文化。

伊斯蘭教擴及到中東之後,興盛於人口眾多的都市,例如沙烏地阿拉伯的麥加、伊拉克的巴格達、埃及的開羅、敘利亞的大馬士革、鄂圖曼土耳其的伊斯坦堡。這些都市中,最讓人注意的是從事遠距離貿易活動的商人們。被稱為哈里發、蘇丹的君主相當保護商業活動。在他們當中,也有些商人自行擴展了貿易的範圍。

直到15世紀後半至17世紀的大航海時代,歐洲人才終於掌握貿易的主導權。在這之前,貿易都屬於伊斯蘭商人的天下。他們西至歐洲,北至非洲,東至印度、中國,甚至到達東南亞,交易範圍非常廣闊。

以這層意義來說,伊斯蘭教也可說是商人的宗教。

世界名著《天方夜譚》(又稱《一千零一夜》),集結伊斯蘭帝國全盛時期人們口耳相傳的故事。一般認為這是十六世紀,由埃及所集結成冊的作品。

其中有一篇<辛巴達的冒險>的故事。辛巴達冒著生命危險航海到遠方,最後成為大富豪。這種生活方式,想必就是伊斯蘭時代裡,阿拉伯世界中的年輕人們所嚮往的生活方式了。

日後西歐強國認為伊斯蘭教徒是沙漠中的野蠻人,因此把伊斯蘭教稱為「沙漠的宗教」。不過,這是因為歐洲各國想要以「開導教化沙漠之中蠻荒的人們」為名,正當化自己統治並支配殖民地的舉措。

相關書摘 ►北方草原綠洲爭奪戰:中國一衰退,遊牧民族馬上抄起傢伙打過去

書籍介紹

《歷史是誰改寫的?地理知道:吃麥子的總是打吃米的、沙漠反而成了人類文明加速器……地理與歷史分開讀,很懵懂,一起看,超有趣。》,大是文化
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作者:武光誠
譯者:郭凡嘉

  • 希臘土地貧瘠,憑什麼富強?印度半島南邊這麼大,文明怎麼全擠在北邊?
  • 造成朝鮮分南北的,不是三十八度線,而是洋流、樹葉、和米麥——
  • 四川聯外困難,為什麼秦始皇、劉邦、劉備、蔣介石非拿下這裡不可?
  • 伊斯蘭建立強大王國,靠聖戰和戒律只是表象,動力來自創教三訴求……

歷史是怎麼被改寫的?答案,只有地理知道。

在學校,地理與歷史都是分開讀,所以不知前因後果,很無聊。但是,日本知名歷史學者、明治大學教授武光誠認為,歷史和地理放在一起看,故事的來龍去脈就清楚了,讀起來超有趣, 因為,地理是歷史之母,地形、氣候本會限制人們的生活方式,但人類卻用盡智慧克服障礙,發展文明。

以地理角度解析歷史,用歷史故事統整地理,地理與歷史分開看,往往一頭霧水,但一起讀,超有趣。

立體書封_DL0006大是文化《歷史是誰改寫的?地理知道_》
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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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