霍金的博士論文現可免費下載,推動「開放獲取」

霍金的博士論文現可免費下載,推動「開放獲取」
Photo Credit: Dennis Van Tine / STAR MAX / IPx / AP Images / 達志影像
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霍金希望把其博士論文免費公開,讓下一代能像他一樣站在前人肩上,探索宇宙。

要說霍金(Stephen Hawking)是最著名的在世物理學家,相信沒有多少人會反對。這位宇宙學家的科普著作《時間簡史》(A Brief History of Time)已賣出過千萬本、翻譯成40種語言,2014年其傳記電影《霍金︰愛的方程式》(The Theory of Everything)也獲得好評。

劍橋大學圖書館的學術傳播辦公室宣布,霍金准許將其博士論文論文以「開放獲取」(Open Access)的模式在該大學論文庫「阿波羅」(Apollo)發放。因此現在你可以在該網站下載霍金1966年的博士論文,題目為《膨脹宇宙的特性》(Properties of expanding universes)。

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Hawking, S. (1966). Properties of expanding universes (doctoral thesis)
霍金論文中的致謝辭。

以往絕大部份在期刊刊登的學術論文,均須要付費才可讀取,令一般人難以接觸。即使在大學的研究人員,亦可能因為圖書館無法支付越來越高昂的訂閱費用,而無法讀到最新的研究內容。

而近年學術界興起開放獲取運動,則提倡把更多論文免費讓公眾閱讀。支持者認為,進行研究、撰寫論文以至負責審核的學者,往往在大學任教、受各國政府的公帑資助,他們的成果不應被學術出版商鎖在付費牆內。

霍金希望將他的博士論文免費公開,有助啟發全球各地的人「望向星空,而非足下」、好奇我們在宇宙中的位置,其嘗試理解宇宙。他又表示,任何人、任何地方都應該可以免費、無障礙的接觸各種研究——而不僅是他的研究。

劍橋大學表示,霍金的博士論文是「阿波羅」上最多人要求的論文,在過去數個月,大學方面已收到數百個請求,希望能下載論文。

這位75歲的物理學家說︰「每一代都站在前人的肩上,正如我當年還是劍橋的年輕博士生時,受到牛頓(Isaac Newton)、馬克士威(James Maxwell)及愛因斯坦(Albert Einstein)的作品啟發。聽到有那麼多人有興趣下載我的論文,感覺神奇——現在他們終於能夠讀取論文,希望不會感到失望!」

劍橋大學此舉響應在10月23日至29日的「2017開放獲取周」,全球各地的研究社群也會有活動,推動各種資訊以開放獲取模式發放。

除了霍金的博士論文外,劍橋大學亦宣布,自2017年10月起,所有該大學的博士生均須提交其博士論文的電子版本,以作保留。大學亦會向舊生發出邀請,希望他們考慮將其論文以開放獲取模式發布。

有興趣的讀者,可從以下連結下載霍金的博士論文︰Hawking, S. (1966). Properties of expanding universes (doctoral thesis). https://doi.org/10.17863/CAM.11283

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