心臟健康與感情狀態的關係,遠比你想得複雜

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婚姻能帶來更多健康互動,但婚姻不是最重要的事情——感受到彼此連結與價值才是。

文:Belinda Luscombe
譯:王國仲

許多研究已經得出結論,人類的心臟健康與感情狀態息息相關。研究一致表明,與離婚、單身或分居者相比,幸福的已婚人士罹患冠狀動脈疾病—人類頭號殺手—的比率較低。離婚與心臟病息息相關,如冠狀動脈粥狀硬化。但一項新的研究表明長久感情狀態與心臟健康間的關係可能比看起來更複雜。

《美國心理學家》(American Psychologist)期刊發行的一期特刊中,猶他大學的提默錫・史密斯(Timothy Smith)和布萊恩・包肯(Brian Baucom)提出一種不同的方式來研究心臟健康與婚姻之間的關聯性,史密斯稱之為「似婚姻關係」。他們發現使人們容易有穩定關係的因素——個性、情緒調節等等也能使他們更健康、更能對抗壓力、睡得更好。也就是說,讓人們保持健康的可能不是婚姻關係本身;而讓健康狀態不佳的人格特質同時也導致這些人更難有一段穩定關係。這兩者會互相影響。

「如果你想想記錄上最常導致心臟疾病或提高其風險的因子——抑鬱、焦慮、憤怒、敵意、悲觀、低自律性、創傷後壓力症候群(PTSD)……這些因素對一段穩定感情的阻力顯而易見。」史密斯表示:「有大量文獻指出人們在感情中順遂與否將左右其對冠狀動脈疾病與其他慢性病的管理。」研究結果並非著重於一樁悲慘婚事會不會讓你得心臟病,而是聚焦在一連串習以為常的負面交互作用帶來的壓力循環。

導致心臟病的幾個重大因素:抽煙、缺乏運動、高脂質飲食在有了一個想努力幫助你的配偶後都能輕易改善。如果丈夫或妻子是個老煙槍或愛吃油炸食物,對伴侶的關心或健康不夠在意,對這樣的患者來說就更難戒除壞習慣。已經有不少研究將婚姻和體重增加做出連結,科學家更確定了肥胖與心臟病、糖尿病和某些癌症之間的關聯。此外,「在感情中遭遇的困難會導致沮喪、敵意,進而讓戒煙、規律運動變得更困難。」史密斯表示。人們在如地獄般痛苦時甚少願意為了健康做出犧牲。

在正常運作的感情裡,患者通常也更會按部就班就診,使療程能順利進行。在一段快樂、彼此扶持的感情中,伴侶會提醒病人服藥、適時回診,因此比單身者更能維持健康。關係健康的伴侶也不易覺得另一伴嘮叨、多管閒事,感情狀況出問題者則不然。再來是睡眠問題。史密斯提到:「睡眠障礙和失眠是預測心臟健康的重要關鍵。」與常和配偶發生衝突的人或憂鬱、孤獨的單身者相比,婚姻幸福者往往睡得更好。幸福者間的爭吵並不頻繁,家也是一整天高壓工作後的避風港,讓體內循環系統喘口氣。

因此,史密斯和包肯建議心臟科醫生應認知到病患配偶在療程中扮演不容忽視的角色。與其只將心臟視為胸腔中一個多腔體器官,醫師們更應該考慮其他在掃描器上看不到的因素。面對不善建立感情關係的病患,醫生們或許該建議他們試試線上婚姻教程(如「巨嘴鳥(Toucan)」)或感情關係教育社群。史密斯特別註記,伴侶還能擔任理想的吐真劑。許多醫生靠病患自我回報與問卷填寫來了解治療情形,但套一句電視上的名言,大家都在說謊。病患可能會宣稱有進行規律運動或沒有任何不適,但他或她的伴侶會知道另一伴有沒有在說謊,進而提供客觀論述。

史密斯做了一項研究,研究114對夫妻在爭執時的情形。他們的爭論過程被記錄歸檔,其後所有人都接受心臟健康檢測。研究發現在爭執過程中有較多敵意、對話不具建設性的人們更有可能罹患冠狀動脈粥狀硬化。「互動過程中的質量比自我檢測量表來得更有效。」史密斯說:「這幾乎跟抽煙或過重一樣少有誤差。」

但是他駁斥了婚姻是萬靈丹的說法。「我不認為一段感情有什麼好神奇的。」他反問:「我們是因為有一段穩定關係而滿意呢?還是我們喜歡自處、遺世而獨立?當我們不同時,能用建設性的合作解決,或是有其他更直接的交鋒方式?」他總結,婚姻能帶來更多健康互動,但婚姻不是最重要的事情——感受到彼此連結與價值才是。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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