沙特首次准女性進入國家體育館:你不可能想像我們有多開心!

沙特首次准女性進入國家體育館:你不可能想像我們有多開心!
photo credit: REUTERS/Faisal Al Nasser/達志影像
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沙特阿拉伯首次容許女性走進國家體育館,有當地國民認為是國家進步開放的一步。

9月23日是沙特阿拉伯國慶,在這87周年大型慶典中,國家體育館-法赫德國王國際體育館,會舉行音樂會和大型表演。首次讓女性走進場館一同欣賞國慶節目。同時在紅海海岸的吉達市舉行的煙火表現、音樂會、空中雜技和民族舞表演都容許女性參加。

25歲的Sultana跟一眾女性朋友走進場館時很激動:「這是我第一次去國家體育館,自己身為沙特國民的歸屬感進一步提升。覺得現在可以在自己國家自由行動了。」

「真主的意願,或許明天女人就可以參與更美好更大的事情,例如是駕車或旅行。」

身穿Niqab黑袍和頭巾的Um Abdulrahm al-Shihri,只露出一雙眼睛,千里迢迢由西北面城市塔布克(Tabuk)來到首都參加一連4天的慶祝活動:「你不會想像到我們今天有多開心,覺得國家開放了。所有層面,女性都有機會參與,女人在舒拉議會(Shura Council,當地最高諮詢組織)有代表,女人可以當醫生,女人可以擔當重要的職位,為什麼我們不能跟男人一樣,都可以參加國家重要的慶典?」

她說,希望將來女人可以去看足球賽,可以參加其他傳統節日慶典。

當地宗教人士曾批評國慶活動是鼓吹民族感情,削弱宗教情感,但沙特阿拉伯政府近年積極鼓勵國族感情,對一些以往由宗教人士控制的範疇,如教育、法律進行改革。在推動國民對國家的歸屬感時,隻字不提伊斯蘭教。

兩年前沙特政府展開「2030願景」改革計劃,目的是令當地經濟及生活方式較多元化,不要太依賴石油產業,並為年輕人製造新的就業。國慶是「2030願景」其中一個大型活動,政府會贊助或舉辦多個大型娛樂活動,希望國民多多參與國內的活動,留國消費,而不是走到國外旅遊或參加同類活動。據估計,當地居民每季花在外地的開支達200億美元。

單是國家體育館可以容忍4萬名觀眾,很多家庭拖男帶女來參觀,帶同妻兒一起來的Issa Daghiri說:「我們一直都想一起來,現在成真了。一年一年的過去,國家不斷進步。」

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