為阻牛結核傳播 英政府將撲殺更多獾 計劃成效受質疑

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英國政府計劃撲殺更多獾,但政策受到科學家批評。

英國政府決定,為阻止牛結核病(bovine tuberculosis)擴散,計劃於今年秋天撲殺2萬1千至3萬3千隻獾,比去年的1萬隻大幅增加。為配合計劃,容許撲殺獾的地點由現時的10個增至21個。

英國政府表示,牛結核每年花去納稅人1億英鎊,而且英國為歐洲發病率最高的國家。2016年,有超過2萬9千隻牛被屠宰,以控制此病傳播。

大部份牛隻都是從其他牛身上感染牛結核,但有小部份感染則源自獾。去年一項研究顯示,牛結核並非由獾及牛的直接接觸傳播,而是透過環境傳播,獾在牧場留下細菌,再傳至牛隻身上。

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2013年,有示威者穿成獾,反對撲殺計劃。

英國政府首席獸醫Nigel Gibbens表示︰「採取行動阻止牛隻自獾身上感染牛結核,是政府消除此病的25計劃重要部份。主動控制獾數量是目前的最佳選擇,有必要容許更多地方撲殺獾,以在英國高危地區控制疾病。」

另外,為獾而設的疫苗接種計劃亦將於明年春季恢復,此計劃因全球疫苗短缺而暫停兩年。

雖然政府及英國國家農夫聯盟支持撲殺計劃,但有科學家認為,未有證據顯示現時的計劃有助減少牛結核數字,而且可能令獾逃到別處,反過來令疾病傳得更遠。

在2006年發表的一項研究指出,田野實驗的數據顯示在撲殺獾的地區牛結核數字下跌,但鄰近地區反而增加。研究人員表示,撲殺獾對於減少牛結核同時有正面及負面效果,需要在大範圍進行才有最好結果,但亦會令成本大幅上升。

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牛津大學動物學家Tim Coulson曾參一個獨立專家小組,監督上述研究中的實驗。他批評擴大撲殺範圍不符科學,實驗顯示要降低獾把病傳給牛隻的風險,需要減少多達7成數量的困難。他說︰「我會詮釋這項政策為,政府認為被看見做點事,總好過甚麼也不做——即使這會令問題惡化。」

至於有參與上述研究的Rosie Woodroffe則對新政策感到失望,批評政府在不確定好處的情況下大幅擴展撲殺範圍。她又指出,現時的數據顯示,推行撲殺後3年,相關地區的牛結核發病率不比其他地區低。

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