【Steve Jobs.三】Steve:我認為Apple經得起時間考驗—iPhone X失落了海盜精神

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iPhone X不久前正式推出,它重新引起不同人反思Apple公司的榮辱得失,作者透過iPhone十週年回顧系統,連結不同角度詮釋Steve與Apple的定位與智慧。

若批評iPhone X欠創新、價格昂貴,只說對了三成
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Photo Credit: Apple Events

凌晨時分蘋果iPhone X登場,由於這版本庫克(Tim Cook)坦言是紀念Steve Jobs,尤其10年前他帶領團隊創造首部iPhone及創立公司的精神,所以當傳媒蜂擁注視炒賣情報的時候,全球有相當多人關心「iPhone十周年X版」對Steve和蘋果公司的意義。

暫時所見,比較容易碰上批評iPhone X的聲音,當中不外乎兩大點:其一是欠缺震撼的創新感,其二是價格太貴;這些批評都有意無意根據Steve未離世之前的標準,不過真相是這些說法,大概只說對了三成。

始終,人是善忘的,如果我們仔細回顧Steve生前對蘋果的定位,將發現蘋果還留有不少重要的價值;而最準確的批評,既不是欠缺創新,也不「僅僅」是價格太貴,而是失去了海盜、革命家的叛逆激情,以做出偉大的產品為依歸。

當初Steve大罵「Android狗屎不如」,背後有深遠的科技思辯
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Photo Credit: Franco Sanchez Youtube 截圖

要尋找一個問題的答案,通常要從最鮮明的落點開始——究竟Steve最討厭甚麼?假如鎖定在智能電話,他曾經大罵:「Android、Google Doc簡直就是狗屎不如」、「我想為整個使用者經驗負責。我們這麼做不是為了賺錢,而是為了製造偉大的產品,我們才不想製造Android那類的垃圾平台。」

前者的確是Steve一時的意氣說話,因為在2010年他發現Android Phone在軟件模仿了iPhone多點觸控技術及其他功能,甚至手機的外型觸感都近似,記起Google標榜那句「不為惡」的金句更令他噁心,憤恨地要摧毀Android這種大盜,就算花掉當時400億美金也在所不惜。

事實上,撇開Steve像藝術家一樣討厭自己作品被抄襲的情緒,回歸科技世界,Android只是在手機市場上,一再重演Windows PC長久以來跟蘋果的論戰:一個使用平台應走「開放爭鳴vs.封閉整合」的路線之爭。不管是Android或Windows大家都是仿效市場上一些出色產品的特徵,做好基礎之後,開放給不同公司與技術員開發軟件,再應用到不同電子產品之上。

Steve對產品各方面的整合、簡約與一致的偏執有狂熱追求,即使視抄襲作為一種競爭手段,但他更無法容忍一個平台,可以放手任由其他人造出幾種螢幕尺寸、百多種使用版本,這等同於令產品一團糟。這種強烈傾向由80年代他主導的Mac電腦跟後來的iPod,都從沒變過,Steve曾在2007年的科技節目解釋:

「(其實)蘋果把自己看成是一家軟件公司。」

最初,音樂播放電子產品,日本經已做得非常好,在行業內影響力非凡,但日本人就是無法做出令用家感覺極棒的軟件體驗,正是這個原因他才著手顛覆音樂播放這件事,為了成就夢想般的使用體驗,一旦執著了軟件,你便無法不連帶執著硬件。

Steve引述電腦科學家Alan Kay在70年代的一句名言:「熱愛軟件的人想製造他們自己的硬件。」(People that love software want to do their own hardware.)既然如此,儘管自視為一家軟件公司,最終軟硬件也必須處處講求高度一致的整合,每一部分都要經過調合和控制,不能各自為政(即使他坦言,未來有機會兩條腿均走出可行之路,但當時他不肯定,只知道封閉整合是最好的做法)。

Steve:我的職涯最突出的並非創新
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Photo Credit: Franco Sanchez Youtube 截圖

這些歷年來的想法意味甚麼?Steve並非要求硬件設計必須是「前所未見的創新」,卻是要把藝術、人文與科學交織在一起,經過細膩又統一的整合之下,形成極佳的科技使用感受,請看他原本怎麼說:

「目前創新的人很多,我的職涯最突出的並非創新。蘋果能打動很多人的心,是因為我們的創新還有很深的人文淵源。

我認為,偉大的工程師和偉大的藝術家很類似。他們都有表達自己的深切欲望。其實,為第一代麥金塔打拚的精英中,有些也會寫詩或作曲。在1970年代,人們用電腦表達他們的創造力。像達文西和米開朗基羅這樣偉大的藝術家,本身也是科學家。米開朗基羅不只是會雕刻,也知道如何開採石材。

蘋果能做的,就是幫消費者整合。⋯⋯如果你對製造偉大的產品充滿熱情,你就會想整合,把你的硬體、軟體和內容變成一個整體。如果你想開闢新的疆土,你得自己來。如果你要使你的產品開放,和其他軟、硬體相容,就不得不放棄你的一些遠見或夢想。」(不是沒有創新,而是重點不只求「新」)

在Steve眼中,一間公司之所以衰落,歸根結底是「不重視產品品質(體驗)」,因為一般的公司都知道,令營利與股價上升的人,往往是銷售部門的人;正如當年IBM艾克斯也是聰明絕頂的銷售天才,可是他「對產品一無所知」。一旦公司只著眼營利和數字,追求的目標只會變成要暴富,不再花心血建立一間至少能撐30年或60年的公司;換言之,只有產品工程師和設計師,才真正是一間公司持續進步的人才。

比爾.蓋茨(Bill Gates)多年前的一次演說,便提及:「像Jonathan Ive和Steve這樣的人,卻一直用設計師的眼光看待萬物。我和史蒂夫(Steve)看待世界的方式完全不同。他有一種與生俱來的審美品位,能夠立即判斷某件物體是否達到了標準,究竟設計得如何。」

iPhone X變與不變:真正侮辱了Steve是哪方面?
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Photo Credit: Apple.com

可見,公允點說,當下由庫克帶領的蘋果團隊,有幾個關鍵理念並沒有改變:

  1. 產品由內到外、軟硬體講究整合的一致性
  2. iPhone X的硬件外觀、意念並未有震撼創新,但在攝影藝術、Animoji細節極具人文心思
  3. Apple堅持封閉系統掌握操控性之餘,盡可能確保用家私穩不受侵犯(務求比其他公司更好)

這些都是蘋果公司在Steve死後,努力守住的陣線,同時,庫克至少接受近日訪問的時候,強調利潤不是公司的最高考慮,依然重視產品本身的質素(只要知道Steve當年如何跟股東角力,最終強硬辭去多少人,便明白庫克今日的處境並不樂觀,看來他設法平衡)。

不過,還有一件事庫克絕對難辭其咎,就是昂貴的iPhone X跟較便宜的iPhone 8、8 Plus並列,這絕不可能是Steve願見之事,這簡直就侮辱了向他致敬的說辭。在1984年蘋果電腦廣告,那位身穿白色背心的反叛女子,狠狠用一支大鐵槌擲破大屏幕,除了向全世界宣告他早期寄意蘋果「不同凡想」的精神,更是Steve提醒自己「莫忘初衷」,不能因為「功成名就之後,逐漸失去駭客精神」。

敢問,Steve當年為甚麼跟史考利發生嚴重衝突?就是因為史考利要求在Mac電腦1995美元的零售價再加多500美元,這令Steve及其工程師團隊無法容忍,因為他要一般大眾都較易負擔得起,顛覆普遍人慣性的使用體驗,人人都可嚐一口蘋果,任何成本理由都不能凌駕這個理念,若售價過高等於背叛了消費者,他如是說:「我寧願毀掉麥金塔的一切。我想要發動革命,而不是為了追求利潤。」

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Photo Credit: Franco Sanchez Youtube 截圖

可見,庫克領導下的蘋果打算以iPhone X紀念Steve的貢獻和精神,卻踐踏了他十分執著的一些價值,延誤多年才尚且產出較大革新的iPhone X,然而不但售價昂貴,更容許次一階的iPhone 8系列繼續存在,令負擔能力較低的人選擇8,收入較高的人選擇X,這完全違背了蘋果顛覆全球科技品的革命與海盜精神,令更多人無法「嚐一口蘋果」。蘋果公司若真心誠意紀念Steve,應忍痛承受股價和成本壓力,斬掉不必要的版本,正式抬出價格適中的iPhone X,全面供人們選購,才夠資格聲言紀念Steve的精神。

無可置疑,蘋果一些核心又關鍵的研發理念仍經得起時間考驗,只可惜,當年火紅的海盜叛逆精神卻一去不返,這是我們必須接受的事實,畢竟,Steve的離開,也是一去不返。

延伸閱讀:

  1. 【Steve Jobs.一】Steve為何問應徵者:你還是處男嗎?——重用A+叛逆鬼才
  2. 【Steve Jobs.二】Steve:迷幻藥..是我生命中最重要的東西—iPhone背後是緣分和境界

參考資料:

  • 華特.艾薩克森(Walter Isaacson)著:《賈伯斯傳》(Steve Jobs),台北市,遠見.天下文化出版,2011年10月,第一版。
  • 史蘭德、特茲利(Brent SCHLENDER, Rick TETZELI)著:《成為賈伯斯》(Becoming Steve Jobs),台北市,遠見.天下文化出版,2015年5月。
  • Tim Cook: Apple products aren't just for the rich
  • TrueDepth Camera

核稿編輯:歐嘉俊

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