在烽火連天的尼日利亞,讓婦女與嬰兒取得必要營養是最大挑戰

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慢性營養不良可能阻礙一國的經濟發展。世界銀行在最新的「世界營養概述」中寫道:「兒童早期的發展遲緩將對其成年後的教育、收入、生產力等造成影響。」

文:Aryn Baker
譯:許睿洋

幼兒出生後的前幾個月是他身心發展階段中最重要的時期,這也是為何人們如此注重母親和孩子此階段的飲食。營養學家喜歡將這個短暫的時期稱為「黃金時期」(golden window),如果孩子能攝取足夠營養,他便能走在通往健康的道路上;若他不能,他將會生活於不可挽回的發育及發展遲緩風險之下。營養學家珊亞・庫瑪爾・達斯(Sanjay Kumar Das)說:「大腦發展的80%發生於幼兒生命開始(從胚胎形成開始算起)的前一千天。」

而即使攝取正確的營養(在幼兒開始吃固態食物後,母親和幼兒都需要各種穀類和充足的蔬果)在多數情況下是件相對簡單的事情,但戰火使得正確飲食成為奢侈的願望。這正是尼日利亞東北部正遭受的處境,過去七年來軍事組織博科聖地(Boko Haram)的血腥叛亂使得農夫無法下田耕作,糧食無法進入市場,而家庭僅能靠著難民營中微薄的糧食捐贈勉強度日。

達洛里難民營(Dalori camp)位於奈國東北的邁度古裡城(Maiduguri)外,雖然這裡的流離失所者展現的並非時下饑民典型的枯瘦四肢與臃腫的腹部,但他們獲得的食物(每天一份由豆類和穀類煮成的稀粥)僅比最低卡路里限度多出一點,且幾乎沒有其他額外的營養成分。

在尼日利亞東北部,估計有510萬人營養不良。據聯合國兒童基金會(United Nations’ Children’s Fund,以下簡稱UNICEF)的說法,他們之中有超過半數為兒童。擔任UNICEF邁度古裡計畫營養督導的達斯說,這將造成嚴重的長期後果。急性營養不良(acute malnutrition,當兒童被突然地斷絕糧食來源時便容易發生)的影響相對容易藉由緊急食物配給和補給來消弭。

而當兒童攝取足以讓他擺脫飢餓的食物,卻沒有得到能讓他們適當發展的充足營養時,則可能產生慢性營養不良(chronic malnutrition)。達斯說:「所謂『黃金時期』便是兒童認知與生理開始發展的時期。若兒童在年幼時沒有得到充足的營養,他們會變得非常脆弱。他們更可能繼續受疾病與發展遲緩所苦,陷於貧窮的循環之中。」

確實,慢性營養不良可能阻礙一國的經濟發展。世界銀行在最新的「世界營養概述」(Nutrition Overview)中寫道:「兒童早期的發展遲緩將對其成年後的教育、收入、生產力等造成影響。」

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Photo Credit: Mark Fischer@Flickr CC BY-SA 2.0

「缺乏必要微量營養素(micronutrient)的兒童,其智商(較一般兒童)平均少了13。以此類推,發展遲緩的兒童可能因此較晚進入學校就讀,在認知運作測驗中表現較差,也有較大的機率輟學。」該份報告顯示,幼年時受發展遲緩所苦的成年人,其收入比非發展遲緩者少了20%,生活在貧窮中的機率也較他們高出33%。該報告的結論寫到,對於某些亞洲和非洲國家而言,營養不良每年可能會造成該國2%到11%的GDP損失。這也是為什麼像UNICEF這樣的組織和其他人道救援組織將(兒童生命開始的)前一千天(從胚胎形成到兒童的第二個生日)列在如此優先的位階。兒童的發展遲緩一旦開始便無法挽回,但它卻是可以避免的。

國際醫療團(International Medical Corps,以下簡稱IMC)的營養顧問瑪莉琳・瑪倫巴(Marylyne Malomba)表示,這就是良好的產前保健與教育發揮功能的最好時機。IMC是一個在邁度阿裡經營數項糧食及營養計畫的人道組織,現在也是約700,000位因戰爭而流離失所者的家。IMC也在每周例行的看診中(遍及整個城市及部分難民營)提供食物、補給、教育給母親及他們的孩子,並特別關注孕婦。

瑪倫巴說:「營養不良在子宮中就已悄悄開始。如果母親自己沒有攝取充足的營養,那麼孩子自然也不會有。當孩子還是胎兒的時候,缺乏營養將會影響其四肢、器官、甚至腦部的發展。因此我們應認知到,母親懷孕時的健康是開始照顧孩子最重要的步驟之一。」如果母親在懷孕過程中營養充足,她較有可能在前六個月產生充足的母奶來哺育她的孩子,而母奶正是另一個兒童早期的關鍵營養要素。

問題是,在尼日利亞東北,或索馬利亞、也門、南蘇丹或其他瀕臨飢荒邊緣的國家,如此危急的處境使得新手媽媽或孕婦根本無法取得兒童前一千天所需的必要營養。緊急糧食的發配通常包含穀類、豆類和油,但新鮮的蔬果難以運送和貯存。而即使某些家庭能夠負擔市場裡的新鮮食品,他們卻不一定買的到,特別是在戰爭讓農夫無法下田耕種的情況下。瑪倫巴說:「我們需要這些母親攝取蔬菜與水果,而這些商品卻是我們在緊急情況下無法提供的。」

營養學家和科學家正致力於開發能在緊急情況下提供必要微量營養素的補給品。但當前,沒有什麼是比在達洛裡或其他北尼日利亞的流離失所難民營中找到新鮮蔬果還要更困難的事。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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