為何自行DIY餐點的Meal Kits,尚未掀起烹飪革命?

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食品產業分析的專家們預估,整個Meal Kit(餐點DIY配送箱)產業的市場價值在接下來幾年有望上看30億美元。根據統計,使用過Meal Kit的美國家庭數量比起去年成長了2%。而今天許多美國人說他們比起以往都還要在意他們吃下肚的食材品質。

文:Alexandra Sifferlin
譯:許睿洋

Meal Kit(餐點DIY配送箱)的營運模式或將引起一場餐飲大戰。戰事的一端是近期開始販售預先調配好的食材與便於參考的食譜的零售巨頭──亞馬遜(最近也成功收購Whole Foods全食超市),而另一端則是已在從事食材配送服務的中小企業,包含HelloFresh、Plated和Blue Apron(在6月29日正式上市)。無論哪間公司看似勝券在握,整個Meal Kit產業仍是充滿著爭議與疑問。

雖然亞馬遜進軍Meal Kit的舉動使得甫上市的食品配送公司Blue Apron股價直線下跌(7月11日即下跌近11%),但這對整個Meal Kit產業而言是顯著的勝利,因為它不僅被認為是當前火紅的新型投資契機,更是改善美國人過度攝取垃圾食物與外食陋習的良方。

許多研究都顯示,當人們自己在家用新鮮食材做料理時,他們偏向能降低慢性病風險(如糖尿病與肥胖)的健康食物。然而,《極簡烹飪教室》(How To Cook Everything: Simple Recipes for Great Food)作者馬克・彼特曼(Mark Bittman)說:「在有這麼多更方便的選擇的情況下,要說服人們親自下廚──尤其是那些不懂料理的人──是件相當困難的事。」這也是為什麼Blue Apron和彼得曼協助推廣的非基改公司Purple Carrot受到如此的關注:因為它們保證帶來的是一場能觸及每個美國家庭的飲食革命。時代公司(旗下包含時代雜誌)也透過與Real Simple 和Cooking Light合夥,提供FreshRealm食材配送服務。

但幾年來,Meal Kit的成果仍相當混亂。Meal Kit吸引到為數龐大的支持者是毫無疑問的:去年單是Blue Apron便有7.95億美元的淨銷售,而全球的Meal Kit產業被認為具有22億美元的市場價值。然而整個Meal Kit產業在價值1.3兆美元餐飲市場中佔不到1%,且較140億美元的預熱食物(preprepared foods)市場少上許多。市場研究公司NPD Group的飲食分析師德倫・賽菲爾(Darren Seifer)說,Meal Kits有「引起波瀾的潛力」,「只是現在它們還稍嫌薄弱」。目前估計僅有5%的美國家庭試過Meal Kits服務。

與此同時,美國人在廚房花上的時間已到達前所未有的低點。根據哈里斯(Harris)最近的民調,各年齡層(包含2000年以後出生到七十歲以上)皆僅有約三分之一的人每天煮菜,且僅有44%的人「一周煮菜幾次」。彼特曼說:「在理想的世界中,人們在非常年幼的時候就該被教導關於食物與料理的價值。」他補充道,人們卻相反地看著那些預先製作好的垃圾食物的廣告,使得對自己下廚產生偏見,或懷疑其必要性。

成本是另外一個問題。平均而言,Meal Kit食材配送服務每餐的價格大約訂於8至12美元之間,即使是亞馬遜的食材套裝每次服務也要價8至10美元,使得主要顧客們感到卻步。另外,雖然對具有特定可支配所得的都市居民而言,這樣的價格可能只是廉價品,但對其他人而言可能是種負擔:賽菲爾說,放棄Meal Kit的使用者中,有56%認為價格是主要的原因。而想當然耳,相反的觀點認為Meal Kit本就是為了取代那些顧客會向餐廳訂購或在餐廳食用的餐點。但賽菲爾說,多數的Meal Kit使用者是為了取代那些他們會在家裡準備的料理,而且他們如果去改一般雜貨店購買食材,所支付的費用可能還更少。

便利性也是一個癥結點。即使包含了便於操作的食譜與預先配置好的食材,Meal Kit餐點可能需要密集的人力;部分食譜(的製作流程)須超過一個小時,包含事前準備與善後。

儘管上述的問題與爭議,食品產業分析公司The Food Institute的專家們預估,整個Meal Kit產業的市場價值在接下來的幾年有望上看30億美元。根據NPD的說法,使用過Meal Kit的美國家庭數量比起去年成長了2%。而今天許多美國人說他們比起以往的任何時刻都還要在意他們吃下肚的食材品質。然而,隨著物流龍頭亞馬遜加入戰局,那些較小型的企業或將難以與之抗衡。

要讓下一代願意下廚是一項挑戰,但絕對值得努力。彼特曼認為,如果學校將烹飪教育恢復成課程的一部分,那麼逐漸教導孩子食物相關的價值,並確保人們具有烹調的基本概念便會更加容易。現行食物配送的改變或許就是解方的一部分。彼特曼說:「我對亞馬遜收購Whole Foods這件事樂觀看待,我認為這會是件好事。我能想像人們訂購特定食譜所需的食材,且它們在晚餐前就能送達家門口。」而是否這樣的便利性能夠促成更多未來的年輕廚師,仍尚待分曉。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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