如何幫助阿拉伯世界培育「企業家精神」?

如何幫助阿拉伯世界培育「企業家精神」?
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企業家以遠遠超過在線銷售和電子支付方案的方式推動經濟發展。其中最重要的貢獻是創造就業機會。該地區有近三分之一的年輕人處於失業狀態,那些有工作的人往往在阿拉伯世界最大的雇主公共部門工作。

文:Philippe Le Houérou(世界銀行集團國際金融公司執行長)

在整個中東和北非,技術中心正在出現。無論是在貝魯特數位區(Beirut Digital District)還是開羅的GrEEk產業園,中東最聰明的頭腦正在將創新理念轉化為可以銷售的產品。

兩個月前,我訪問貝魯特數位區,以及之前參觀GrEEK產業園新創企業中心時,我可以明顯感受到樂觀情緒——而且這樣的樂觀情緒很有道理。在這個阿拉伯之春革命以來一直在努力尋找經濟基礎的地區,這些孵化器所提煉出來的創新理念實際決定著地區的未來。

無論哪裡的新創企業均有助於創造就業機會、提升競爭力、提高生產率和促進經濟增長,而且有助於減少貧困和應對氣候變化。而且當充滿活力的新公司將創新產品和服務帶到未經開發的市場,他們為私營部門發展作出了積極的貢獻。

在中東和北非地區,幾個成功的創業企業已經在這麼做,而且還不止於此。一個例子是Souq.com,亞馬遜在今年3月併購了這家總部設在阿聯的在線零售企業。Souq領導了地區電子商務革命,推動了跨境貿易並改善了消費者的選擇權。

在埃及,Fawry開發了一套改變商業遊戲規則的電子支付系統,將消費者和企業從使用現金當中解放出來。超過兩千萬埃及民眾,其中也包括許多小企業主,現在已經開始使用這項服務,該系統現在每天能夠處理150萬次支付。

更多這樣的私營企業家符合該地區的需求。不幸的是,目前不利的商業和監管環境正在扼殺創業企業賴以生存的生態系統。

儘管小企業為地區客戶和經濟帶來價值,但首次創業的業主卻往往需要依靠自身力量白手起家。比方說,多數新創立的中東和北非企業無法獲得業務拓展或勞動力僱傭所需的貸款。該地區擁有2,300萬家中小型企業(SMEs),約佔私營部門的90%,但中小型企業在銀行貸款總額中僅占區區8%而且迫切需要資金的企業家也鮮有其他選擇;儘管該地區創業加速器和種子基金得到快速發展,但風險投資市場仍然無法滿足需求。

就連資金充足的企業家也面臨發展障礙,這種障礙往往是因為缺乏經驗導致的。該地區鮮有為新企業家提供的正式教育,而且只有少數網路支持新創企業的工作。性別偏見也是一種限制因素;幾乎所有中東和北非經濟均未能充分授權女性職工和管理者。

但確保該地區更多創業企業能從好想法躍升至企業成功,還有很多事情要做。首先,各國需要改革破產法。創業企業面臨風險,但現行法規使得他們難以進行清算,從而阻止了潛在的債權人並導致債務成本增加。廢除非欺詐性破產的坐牢規定是上述改革的重要部分,這項規定仍然對區域內小企業主構成嚴重的威脅

不僅如此,許多國家都有導致企業難以招聘和解僱員工的勞動法。官僚主義和成本昂貴的各類文件同樣限制了員工流動。解決這兩個難題可以幫助現金流有困難的創業企業把每一塊錢花在刀刃上。

最後,各國應重新審視對國外企業主的限制,同時強化知識產權法,為企業家來之不易的創新提供保護。這樣做能夠促進該地區的投資流入。

企業家以遠遠超過在線銷售和電子支付方案的方式推動經濟發展。其中最重要的貢獻是創造就業機會。該地區有近三分之一的年輕人處於失業狀態,那些有工作的人往往在阿拉伯世界最大的雇主公共部門工作。在埃及、伊拉克、約旦和突尼斯等海灣國家,政府就業難以持續地佔到了正式就業60~80%的份額

我們需要重新評估現有狀況,並採取改革措施,釋放私營企業成長和僱用更多員工的潛能。全球發展金融機構,如世界銀行集團——其中包括我所在機構國際金融公司(IFC)——可以為政府和私營部門搭建橋樑。

國際金融公司的核心戰略,是通過鼓勵私人資本參與由國家主導的市場,協助中低收入國家開拓新市場。5月,國際金融公司與世界經濟論壇一道匯聚了阿拉伯世界最有希望的前一百家創業企業,目的是開始疏通遏制創業精神的瓶頸。隨著時間的推移,恰恰是這樣的企業能夠為地區持續貢獻經濟增長,並為成百上千萬人創造就業機會。

我在世界經濟論壇上遇到的那些阿拉伯創新人士,知道這樣的未來完全可能。作為全球發展顧問,幫助他們實現這一目標是我們的工作。

Copyright: Project Syndicate 2015 - 培育阿拉伯的企業家精神

責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀

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