英國民保健署要資金用得其所,擬停資助草藥、順勢療法等產品

英國民保健署要資金用得其所,擬停資助草藥、順勢療法等產品
Photo Credit: Richard Craig, CC BY 2.0
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英格蘭國民保健署為免誤用資源,計劃停止處方多款無效或有更廉價選擇的產品。此外又建議停止處方一些治療輕微症狀的成藥,被批評違反其原則。

負責向英格蘭居民提供公營醫療服務的國民保健署(NHS)去年在處方藥物上用了92億英鎊(約934億港元),由於資源有限,NHS希望資金用得其所。然而有時候病人獲處方的藥物,可能已證實無效甚至危險,又或者有更可靠、安全或廉價的替代品。

因此英格蘭NHS計劃制訂新的全國指引,建議停止處方18種產品,理由如下︰

  • 臨床效用低及缺乏有力證據或引起安全憂慮︰如順勢療法「藥物」、草藥療法產品和奧米加3脂肪酸等;
  • 臨床有效但存在更符合成本效益的產品︰如速放芬太尼(Immediate Release Fentanyl)、三碘甲狀腺氨酸(Liothyronine)等;
  • 有效但基於產品本質,NHS資金的優先等級較低︰如乙型肝炎、日本腦炎、黃熱病等的旅遊疫苗。

NHS正向公眾諮詢今次建議,為期三個月。

順勢療法「藥物」往往經過極度稀釋,以致不含任何有效成份,其產品應否獲得公帑資助,一直引起爭議。威爾斯親王查爾斯王子以及英國衛生大臣侯俊偉(Jeremy Hunt)均是順勢療法的支持者,不過英國醫學會(BMA)及下議院科學及技術委員會則一直呼籲NHS停止處方順勢療法產品。

科學及技術委員會於2010年發表報告,指出順勢療法缺乏可信證據顯示其效用,並批評英國政府雖然承認這一點,政策上卻未有相應改變——NHS自1948年起資助順勢療法,而英國藥品和醫療產品監管署(MHRA)為順勢療法產品發出許可時,亦並非建基於證據。

報告結論提到,容許順勢療法產品在藥架上出現,會讓人認為英國政府承認順勢療法是有效的醫療系統,建議NHS停止資助及MHRA停止授權順勢療法產品。

英格蘭NHS的醫療總監Bruce Keogh表示︰「我們需要停止不必要的開支,讓NHS的金錢可以有更大療效」。BMA發言人指該會相信NHS不應繼續資助順勢療法,並認為「有限和緊拙」的NHS資源,應用於被證實有效的藥物和療法上。

然而英國順勢療法協會的行政總裁Cristal Sumner批評,NHS今次的計劃對於其已經不足的預算和病人都沒有好處,又批評指引所用的報告。她批評停用順勢療法產品的建議不符合成本效益,因為病人會獲處方更昂貴的藥物。

除了18種產品外,NHS亦建議停止處方用於會自行痊瘉或輕微症狀的成藥。這項建議則被多個醫理及護理慈善團體批評,認為違反NHS的原則。

代表多個團體的National Voices政策總監Don Redding指,有很多獲豁免處方費用的人無法購買成藥,例如16歲以下病人、癌症患者、孕婦以及低收入的病人等。他認為停止相關處方,乃引入「支付能力」的門檻來評估人們需要的治療,違反NHS憲章其中一項原則︰「獲得NHS服務乃基於臨床需求,而非個人支付的能力;除了在個別國會制訂的限制下,NHS服務免費」。

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