暗藏在化妝品和洗髮乳中的健康危機

暗藏在化妝品和洗髮乳中的健康危機
Photo Credit: Jun Seita@Flickr CC BY 2.0
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化妝用品帶給你的影響,並不如表面看起來的這麼簡單。最新的研究顯示,關於美妝用品(如洗髮乳和化妝品)的相關健康投訴,目前已經達到十多年前美國食品藥品監督管理局開始追蹤以來的歷史新高。

文:Alexandra Sifferlin
譯:許睿洋

化妝用品帶給你的影響,並不如表面看起來的這麼簡單。最新的研究顯示,關於美妝用品(如洗髮乳和化妝品)的相關健康投訴,目前已經達到十多年前美國食品藥品監督管理局(U.S. Food and Drug Administration, 以下簡稱FDA)開始追蹤以來的歷史新高。

這是相當令人憂心的,因為一旦美妝用品造成健康問題,要處理該問題-或甚至要將某個可能不安全的產品從市場移除-都並非簡單的程序。目前,美妝製造商沒有向FDA回報其產品相關健康問題的法定責任,化妝品在上市販售前也無須經過售前核准程序,管理者(指FDA)亦無法評估產品索賠的安全性與有效性。相反地,消費者與醫生被要求須向FDA資料庫(即食品安全及營養中心,簡稱CFSAN)回報任何健康方面的併發症。如果FDA發現任何值得關注的回報突增,他們便能介入調查。

本篇研究的作者,也是西北大學費恩伯格醫學院(Northwestern University Feinberg School of Medicine)皮膚科的住院醫師史帝夫・徐博士(Dr. Steve Xu)如此引述進行本篇研究的動機:「身為皮膚科醫師,我們在化妝品與個人保健產品中生活與呼吸。我每天都會被問到一個問題:『什麼東西是能安心使用的?』」

在最新的研究通訊中,徐博士與其同事回顧FDA收到的不良事件(adverse event)數量,他們發現過去十二年內,有5,144件健康問題投訴與美妝用品相關。

本研究的作者們之所以能評估向FDA回報的案件,是因為2016年FDA將CFSAN(Center for Food Safety and Applied Nutrition)資料庫公開給大眾使用。他們的新研究顯示,在2004至2016年間,每年的平均回報案件數為396件,而2015至2016年間則呈現上升的趨勢。最常被點名的三種產品分別為護髮、護膚和刺青。徐博士說:「這不是危言聳聽。這個產業極度龐大,而這些產品中很多化學成分並未受到規範。」

依賴案件自行回報,表示仍有許多是未被回報的,而要確切地判斷特定商品是否造成傷害也變得更困難,即使投訴案件激增亦是如此。舉例而言,2014年Chaz Dean Cleansing Conditioners的WEN護髮系列產品收到127則來自使用者的掉髮投訴,FDA便著手展開調查。當FDA與該公司取得聯繫後,他們發現該製造商收到了21,000件關於落髮與頭皮問題的投訴案件。然而,目前為止該產品仍在市面上販售。

在另一篇相應的社論中,包括前FDA局長羅伯特・加里夫博士(Dr. Robert M. Califf)在內的三位專家說道,對管理者而言,監督美妝安全的挑戰是極度困難的。全球美妝產業2017年的總收益預估將達到2,650億美元,然而FDA美妝用品與色素辦公室(Office of Cosmetics and Colors )2017年卻僅有1,300萬美元的預算。他們寫道:「對於那些例行性使用的產品,在沒有主動調查的情下,要在大量的人口中偵測出微小的影響,幾乎是不可能的。就算健康風險巨大,如同菸草產品,要明確地辨識並解讀那些安全訊號,進而能夠採取監管行動,通常是條漫長又曲折的道路」

本篇研究與相應社論的作者皆認為,需要更好的監督才得以解決此問題。徐博士鼓勵更多民眾與醫生向FDA提供更透徹的回報,他也認為企業應在回報過程中扮演更重要的角色。徐博士說:「我想,要求各方更廣泛地回報並強制製造商回報,應毫無爭議。」而增加FDA的預算與監督是另一個解方,社論作者認為FDA「資源匱乏,即便是對於目前責任十分有限的美妝安全領域也不例外」。然而,目前要增加FDA的預算似乎不太可能,因為近期FDA可能就要面臨預算刪減。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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