近3星期未有新病例,明尼蘇達麻疹疫情受控

近3星期未有新病例,明尼蘇達麻疹疫情受控
Photo Credit: Amy Forliti / AP Photo / 達志影像
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美國明尼蘇達州過去數個月出現麻疹爆發,當地的索馬里移民社群受反疫苗影響,誤以為疫苗會引致自閉症,令接種率降低,成為今次麻疹爆發的主要受害者。

美國明尼蘇達州今年爆發麻疹疫情,為該州近30年來最嚴重的一次,至今有78宗確診病例。最後一宗病例於美國時間6月16日確診,距今接近3星期。麻疹病毒潛伏期可長達21天,雖然距離宣布爆發結束尚有一段日子,但這段期間沒有新症,顯示疫情受控。

今次疫情中,明尼亞波利斯市(Minneapolis)的索馬里移民社群最受影響,65名患者為索馬里裔,佔總數超過83%。這跟他們疫苗接種率過低有關︰在2004年的時候,明尼蘇達州出生的索馬里裔兒童當中,有92%在兩歲前接種疫苗,但這個數字不斷下跌,到2014年已經跌至42%。

在2008年左右,明尼亞波尼斯的索馬里移民社群擔心兒童自閉症個案增加,而其後的研究顯示,他們的兒童自閉症個案比率跟當地白人相若,但明顯高於黑人及西班牙裔兒童。不過早於研究結果出現之前,反疫苗分子已經向當地的索馬里移民宣傳「疫苗導致自閉症」流言,以致接種率急跌。

流言源頭︰一項有問題的研究

1998年,英國醫生韋克菲爾德(Andrew Wakefield)聯同12名同事在醫學期刊《刺針》(The Lancet)發表研究,指一種腸道疾病可能跟兒童的發育障礙有關,並提出麻疹-腮腺炎-風疹(MMR)疫苗可能是其中一個原因,這項研究的樣本數量只有12個小孩、沒有對照組,結論亦只是說「未來需要進一步研究疫苗跟此症狀的可能關係」。

這項研究其後被揭發造假,論文指12位小孩乃連續轉介至一個兒科腸胃病科部門,實情卻是家長在接觸韋克菲爾德或參與疫苗訴訟而轉介,因此取樣本身已有偏差,而這論文對這12名兒童的描述亦有不實之處。

此外,韋克菲爾德本人曾收取高達5萬5千鎊贊助,以協助尋找疫苗與自閉症的關係,以及為一種疫苗申請專利,但未有申報利益衝突。這項研究引起關注後,一些地方的MMR疫苗接種率一度下跌。學界曾進行有多項大型研究,對比曾接種及未接種疫苗的民眾後發現,疫苗未有增加自閉症數字。

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Photo Credit: Sang Tan / AP Photo / 達志影像
韋克菲爾德

最終研究論文被期刊撤回,韋克菲爾德繼續宣稱MMR疫苗導致自閉症,更成為當代反疫苗運動的一大推手。近年韋克菲爾德本人曾最少3次到訪明尼亞波利斯,向當地的索馬里社群宣傳「疫苗導致自閉症」的流言。

病患中未接種者佔多數

今次麻疹爆發的78名患者當中,有71人確認未曾接種疫苗,佔總數91%,另外6人曾接種MMR疫苗,餘下一人有待確認。患者年齡方面,有74人為18歲以下的兒童,其餘4名患者則是成人。

麻疹爆發後,明尼蘇達衛生部呼籲所有未曾接種MMR疫苗的兒童及成人盡快接種疫苗,與此同時,仍然有反疫苗分子繼續到訪該處宣揚反疫苗訊息。

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Photo Credit: Amy Forliti / AP Photo / 達志影像
明尼亞波利斯一家診所貼出告示,提醒當地有麻疹爆發,呼籲人們戴上口罩。

索馬里移民Kamal Hassan表示,他在兒時曾感染麻疹,因此知道疫苗的重要,確保子女都有接種。但他認為當地的醫療體系未有主動「跟反疫苗團體的壞資訊競爭」,當局也未有足夠推廣公共衛生,令反疫苗流言散播,影響接種率。

當局需要等待病毒潛伏期上限的兩倍(即42天)內沒有新症,才可以宣布爆發結束,換言之,如果一直未有新症,今次麻疹爆發將於7月底結束。

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