東南亞不是鐵板一塊:在曼谷投資「瓶裝水工廠」是好主意嗎?

東南亞不是鐵板一塊:在曼谷投資「瓶裝水工廠」是好主意嗎?
Photo Credit: AP/達志影像
我們想讓你知道的是

現任政府上台後喊出新南向政策,告訴大家要前進東協,許多公司思考得不夠深,或是誤把東協當作單一國家來思考,這在我看來是相當危險的一件事。

第一次降落在金邊前,我對這個柬埔寨首都的猜想大概就是比較落後的曼谷吧!反正對母語是中文的人來說,東南亞的國家用的文字好像都差不多,天氣都很熱,食物都很辣……。

這場講座談的是菲律賓與柬埔寨的文化、投資趨勢,輪到我上台的時候已經超過晚上八點,在一整天工作的轟炸之下,我感覺大家都累了,所以我試著用了一個比較有趣的開場。

雖然好像是在說笑,不過降落在金邊前我真的是這樣認為。直到待了一天之後,才知道我之前的想法真是錯得離譜。

有到東南亞或印度的朋友應該知道,如果要在城市裡移動,最方便的就是搭乘「Tuk Tuk」,中文大家都叫它「嘟嘟車」。嘟嘟車是一種由摩托車改裝而來的交通工具,傳統的方式是在路邊攔車,告訴司機你要去的地點,然後跟司機喊價。

當我跟柬埔寨當地同事一起步出飯店準備攔嘟嘟車時,他告訴我,現在可以透過App叫車,愛嘗鮮的我立刻很興奮的下載來用,實測的結果基本上就跟Uber一樣快速又方便,差別只有叫來的車子不是轎車,是嘟嘟車。

另一個讓人眼睛為之一亮的故事是,有些人會把一台體重計擺在路邊,再撐個傘,搬張椅子坐在體重計旁,扶著一個上面寫滿柬語的牌子。我後來問了才知道,因為柬埔寨的工資所得還不高,許多人認為花錢買一台一個月可能量不到幾次的體重計很浪費,所以有人就把自己家裡的體重計擺到路邊讓大家量,而那張牌子寫的是「量一次體重0.5美元」。

這兩個例子讓我們學到兩件事。第一:柬埔寨並不是個落後的國家;第二:要去當地投資、或創業前,你真的夠了解當地的生活習慣嗎?

在勞力密集的時代,許多大公司秉持的原則是「哪裡有便宜的勞工就往哪裡跑」,從早期的中國一二線城市到三四線城市,之後往東南亞的泰國、越南、柬埔寨、緬甸,甚至往南亞或是非洲一些第三世界的國家。

這個方法本身並沒有錯,但只適用於需要大量廉價勞力的產業。如果我們從事的產業並不需要大量便宜的勞力,那「有很多便宜的勞工」這件事,就不是我們決定要不要投資,或是將公司拓展到那個國家的理由。

要不要投資,或者進入某個市場的理由永遠只有一個,那就是我們對當地的文化、宗教、語言、民情都有一定的熟悉度,且自身的優勢剛好能夠對應那塊市場。現任政府上台後喊出新南向政策,告訴大家要前進東協,許多公司思考得不夠深,或是誤把東協當作單一國家來思考,這在我看來是相當危險的一件事。因為東協的每個國家,幾乎都有不一樣的文化、信仰和語言,東協各國經濟發展的程度更是差異甚大,每個國家的需求,或是適合發展的產業都不盡相同。

我們公司在金邊的郊區投資了一間瓶裝水的工廠,一開始我總想不透什麼當地對於瓶裝水的需求那麼強烈? 後來才知道,因為柬埔寨的平均工資不高,白領上班族一個月差不多就是300美元上下的薪水,以這個薪水來說,一台要價200美元的濾水器的確是很沈重的負擔,所以他們大多會去購買瓶裝的礦泉水。

以這個投資案來說,如果我們對柬埔寨沒有足夠的瞭解,是沒有辦法抓住這個商機的。如果我們沒有把東協的每個國家都分開來思考,你會覺得在曼谷投資一間瓶裝水的工廠是好主意嗎?

責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀

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