熱到飛機班次取消:美國鳳凰城地獄熱浪升破48度

熱到飛機班次取消:美國鳳凰城地獄熱浪升破48度
Photo credit: AP / 達志影像
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美國西南部近期受到熱浪襲擊,不少店家將鐵製的門把包住,以防顧客遭燙傷,也有動物園因動物們熱到不想見客,因此提早打烊,甚至有電台推出寵物的腳部護具,避免寵物因為走在過熱的路上而燙傷。

美國西南部近日遭受熱浪襲擊,加州、內華達州、猶他州、亞利桑那州、科羅拉多州都受到影響,不少地區高溫突破紀錄,亞利桑那州鳳凰城和內華達州拉斯維加斯的高溫,甚至造成不少航空公司取消航班。

(中央社)

亞利桑那州的沙漠城市鳳凰城這兩天氣溫飆至華氏120度(攝氏48.9度),美國航空公司(American Airlines)今天取消空港國際機場(Sky Harbor International Airport)20個表定區域航班。另外,截至今天下午,內華達州拉斯維加斯麥卡倫國際機場(McCarran International Airport)則已有至少四個航班延誤。

航空專家指出,氣溫較熱時,空氣也較稀薄,導致飛機發動機的性能下降,嚴重影響飛機起飛。

產業分析師暨前航空公司主管曼恩(Robert Mann)說:「氣溫上升,飛機發動機的升力和推力就會下降,因此,氣溫越高,載重就越低。」他說:「出現那麼極端的高溫時,航空公司必須卸下燃料、乘客或貨物數量才能起飛,在這樣的狀況下起飛很不划算。」

曼恩提到,飛行手冊裡用以計算飛機性能的圖表並沒有考量到這麼酷熱的情況,使得機師根本算不出載重和起飛速度,這也讓飛航受限。但受影響的航班往往是較小型的區域航空公司,機型的「最高可操作溫度」比較低。

曼恩提到這樣的飛機時說:「由於是極其罕見的氣溫,這種情況並不常見。但是如果氣溫高到一定程度還硬要起飛,就得增長跑道,或者增加起飛輪胎的速度。但目前跑道太短,無法提供起飛所需的助力,而飛機速度加快則可能讓輪胎無法負荷。」

此外,酷熱也會給地勤製造麻煩。由於跑道溫度可能高到超過華氏150度(攝氏65.5度),曝露在這樣的工作環境之下過久,可能對生命構成威脅。

明報報導,美國猶他州、科羅拉多州、新墨西哥州和亞利桑那州「四州地帶」(Four Corners)近期受西南沙漠區形成的熱浪襲擊,高氣壓系統盤踞不散,氣溫高於平均溫度,今天仍持續酷熱,可能刷新高溫紀錄。鳳凰城目前最高溫紀錄是1990年6月26日的攝氏50度。

自由報導,除了四州地帶,加州也飽受衝擊,加州首府沙加緬度(Sacramento)當地時間18日就已打破75年來攝氏40.5度的紀錄,來到攝氏41.1度。

不少店家將鐵製的門把包住,以防顧客遭燙傷,也有動物園因動物們熱到不想見客,因此提早打烊。

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昨(20)日,氣象預報鳳凰城高溫將突破華氏120度,鳳凰城電台KSLX發放寵物護具,避免寵物走在過燙的人行道上,讓腳受傷。

看中國報導,國際民航組織(ICAO)2016年的報告曾經警告,氣候變化造成的高溫會對飛機起飛產生嚴重的後果,高海拔或短跑道都會限制載重。

這就是為什麼許多中東國家和南美的一些高原機場傾向於把遠程航班的時刻表定在氣溫稍顯涼爽的傍晚或夜裡。

波音747這樣的大型飛機耐受溫度會高一些,不會受到鳳凰城熱浪的影響。美國航空公司發給亞利桑那州當地報紙的聲明說,這些大型噴氣飛機的耐受度可達華氏126─127度(攝氏53度)。

科技部臺灣氣候變遷推估與資訊平台說明,2014年的「美國國家氣候評估報告─美國氣候變遷衝擊(U.S. National Climate Assessment: Climate Change Impacts in the United States)」報告指出,如果沒有人為活動的影響,全球溫度在過去50年內應該是會稍微降溫,但是實際上觀測到的美國溫度變化卻並非如此,因此更確定人為活動導致的氣候變遷正在發生。

研究同時歸納出美國氣候變遷情況項目,如從1895年到2014年,美國平均溫度增加華氏1.3─1.9度、熱浪在西部的發生頻率增加且強度增強,美國西南部乾旱的頻率也將增加等等。此外,因為美國現有的各種基礎設施都是根據現在的氣候設計的,因此,現有的防護標準無法適應變化劇烈的極端氣候。

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核稿編輯:楊士範

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