連續三年霸佔冠軍賽,勇士騎士兩強對自由市場的蝴蝶效應

連續三年霸佔冠軍賽,勇士騎士兩強對自由市場的蝴蝶效應
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

擁有年輕資產、便宜主力與似乎有機會一試的球隊只剩波士頓或是馬刺,如果這團組不起來,那我們很可能只能等著兩支球隊老去,等著76人、公鹿甚至金塊等等的年輕球隊接班聯盟吧。

文:運動視界特約編輯 鄭智洋 綜合報導

不太意外的,「勇士 vs. 騎士」的決賽戲碼三度上映。

但是,這是否意味兩支球隊的「過強」會導致聯盟的強度失衡,尤其這兩支球隊在低價簽約FA和交易市場皆有所斬獲,更別提騎士光是從買斷市場就獲得了不少好用又便宜的球員。

而如果這兩支球隊將繼續主宰東西區好幾年,是否會影響這幾年內自由球員的「決定」呢?

兩支球隊在各自分區的統治水平並不正常

NBA歷史上幾乎很少有出現類似今年的情況發生,即使是Michael Jordan的三連霸時期或者是千囍年初由Shaq O'NealKobe Bryant搭檔的湖人王朝時期,他們面對的對手也都不太會重複,各區也不會只有一兩支球隊一枝獨秀。就算我們回到更早以前「東鳥西魔」時期好了,也很難有連續三年各自稱霸自己分區的狀況發生,這似乎也代表了現在NBA的不平衡。

連續三次進總決賽已經是非常驚奇的數字了,更何況是三次都是同樣的組合,而且更可怕的是,這樣的盛況恐怕會再維持兩三年,先以騎士為例,雖然LeBron James已經年屆32歲,但是依靠自我嚴格要求和季賽適度的養生,LeBron James的影響力至少還能維持兩三年甚至五年,而另外兩巨頭的Kevin LoveKyrie Irving分別才28歲和24歲,加上LeBron James驚人的號召力,就算LeBron James的表現下滑不少的話,騎士仍舊擁有一定的競爭力。

再來談勇士,勇士的核心球員又更加的年輕,拿過MVP的Stephen CurryKevin Durant都正值顛峰的28歲,熱門的最佳防守球員和聯盟頂級SG的Draymond GreenKlay Thompson更是都只有26歲,儘管Curry和Durant都面臨換約的處境,勇士在前者擁有大鳥選項.後者更可以簽1+1留住,只要留住甚至補進幾名綠葉,勇士近五年甚至七年都會是熱門且強力的冠軍爭奪者。

除非有重大因素或是傷病(希望不會有,並期望Kawhi Leonard能夠養好傷並捲土重來),勇士和騎士在未來五年還會是熱門的冠軍競爭者。

RTS16SYG
Photo Credit: Reuters/達志影像
如果拿不到冠軍,錢多事少離家近不是更好?

對於自由球員來說,能否擁有競爭冠軍的機會一直是他們選擇球隊的因素之一,然而當勇士/騎士過於強大時,也許近年的這幾批自由球員反而會更看重其他誘因:薪水與舒適度(就不提Durant兩個都得到了還能順便追求奪冠)。

以實際的例子來談,明星控衛Kyle Lowry將於今夏投入自由市場,並尋求一個大合約,而母隊多倫多暴龍自然也表示將極力留下他,但會試圖讓Lowry打點折扣。忘掉暴龍今年高居東區第三的例行賽戰績吧,進入季後賽他們很明顯跟騎士不在同一個等級。如果沒機會打總決賽,Lowry面對較差球隊(例如傳聞中的76人)開的較大合約會不會心動呢?

同樣的思考過程也會在爵士明星前鋒Gordon Hayward身上出現。雖然他沒有得到「Rose條款」的資格,讓母隊爵士能給的頂薪少了不少,然而環顧聯盟其他球隊,能給他高薪同時給予一個讓他成為明星球員機會的環境其實不多。

大學教練Brad Stevens執教的塞爾提克可能是為一一支最有機會提供競爭力的球隊,而他也會評估一支Hayward+Isaiah ThomasAl Horford+選秀狀元的球隊,會不會是一支在近年內能夠提升戰力至奪冠等級的球隊。如果不是,其實爵士隊還是能開出多一點點薪資條件的。

而對偶像Kobe Bryant的崇拜就足以讓Paul George加盟百廢待舉的湖人?聽起來很匪夷所思,不過對George來說,即使母隊溜馬能提供較高的薪資,也許他更情願離開「不愉快」的印第安納,前往花花世界洛杉磯。反正LeBron與他的騎士還得繼續主宰東區三到五年。

球員的競爭精神有助於平衡,但是這並不容易

幸運的是,球員(包含以上提到的幾位)的競爭心讓他們沒那麼容易放棄。只是為了避免只能在六月看著勇士打騎士的戲碼,明星球員們可能會尋求另一個「組團」的機會,只有組另一團大的才更有機會對抗這兩尊神像。

然而隨著暴漲的薪資空間慢慢被填滿,能提供組團機會的球隊也慢慢減少了。擁有年輕資產、便宜主力與似乎有機會一試的球隊只剩前文提到的波士頓或是馬刺,如果這團組不起來,那我們很可能只能等著兩支球隊老去,等著76人、公鹿甚至金塊等等的年輕球隊接班聯盟吧。

文章來源︰How dominance of Cavaliers and Warriors could affect free agency

延伸閱讀

本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『運動』文章 更多『運動視界』文章
Loader