歷史上的人魚的傳說、幻想與真實

歷史上的人魚的傳說、幻想與真實
Photo Credit: 星樂園 YouTube截圖
我們想讓你知道的是

作者不久前出版《妖獸都市傳說》,這次分享有關人魚傳說與現實之別。

「我們想讓你知道的是:為什麼世上這麼多傳說生物,皆不僅於一個民族或地域間口耳相傳,而更多是「全球性」的?把各地的神話傳說相互參看,可以看到不一樣的文化線索。」

去年周星馳執導的《美人魚》票房在大陸直迫30億,成績斐然。儘管叫座,「叫好」似乎並未同步,坊間評語大抵好壞參半。然而較奇怪的是,即使影片大收,「美人魚」這種傳說中的生物卻未因此受抄熱,相關探討的報道及節目寥寥可數。

紀錄片變都市傳說

反觀幾年前Discovery台「動物星球頻道」(Animal Planet)一齣偽紀錄片,曾在外國掀起一陣美人魚熱。那套影片名為〈真實美人魚:科學的假設〉,內容如此這般:

「1997年,美國海洋暨大氣總署(NOAA)的科學家在太平洋錄到一種神秘的聲音,經過海洋專家的辨識,這個聲音是由一種不知名的海洋生物所發出;2004年華盛頓州兩名男孩拍到一種不像鯨魚的生物,畫面到現在仍無法對外公布。之後,南非科學家在大白鯊肚子中,發現了不知名的動物屍體,經過檢驗拼湊重建這個動物的頭骨後,科學家推論出驚人的結論:這種海洋生物與人類有血緣關系,相當可能就是人魚,他們大眼、隆額的面貌特徵很像電影《阿凡達》中的納美人。」

影片出街後,無數民眾紛紛詢問孰真孰假(老外往往很天真)。其實,片中的頭尾曾曇花一現式註明那並非真實事件,但依然引極大迴響,直至NOAA出聲明否認世上存在這種生物,事件才告平息。

有趣的是,片中為美人魚真相從未公諸於世,提出了一個陰謀論:「無論是南非或美國政府都知道一切,並且極力掩蓋真相,更沒收了科學家們辛苦調查的資料及所有證據,至於他們企圖為何無人得知,但有一點可以確定的是,在幾乎所有大規模海洋生物擱淺事件當中,似乎都與政府的聲納武器測試有所關聯。」於是令整件事更疑幻疑真,騙倒了不少人。

筆者挖此舊事來講,有何意義?這就要細說從頭了……

深入民心的安徒生童話

話說上半身為美女、下半身為魚這種生物(mermaid 、sea-maid或sea-maiden)形象,之所以在西方國家為人熟知,皆因安徒生一則淒美的童話深入民心:人魚公主戀上人間王子,央求女巫助她達成心願,女巫為她變出一雙腿,條件是若王子與別人成婚,人魚公主便會化為泡沫。然而王子根本不認得人魚公主,更要與一女子結婚。公主的姊妹向女巫求情,女巫便著人魚用匕首刺死王子,才能解開魔咒。但人魚公主根本不忍心傷害王子,最後便化為泡沫,往雲彩深處飄去.....

故事很動人對不對?安徒生描寫美人魚,並非憑空創作,而是有其所本。西方不少民族一向流傳有人魚的傳說,而且源遠流長。古羅馬作家普利尼烏斯(公元24年―公元79年)的著作百科全書《自然歷史》中便提及人魚:美人魚也叫做尼厄麗德,這並非難以置信……她們是真實的,衹不過身體粗糙,遍體有鱗,甚至像女人的那些部位也有鱗片。」

民間傳說裡,最出名的美人魚故事,要數德國的羅蕾萊(Lorelei)傳說。這條羅蕾萊出沒於萊茵河畔,每逢天色幽暗的日子便會出現,以冷艷美貌及魅惑歌聲來迷住船員或漁夫,引起船難。

海妖賽蓮的形象

這則傳說的本源,很可能來自希臘神話中的海妖賽蓮(Siren)。賽蓮總是於狂風暴雨之際,在海岸邊用動人歌聲媚惑水手,使他們不由自主把船駛向礁石,船毁人亡。希臘英雄奧德賽航經該海域,聽從女巫的提議,令船員塞住耳朵,自己則緊緊綁在船桅上,以免受到魅惑而發狂。

賽蓮的形象有幾種,分別是「半人半魚」及「半人半鳥」。有些學者相信賽蓮由14世紀後半葉才被視為人魚,之前都是半人半鳥。但實情並不是如此簡單。據幾本於14世紀前出版的著作,早已明言塞蓮是腰部以上為女人,下半身為魚的尾部1

究竟這是一時一地人民的幻想,還是空穴來風未無因?要知道,人魚傳說在全球範圍眾多民族中都有流傳,若然是虛構也是一種「上古先民集體創作」。

善良的鮫人

以中華為例,古籍中不乏類似人魚的記載。其中一種是「鮫人」。《楚辭》、《淮南子》、《述異記》、《搜神記》、《水經注》、《博物志》等均有蛟魚(或鮫魚)、鯪魚、等的記載2。其中《太平御覽》記載:人魚從水中出玩,住在人家多日,眼見米缸空空如也,主人要去賣綃紗,人魚便索一器皿,悲泣淚下,眼淚化為珠子裝滿一盤來贈給主人。3

這位鮫人非常善良,其眼淚滴下便是珍珠,離別時更以此贈送主人。牠可與安徒生的人魚公主可堪比較。

有些學者強調中國的人魚不同西方的人魚,皆因中國的人魚有手有足,並以《山海經》為據4。的確,經中的這種「人魚」有手有足,比較像西方奇幻文學中的「魚人」(外形為人形,但魚臉及渾身長鱗)。不過,《山海經》另記載有「赤[魚需]」及氐人,這兩種生物是人面魚身,並講明是沒有雙腿的!5

說中華人魚有腳,並不盡然。如徐州十里鋪漢墓畫像石,這人魚便明顯沒有腳,與西方的人魚如出一轍。

宋代徐鉉在《稽神錄》也說:有人見到一位女子於水中出沒,她腰以下為魚形,看清楚才發現竟是人魚。

回說剛才提及的希臘神話。原來中華也有非常類似的記載:

清嘉慶年間新安知縣舒懋官主修的著作《新安縣志》卷三《物產志》說:「人魚長六七尺,體發牝牡如人,惟背有短鬣微紅……雌者為海女,能媚人,,舶行遇者必襄解之。諺云,毋逢海女,毋見人魚。比蓋魚而妖者。」這段話所描述的「海女」,根本與塞蓮極度相似。難道傳說由域外傳入,又或一切皆是巧合?

然而據考古發現,西安半坡村遺址和臨潼姜寨遺址出土的人面魚紋,可證人魚之說古已有之,足證中華的人魚傳說,雖與西方雷同,卻未必是經文化交流從外來傳入。

日本民間傳說也有人魚,名叫磯姬。她同樣下半身為魚形,臉卻醜惡得多:口裂至耳,牙尖銳,頭上長著鹿角。每逢風浪大作,她便於岸邊岩石乘浪襲擊途人,將人頭扭轉殺害。

歷來坊間皆有「發現美人魚」的事跡,是真是假當然難以稽考。證據至上主義者當然視為無稽之談;而喜愛「蠱靈精怪」的人士,肯定寧可相信〈真實美人魚:科學的假設〉的假設,真相全部已給政府湮沒了。

延伸閱讀

〈一本論妖獸的「達文西密碼」:從比較神話中看怪獸,你可看到不一樣的世界〉

注解:

[1]16世紀的《不同種類之怪獸書》(Liber monstrorum de diversis generibus)說:塞蓮由頭至肚臍為女人,但有帶鱗片的魚尾。12世紀菲利普(Philippe de Thaun)《動物故事寓言集》(Bestiaire)說:塞蓮腰部以上為女人,有隼的爪,與魚的尾部。12世紀《牛津動物故事寓言集》(Bestiairio de Oxford):上半身是人,下半身是魚。13世紀皮耶(Pierre de Beauvais)《動物故事寓言集》(Le Bestiaire)紀錄了三種塞蓮,其中兩種都是人魚,剩下一種是一半女人,一半是鳥。13世紀的《高蘇昂大師的世界印象》(L'Image du Monde de Maitre Gossouin, Redacttion en prose):塞蓮是肚臍以上有髮辮的女人,肚臍以下是魚,還有鳥的翅膀。

[2]晉朝干寶《搜神記》卷十二記:「南海之外,有鮫人,水居如魚,不廢織績,其眼泣,則能出珠。」《述異記》說:「蛟人即泉先也,又名泉客。南海出蛟綃紗,泉先潛織,一名龍紗,其價百餘金,以為入水不濡。南海有龍綃宮,泉先織綃之處,綃有白之如霜者。」

[3]《太平御覽》引《博物志》云「鮫人從水出,寓人家,織日賣絹。將去,從主人索一器,泣而成珠滿盤,以與主人。」

[4]例如《北山經》記載:又東北二百裡,日龍侯之山,無草木,多金玉。泱泱之水出焉,而東流注於河。其中多人魚,其狀如〔魚帝〕魚,四足,其音如嬰兒,食之無痴疾。

[5]《南山經》:其中多赤蠕,其狀如魚而人面,其音如鴦鴛,食之不疥。《海外南經》氐人國在建木西,其為人人面而魚身,無足。郭璞注日:盡胸以上人,胸以下魚也。

責任編輯:王陽翎

核稿編輯:周雪君

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