離登陸火星又近一步,SpaceX火箭可回收再用

離登陸火星又近一步,SpaceX火箭可回收再用
Photo Credit: Reuters/達志影像
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SpaceX表示,最終目標是火箭在回收當日,能夠隨即再次發射升空。

(中央社)

載具火箭不能重複使用,以致發展太空飛行成本難壓低,不過美國太空探索科技公司已克服此難題,載具火箭不再用過得丟,如此一來可省成本,實現太空旅行商業化不再是夢想。

根據美國太空探索科技公司(SpaceX)發布的新聞稿,今天在佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),發射攜帶通信衛星SES-10的載具火箭獵鷹9號(Falcon 9)。

這枚火箭在去年4月曾執行貨運飛船「龍」(Dragon)的發射任務,如今再被回收使用,顯示SpaceX已掌握載具火箭可重複使用的關鍵技術,如此將有效壓低太空飛行的成本,太空發展不再只能是燒錢的棘手難題。

而獵鷹9號順利把通信衛星推入既定的軌道,隨後也落入大西洋,SpaceX則計劃,日後要再次使用這枚火箭,執行更多太空飛行任務。

這項技術的關鍵突破,不僅對於人類發展太空飛行科技具有重要意義,因SpaceX已宣布,將在明年搭載自行付費的乘客,乘坐太空船遊月球,因此載具火箭可重複操作使用,更有助於這家公司推動太空旅行商業化。

自由報導,獵鷹9號火箭於美國時間下午6:27,從佛州甘迺迪太空中心發射升空,並將盧森堡科技公司SES的通訊衛星送上太空軌道。

發射後十分鐘左右,SpaceX位於加州豪松市總部爆出員工歡呼聲,因為火箭在引擎成功啟動下,筆直降落大西洋的無人駕駛船上,平台上寫著「當然,我依然深愛著你」等大字。

東森報導,SpaceX一直以來都在嘗試火箭回收及重複利用,因為這可以大幅度降低發射成本。火箭是消耗性物品,在飛往空中後一旦燃料耗盡,就會下降到地球,這是一台數千萬美元的快速消耗機器。創辦人也說,一次飛行就等同報廢一架「波音747」。

日經中文網報導,火箭佔發射成本的80%。SpaceX提出的構想是,通過回收和再利用火箭,將發射費用降至此前的1%。SpaceX的火箭燃料箱在設計上能重覆利用數千次,引擎只要稍加維修,可利用百次以上。

科技新報報導,SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)說:「這是個偉大的日子,不僅是對SpaceX而言,對整個太空產業來說都是。這表示許多人認為不可能的事情,未來都可能成為現實。」

SpaceX表示,對商業太空飛行市場來說,可重複使用火箭的即時性和完整性都十分重要,總裁蕭特威爾(Gwen Shotwell)強調,SpaceX的火星探索是「來回票」計畫,這意味著需要能重複使用的火箭系統。未來最終目標是在火箭回收的當天,隨即能夠再次發射升空。

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