【影片】沒有象牙的大象:人類獵捕竟然會影響動物的演化?

【影片】沒有象牙的大象:人類獵捕竟然會影響動物的演化?
Photo credit: VOX/影片截圖
我們想讓你知道的是

盜獵讓越來越多大象長不出象牙,為什麼人類行為也會影響動物的演化?

編按:

大象是現今體型最大的陸生哺乳動物,擁有非常高的智商,卻因為盜獵猖獗而面臨生存危機,甚至越來越多的大象一出生就沒有象牙。為什麼人類的盜獵行為,竟然可以改變大象的天生樣貌?我們又該如何保護大象?VOX製作的影片有完整解析。

現代非洲象已經在地球上存在150萬年。根據估計,西元1500年時大象約有2600萬隻,遍及全非洲大陸。可是隨著人類生活環境擴張、為取得象牙而大量獵捕等因素,大象數量至今僅剩下2%,約50萬隻。

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Photo credit: VOX/影片截圖

但大象是生態系中不可或缺的角色,數量銳減也會衝擊其他物種的生存,也就是所謂的「關鍵物種」(Keystone species)。例如,大象會在乾枯的河床挖水池儲存雨水,其他體型較小的生物就能前來喝水。要是大象消失,其他不會挖水池的小型動物就沒有水可以喝,威脅牠們的生存。

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Photo credit: VOX/影片截圖

但是象牙潔白、堅硬的質地,從古至今都備受藝術家、收藏家等喜愛,往往鋸下後雕刻成高級藝術品或鋼琴琴鍵。一頭大象只有兩根象牙,加上需要把大象殺死才能鋸下象牙,因此非常珍貴,每公斤售價可以高達1100美元。儘管各國在1989年簽署禁止獵捕及交易象牙,但是因為中國的中產階級崛起,對象牙製的奢侈品需求大幅提升, 讓盜獵情況仍然十分嚴重。

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Photo credit: VOX/影片截圖
2003至2015年間,大象因為盜獵減少的數量仍時常超過族群自然增加的數量。圖表橫軸為年分,縱軸為大象族群因盜獵減少的比例,黃線為大象自然增加平均比例。

大象的處境與犀牛極為類似,因為犀牛角也可以被製成珍貴的藝術品或藥材。但犀牛角有90%裸露在體外,因此動物保護人士可以先把牠們麻醉後,鋸下犀牛角銷毀,避免被盜獵分子殺害。但象牙約有1/3的部分深埋在大象體內,而且含有血管與神經,因此無法先把象牙鋸掉,讓保護大象的行動更為棘手。

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Photo credit: VOX/影片截圖

正常情況下,約有2~6%的大象天生長不出象牙。但在盜獵猖獗的地區,約有25~30%的大象天生沒有象牙。正因為天生長不出象牙的大象不具有經濟價值,因此能避免被殺害,讓牠們不斷繁衍;而可以正常長出象牙的大象,則因為大量盜獵而快速減少。但是因為象牙可以保護自己及群體中的幼象免於其他肉食動物攻擊,因此天生沒有象牙的大象數量增加,反而是群體生存的劣勢。

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Photo credit: VOX/影片截圖
縱軸:大象棲息地依人為破壞情況的分類。由上而下為:盜獵情況獲控制的地區、沒有遭到人為破壞的地區、盜獵嚴重的地區;橫軸:大象天生沒有象牙的比例。

雖然盜獵情況仍然存在,但大象的生存在各國政府、組織等努力下出現曙光,而中國政府也承諾會在2017年底以前禁止交易象牙。根據2016年最新的資料顯示,非洲多處大象棲息地的象群數量開始回升。

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Photo credit: VOX/影片截圖
紅色為大象數量持續減少的地方、黃色為數量大致維持、綠色為數量回升的地區。

如同積木,每一種野生動物的存在都是生態系重要的部分,少了一塊就會讓系統運作崩解。因此需要我們付出更大的心力關注,避免因為人性的貪婪,毀掉長久演化而來的珍貴物種。

實習編輯:盧威宇
核稿編輯:吳承紘

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