《芝麻街》引入自閉症兒童新角色

《芝麻街》引入自閉症兒童新角色
Photo Credit: Sesame Street, YouTube
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芝麻街4月起在電視節目引入自閉症兒童新角色,希望教育孩子跟自閉症兒童相處。

美國兒童教育電視節目芝麻街(Sesame Street)引入新角色——Julia,是一名擁有橙色頭髮的小女孩,經常拿著一個兔子布偶玩具,她患有自閉症。

Julia目前已在芝麻街圖書及電子書的故事中出現,4月將在電視節目亮相。近年自閉症個案越來越多,美國每68名兒童就有一個患自閉症,但要向孩子解釋自閉症並不容易。

在Julia首次出場時,大鳥(Big Bird)就遭到Julia「冷待」,大鳥以為Julia不喜歡自己,要由其他布偶告知:她只是行事有點與別不同。

「究竟我們要怎樣談自閉症呢?這確是經過很多討論,畢竟自閉症的光譜很廣闊,每名自閉症患者都有獨特性。」25年來撰寫芝麻街故事的作者Christine Ferraro接受CBS新聞的60分鐘時事雜誌訪問時說。

芝麻街於1969年啟播,目標是希望幫助孩子了解世界和他人;多思考和發現新事物。引入新角色前,製作團隊會先做詳細研究,這次就跟教育界人士和兒童心理學家合作,再諮詢自閉症病患機構去設計Julia這個角色。Christine Ferraro表示,現今的孩子可能3-4歲時就會接觸到自閉症患者,節目希望他們明白,大家都可以成為朋友。

在節目中,介紹完Julia後,一眾布偶又開始玩耍,Julia獨個兒興奮地跳來跳去,於是其他布偶小朋友也跟Julia一起跳。

負責在幕後控制Julia布偶活動的Stacey Gordon本身是一個自閉症孩子的母親,她接受CBS節目訪問時說,引入Julia是一件很有意義的事:「假如我兒子的同學們在接觸他前看過這節目,他們就不用那麼驚惶失措了。例如見到我兒子哭時,不會那麼擔心,也會明白他玩耍時跟其他孩子是不同的。」

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