美國優先?特朗普削70億科研預算 向環保、能源、醫藥開刀

美國優先?特朗普削70億科研預算 向環保、能源、醫藥開刀
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特朗普公佈題為「美國優先」的2018年預算案藍圖,多個部門都被削預算,其中與科學研究相關的部門成為重災區。

文:楊禮鵬

特朗普不承認氣候變化的態度一直令科學界擔憂,他們的憂慮終於成真。特朗普在3月16日公佈題為「美國優先」的2018年預算案藍圖,軍方撥款增加540億美元,其他多個部門都被削預算,與科學研究相關的部門成為重災區,合共削減70億美元撥款,將導致多個科研項目受阻、大量科學人員失業。特朗普指預算案是兌現對選民的承諾,目標非常簡單,就是將人民的需要放在首要。

一如所料,美國國家環境保護局被削減預算,但31%、25億美元的降幅令外界驚訝。能源部多個科研項目停止撥款,整體預算下降17億美金(佔5.6%);衛生與公共服務部削減150億美元,失去18%撥款,有多個生物醫學研究受影響。而美國太空總署意外地保住撥款,只輕削0.8%資金。

完整版的預算案將在5月出爐提交國會審議,但預算案藍圖一公佈已引起科學界反彈,「毫無疑問,這些數字(削減)將會摧殘很多聯邦科學組織」,美國科學促進會預算及政策計劃總監Matt Hourihan說。

環保局或裁員五分一 波及巴黎協議

美國國家環境保護局的削款達31%,預料裁員五分一,中止資助這些計劃:「清潔能源計劃」、「國際氣候變化計劃」、「氣候變化研究及合作計劃」。停止國際氣候變化計劃撥款,包括《巴黎氣候協議》支援未發展國家應對氣候變化的部分。

環境局研究與發展部削一半開支,包括研究及大學研究院教育資助。資助清理受工業污染地區的計劃被削30%撥款。由特朗普挑選的環保局長Scott Pruit,曾在國會發言保證支持Chesapeake海灣(位於東部,受城市及農業活動污染)清潔及重置計劃,此計劃在新預算藍圖中完全廢除。

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Photo Credit: The White House
疾病、能源研究部門削資 影響美國科研地位

衛生部門大幅削減18%開支,科研機構國家衛生科學院(NIH)失去58億美金撥款。NIH是研究疾病的主要機構,目前仍未知道那些種類,例如糖尿病或癌症的疾病研究會否受影響。

美國生物化學及分子生物學會發言人Benjamin Corb指,是次削款對科學界而言不可接受,將影響美國身為生物醫學科研的全球領導地位。Corb又表示,削款會導致多個領域的專家失業,即使將來重建(研究),也要多年才可追回科技發展,同時影響國際間和美國科研合作的信心。

能源部削減5.6%撥款,研究新能源科技的ARPA-E計劃完全取消。鼓勵私人企業研究高科技交通工具的計劃亦被完全取消,理由是「私人企業的位置更適合向創新能源的研究和開發提供資金,以及將創新技術商業化。」但有評論認為相關創新研究需要長期投資,高風險而未必有回報,私人企業欠缺誘因投放金錢。

能源部的科學辦公室亦遭削減約20%撥款,該辦公室是全美對基礎物理研究最大支持的機構,資助多個國家實驗室、「大型強子對撞機」等國際合作計劃,以及個別機構的研究項目,涵蓋高能量物理以至生物學和高效能計算(high performance computing)等範疇。

改動太激烈 國會未必通過預算案

這份預算案藍圖大幅削減多個部門撥款,雖然符合共和黨一貫的小政府主張,但改動過於激烈,引起科學界等反彈,國會審議存在變數。以上被特朗普提出削款的科研項目,在國會受到強烈支持,支持科學研究一向是跨黨派(除了氣候變化)的共識。例如特朗普建議削減撥款的國家衛生科學院,2016年在國會獲得各黨合共94%票數,增加40億美金支援其「21世紀藥療法案」(21st Century Cures Act)。

雖然預算案全文未公布,亦尚待國會審議,但這份預算藍圖清楚傳遞一個訊息:美國總統不重視科學研究。科學研究日後似乎不能指望特朗普政府的支持。

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核稿編輯︰鄭家榆

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